Sequoia National Park Pt. 1

Sequoia National Park是個位於加州中部, 優勝美地南邊的一個國家公園, 鄰近一個Kings Canyon National Park和Sequoia National Park算是姊妹公園, 兩個國家公園由同一個管區掌管.

Sequoia最出名的當然是如其名的紅杉木(sequoia), 在這裡可以找到全世界前四名體積最大的紅杉木樹. Kings Canyon內也有世界最深的峽谷. 美西最高的山–Mt. Whitney也藏在這座公園內.

這麼一個奇妙的國家公園就在加州, 很久以前就聽過這個好去處, 但我住加州十幾年來卻從未去過, 一直到今年才總算安排時間去走一趟.

週五早上, 一大早就出發想避開車潮, 從洛杉磯開5號往北, 過了高山Grape Vine之後, 繼續往東走99號公路, 最後接一條小公路198號, 整整花了四個鐘頭才開到國家公園入口.

小車子門票是$20, 但七天有效, 可在Sequoia 和Kings Canyon兩個國家公園自由進出.

開進公園後, 還得繞著彎彎曲曲的山路開好幾英里, 開到頭都暈了, 才會抵達園區中心的紅杉木森林區. 偏偏最近他們在修山路, 有好幾區都被交通管制, 只准單方向車輛行駛, 有時候要等上一個小時才準通行. 等待的途中, 許多駕駛都紛紛把車熄火, 在外頭馬路散步乘涼. 我也趁機在車上把午餐解決掉.

其中一個交通信號燈

由於抵達公園已經正午了, 我計畫第一個地點就是去Sequoia有名的鐘乳石洞–Crystal Cave. 要進入這個石洞, 得先在靠近公園入口的遊客中心買門票, 有導遊專門帶領逛這個石洞. 大約每半個小時就有一次導覽. 門票大人一張約$13. 不過從遊客中心開至石洞入口需要花上一個半小時, 而且園區規定最好比預定時間早半個小時到達, 所以最好算好時間才不會錯過導覽時間.

我們買2點半的tour門票. 抵達石洞停車場時正好兩點. 上個廁所一下, 就得準備徒步走下坡去石洞的入口. 這個石洞位在山坡底下, 走過去的路徑不是很好走, 窄窄的山路只能容許兩人擦身而過, 而且坡度很陡, 據說爬完全程等於爬了30層樓. 我們走下坡時是還好, 但之後爬上坡來就累得喘吁吁, 所以體力不佳的人不建議去這個石洞.

走了十幾分鐘, 終於來到石洞門口, 導遊已經等在石洞入口. 我們從遊客中心拿到的指示上面有說石洞裡面很陰涼, 大約只有華式50度左右. 果真坐在洞口就可以感到一陣陣冷風吹來. 幸好我們都有帶夾克來.

為了遊客方便, 石洞裡設有舖好的走道, 還裝了燈光照明, 除了一些步道比較狹窄以外, 其他地方都還滿好走的, 有些石洞區甚至大到能裝下十幾個人.

鐘乳石的形成是山頂上的溪水從石縫中滲下來, 參雜石頭裡的石灰, 終年壘月下來而成為鐘乳石柱, 光是要形成一小截石柱就要花上50年時間, 根據這石洞裡的鐘乳石柱看來, 這個石洞存在大概已有幾千幾萬年了吧.

這個鐘乳石看起來像個管風琴

這看起來像聖誕老公公

Crystal Cave大約是1918年被發現的, 但其實在白人發現前, 當地的印地安人早已使用這個石洞很多年了. 早期的探險者沒有像我們今天一樣有石階步道及燈光照明, 洞口也沒那麼寬敞, 他們得靠微弱的燭光一點一滴地探索這個洞穴. 後來的人為了遊客方便, 用炸彈把洞口打寬一點, 再加入了今天的步道及燈光. 導遊還跟我們講了個美國大兵在第一次大戰時, 去探索附近另一個石洞, 結果迷路, 關在洞內三天三夜. 為了讓我們體驗那種感覺, 導遊把所有的燈光關掉, 眼前真的是一片漆黑, 手放在眼前也完全看不到. 所謂伸手不見五指, 原來就是這種感覺.

鐘乳石洞內別有一番天地, 洞內時時刻刻可以聽到滴水聲, 慢慢形成一顆顆鐘乳石柱. 導遊說這石洞內天天都在改變, 雖然我們眼睛不容易察覺, 但可能50年過後再來, 這個石洞又不一樣了. 大自然的力量真是奇妙!

從石洞花了九年二虎之力爬回到頂端的停車場後, 我們都累得滿身大汗. 本來還計畫想去下一個紅杉木森林走走, 某人腳酸得說他走不動了, 只好作罷. 最後只去附近一個Giant Forest Museum晃晃.

在博物館前面有一棵很高大的紅杉木. 看這棵樹就已經覺得很高大了, 沒想到這還不是園區最大的樹, 明天就要去看世界上體積最大的樹–General Sherman Tree.

傍晚回到國家公園外的一個小鎮–Three Rivers住宿. 這個鎮真小, 人口大約2000多人而已. 只有直直一條公路是主要幹道. 公路旁有幾間專門給來Sequoia遊客居住的小飯店及兩三間餐廳.

我大約兩個月前訂旅館, 本來很想訂公園內的小木屋, 但一個晚上竟然要$199! 坑錢呀! 最後找到這個小鎮上一間舊舊的旅館–Western Holiday Lodge. 一晚約$90左右. 旅館本身馬馬虎虎啦. 至少房間乾淨, 該有的都有. 有Free wifi, 也有提供免費早餐. 能在這種地方找到這樣子的旅館就很不錯了, 我們反正也不大挑.

不過第一天晚上旅館的wifi還好好的, 第二天就完全不能用, 不曉得怎麼回事. 而且後來我們開在路上發現有另一間看起來更新更乾淨的Comfort Inn, 記得價位好像一個晚上$100多一點吧. 我當初貪小便宜想住便宜旅館. 但其實Comfort Inn看起來比較新, 住起來應該會比較舒服.

這週末不曉得怎麼回事, 在園區裡, 甚至在我們飯店內聽到看到的全都是歐洲來的遊客, 耳朵裡聽到法文, 西班牙文, 德文等各種不同語言, 卻沒聽到什麼英文, 亞洲人也比較少見. 原來Sequoia在歐洲人心中這麼有名氣呀….

整頓好就馬上休息了, 準備明天一整天在公園內遊玩.

3 thoughts on “Sequoia National Park Pt. 1

  1. 我去年也是此時去, 也是在修路, 原來都一年了都還沒修好. 我還發現
    歐洲旅客很多租小RV去那兒耶!
    版主回覆:(04/21/2010 05:40:22 PM)
    聽說這山路已經太舊了, 所以要花很多時間維修, 我想大概還要好一陣子才會維修好吧

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