[Long Beach] Rancho Los Cerritos

4600 Virginia Rd.
Long Beach, CA 90807
(562) 206-2040
www.rancholoscerritos.org


自從上回去了Rancho Los Alamitos之後, 我對Long Beach的地方歷史產生興趣, 聽說附近有另一個古老農莊, Rancho Los Cerritos, 讓民眾免費參觀, 趁著妹妹這星期來南加州玩, 我終於有機會來這裡參觀.

這個農莊和Rancho Los Alamitos一樣, 一開始由一位西班牙將軍的五個孩子擁有, 後來輾轉賣給一家東岸來的Bixby家族, 這個家族的主人Jotham Bixby和Rancho Los Alamitos的John Bixby是堂兄弟. Jotham Bixby號稱是Father of Long Beach. 他把他所擁有的農地一一賣給Long Beach城市, 慢慢地建立起這個城市, 所以才得了這個稱號.

這個農莊的房子1844年就建立起來了, 有兩層樓. 在當時是西岸最大的農莊房子之一. 當時農莊靠牧養牛羊為主. 農莊房子曾一度蕭條沒落過, 但Jotham的姪子Llewellyn Bixby買下這農莊, 1929年重新改裝這棟房子, 新加入電線, 紅瓦屋頂, 水管, 新地板及天花板等等. 1955年Bixby家族把這個農莊賣給Long Beach城市管理. 如今這個農莊成為美國的National Historic Landmark. 每週三至周日下午1-5點開放給民眾參觀, 還有義工導遊帶領參觀這個農莊房子.

我們週四下午一開門就去參觀這個農莊, 遊客中心都沒有其他人, 只有義工導遊在場. 他先帶領我們到樓下看一個短片, 介紹這個農莊. 短片請了幾個年輕演員扮演Bixby家族的成員Sarah Bixby及來參觀的年輕人, 由Sarah的口中了解這個農莊的歷史背景.

帶領我們參觀的導遊是個老伯伯, 打扮成西部牛仔的樣子, 他告訴我們他扮演一名當時在這個農莊工作的牛仔之一, 時間背景大約在1870年代左右, 他十分地入戲, 不停地強調他從沒聽過電氣, 車子等現代產品, 20世紀以後的消息也是他從遊客中心那邊聽來的, 真有趣!

導遊伯伯打開農莊大門, 一進入眼簾就是眼前這幅美麗的景色, 這裡是農莊前門的庭院. 導遊說19世紀時這個庭院可沒這麼漂亮, 當時這裡全都是泥土爛泥巴, 牛羊馬豬等動物自由地在前院到處穿梭, 人們馬車要出入農莊也是在這裡, 可以想見景觀並不是很好看, 後來改建之後才把前院弄得這麼漂亮.

導遊先帶領我們到右廊最靠前門的一個房間, 這裡是農莊管理員的房間, 房裡有一張繩索稻草鋪成的床, 還有桌子椅子, 四週圍散落著門房的私人用品. 門房的工作就是幫忙管理農莊, 記帳等瑣碎小事, 當時的管理員可能是請墨西哥人.

隔壁的房間則是洗衣房. 當時農裝請了兩個中國人叫Yin & Fan來幫忙煮飯洗衣服. 當時農場請了許多工人, 光是Bixby家人及工人的飯和衣服可能就要兩個中國人忙上一整天. 洗衣服的工作聽起來不輕鬆, 當時可沒有自來水洗衣機, 要乾淨的水得去井邊打一桶桶水扛回來, 然後徒手一件一件洗乾淨, 再用熱熨斗燙平. 全部做好需要花兩天的功夫.

至於為何請中國人, 聽說早期中國移民來美國先是幫忙蓋鐵路, 然後加州掏金潮時也有不少人轉去挖金, 但中國人不管去哪兒都會被欺負. 掏金潮過後, 有些中國人改去做這種家管工作, 發現在這類農莊裡幹活似乎比較不會被歧視.

再來這個房間則堆滿了19世紀末當時常見的傢俱. 只有兩三套家具是從農莊沿留下來, 其他都是維修農莊的基金會義工去收集陳列出來. 值得一提的是John Bixby也曾在這個農莊工作過. 他也是個木匠. 農莊裡不少家具都出自他手.

這個房間則堆滿了食物. 當時買東西不像現在這麼方便, 得請工人駕馬車開一整天的路去洛杉磯採購食物, 或去附近其他農莊交換食品.

注意到牆上掛了許多辣椒. 當時農莊請了不少墨西哥人, 墨西哥人愛吃辣, 所以想必有不少辣的餐點.

導遊伯伯展示鐵匠如何製做馬蹄鐵.

終於進到主屋裡面了. 主屋裡的裝潢就和左右兩廊的房間很不一樣, 這裡是Bixby家族居住的場所, 當然會比工人的房間來得豪華. 走進大房向右轉, 就來到他們的客廳/圖書館. 很大的待客場所, 中間有個長桌子. 四週圍全訂滿書架, 堆滿了當時出版的書籍.

客廳中間的火爐. 火爐上掛的畫像好像是跟Bixby家族有親戚關係的一個牧師. 他很致命於解教南方的黑人奴隸, 常幫助他們逃到加拿大. Bixby家族受這位牧師的影響, 內戰時想必是傾向於林肯總統那邊的北方軍隊.

前廊的Sun porch. 上次在Rancho Los Alamitos也有看到類似的走廊.

大門進去向左轉則來到餐廳. Rancho Los Alamitos裡留下許多當時使用的傢俱餐具. 這裡的傢俱則是義工們蒐集來的, 感覺就沒有這麼精緻豪華.

小起居室有個玩牌桌, 及孩子們的玩具.

二樓的主臥室. 床尾還有給小嬰兒的小床.

主臥室另一側

導遊伯伯花費了一個多小時跟我們講解, 有下一團客人需要他去帶領. 便留下我們自己去逛花園. 這裡的花園好像沒有Rancho Los Alamitos般整理得那麼整齊漂亮.

很有趣的歷史, 參觀完這兩個農莊, 讓我對Long Beach當地的歷史有更深入的了解. 住在附近的朋友有興趣的話可以去參觀看看!

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