LA Times Festival of Books義工記

4/25及4/26這兩天洛杉磯日報(Los Angeles Times)在加州大學洛杉磯分校(UCLA)舉辦一年一度的書展(Festival of Books). 聽說是全國最大的書展. 每年都有幾百位作者來開簽書會, 座談會, 另外還有上百家書店廠商擺攤位. 來參加的民眾更是以萬來計算. 真的可以算是UCLA一年一度的盛事.

以前在學校時就常看到這個展覽, 但當時竟然都沒想到好好來逛逛, 一直到去年才真正地和朋友來逛一圈書展. 前一陣子在網路上看到他們在招義工, 我想說我在圖書館工作, 很喜歡看書, 又對校園很熟悉. 來當這個書展的義工真是太適合不過啦.

一開始我填選了四個時段, 想說他們應該會排其中一個時段給我. 沒想到他們竟然就把四個時段全部排給我. 變成我六日兩天要從上午11點半做到結束. 哇裡勒….不過我想說反正我論文也寫完了, 也沒什麼事情, 就多幫忙人家義工做到底吧.

上週日我就先去參加了義工訓練, 大概了解當天該如何去報到, 工作性質有哪些. 基本上義工大都是在簽書會, 座談會等場地幫忙維持秩序. 有些人則是坐在詢問處幫忙回答問題. 也有些人會在兒童區跟小孩子活動. 甚至還可以幫忙帶領作家們去該去的地方. 聽說有些人想認識一些文人作家, 就會積極地想來當義工, 好藉機接近這些作家們.

所以週六早上我一大早起床準備, 10點就開往學校. 當義工的好處是有免費停車證, 只不過要停在比較遠的停車場, 坐校車進去學校.

學校的著名地標–Royce Hall. 好久沒回來了. 好懷念喔~
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我估計這天學校會很多人, 果然才10點交流道下來就開始塞車, 停車場也開始停滿了人.

一到了學校, 果然到處人擠人的. 場地還延伸到階梯上頭的廣場, 可見這個書展有多大.
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抵達報到處時, 我們有免費的午餐可以吃, 還可以自行選擇想要做的工作. 怕今天太陽大, 我想選一些室內的工作. 正好知道朋友J今天會來學校上課, 她正在唸MBA, 商學院的演講廳有辦活動. 我就選了那個地方. 而J也真的在那邊出現, 很開心地跟她聊了一會才開始工作.

抵達的時候還早, 上一場座談會還沒結束, 負責這個場地的義工領隊告訴我應該要做些什麼, 基本上就是維持隊伍的秩序, 提醒每個持票人把票拿出來. 如果沒有票的話可以去一旁的候補隊伍等著.

從前一直很害怕做這類需要大聲講話的工作, 總怕人家聽不懂我的英文, 或我的聲音太小聽不到. 但很驚訝地自己竟然能夠很穩定地維持場面.  來排隊的民眾也都乖乖地聽我的話, 沒有人給我麻煩. 呵呵~

一邊工作還一邊跟一起當義工的韓國美眉聊起天來, 她才剛從韓國來當一年的交換學生, 大概是學校規定要做義工才來參加. 她一開始非常靦腆地問我說應該如何做這類工作, 她也很怕自己英文不夠好, 不曉得如何應付別人的問題. 遇到這種國外來的學生我都會特別友善. 因為從她們身上我看到了過去的自己. 想想從前也是這樣完全不會講英文, 來到一個陌生的環境熬過來的. 所以現在看到這些國際學生我都會特別想要幫助她們.

一場戶外的作家面談會
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所有的民眾都進去之後, 我們義工也可以站在後面聽座談會. 可惜這些作家我一個都沒聽過, 講的題材我也不是很熟悉. 正感到無聊的時候, 義工領隊走過來問我們要不要去另一頭的簽書會幫忙, 我就跳槽過去了.

沒想到簽書會這邊就有點麻煩, 簽書會位在戶外幾個帳棚區, 正好有三個知名的科幻小說作家來簽書. 竟被安排在兩個不同的帳棚. 我就得一一地跟大家解釋哪個作家要排哪個隊. 偏偏這幾個作家都很有名, 隊伍排得超長,  要維持秩序有點困難. 又正好其中一個老作家竟然被跟丟了. 簽書會都開始半個小時了才姍姍來遲. 還好隨然大家站在艷陽下排很久的隊伍, 並沒有太多人抱怨.

我發現有很多人都對書有很大的熱誠耶. 看到好多人提著一箱箱行李的書, 我不蓋你. 真的是拖著大行李箱裝書來拿簽名. 有些甚至拖著三, 四箱子的書來書展. 真的是太瘋狂了吧! 還好會場規定一人只能簽3本書. 要不然這些作家會簽到手酸死.

而且我發覺愛看科幻小說的人大都是戴著厚厚眼鏡的宅男耶. 對不起, 我不是對宅男有任何偏見. 只是對於同一類型的人都喜歡同類型的書感到有趣.

不過也只有這三位科幻小說作家比較有人氣, 我看到其他帳棚有些作家就只有小貓兩三隻在排隊而已. 有些甚至閑閑地坐在那裡沒人理, 坐了一會就離開了. 現實社會就是這樣.

越到下午就越沒什麼事情, 今天雖然有陽光, 卻有陣陣涼風. 感覺滿冷的. 而且站了一下午腳很酸. 義工領隊看沒什麼事情可以忙, 就叫我去兒童區幫忙.

沒想到兒童區的活動也快接近尾聲了. 我跑去幫忙裡面一個女孩子灌氣球送給小孩子. 那女孩子很愛跟人聊天. 來表演的幾個男音樂家都圍繞在她身邊聊天. 我看看沒什麼事情, 跟領隊講了一聲, 就先離開了.

毛毛蟲人偶
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星期天這天我知道有大人物Michael J. Fox要來. 很想看看大明星長什麼樣子. 便請求幫我安排到學生活動中心這個大會場幫忙.

一開始我站在外頭幫忙維持隊伍的秩序. 第一場座談會有電影”The Soloist“的製作人Gary Fisher, 原著作者Steve Lopez (LA Times有名的報社記者), 以及指導Jamie Foxx中提琴的台灣音樂家Ben Hung參加. 這也是個大節目. 票聽說很快就售完了. 來排候補隊伍的人從一個小時前就開始來排隊. 而且陸陸續續地有人來詢問, 所以這一個小時我忙得有點焦頭爛額, 隊伍繞了一圈又一圈, 為了不擋住出入口, 我們還得把隊伍切成一半, 叫後面的人派到建築物的另外一邊, 幸好活動中心的工作人員也一起來幫忙, 要不然只靠我們幾個義工來維持兩三百人長的隊伍實在很困難.

有些人因為等得不耐煩, 又怕沒有位子坐, 會開始抱怨連連. 我也不曉得該怎麼安撫他們. 幸好最後大家都順利進入會場了.

我有偷偷進去會場聽一下他們在講什麼. Ben Hung提到他教很多人如何拉中提琴, 就是沒教過人如何假裝拉提琴. 聽到這, 大家都哈哈大笑起來. 我們都以為Jamie Foxx在電影裡至少要學幾手基本提琴的拉法. 沒想到他卻只能假裝會拉, 但不能拉出聲音來, 真有趣.

下一個Michael J. Fox的面談會可能是這個書展最大的活動啦. 排候補隊伍的人3個小時前就開始排隊, 真是好瘋狂.
Michael J. Fox可能比較少人聽說. 他在80年代演紅了電影”回到未來”系列(Back to the Future). 也曾經演過電視劇”Family Ties” 及”Spin City”. 曾贏過金球獎及艾美獎. 在80-90年代算是很有名的演員.

沒想到他在30歲那年罹患了帕金森氏症. 這種老人病在他這個年輕人身上出現十分罕見. 他隱瞞了病情許多年, 1998年才公開消息. 之後就漸漸退出演藝圈, 成立了帕金森氏症基金會, 致力推廣帕金森氏症的研究. 成為家喻戶曉的帕金森氏症代言人. 最近也出了一本自傳.

我在場內幫忙安排座位. 但大門打開時湧入的人潮實在太多, 一時有點失去控制, 我拼命指導大家把座位填滿, 但有些人就是只想坐在靠走道的位子, 不想聽你指揮. 我也無可奈何. 但我們有其他義工就會不停地找空位, 讓晚到的人也有座位坐. 所以面談會我有一半的時間沒有仔細聽, 幫忙其他人找位子.

我幫忙放上的牌子
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可惜我的相機竟然在面談會開始時沒電了. 沒能照到明星本人. 不過會場很大, 大約有1千人來參加. 從後面根本拍不到什麼. 就看到Michael個子小小, 遠遠的坐在舞台上. 他人倒是滿幽默風趣, 採訪記者跟他講一句說: “你看起來一點都沒變! 我不敢相信你年紀比我大, 看起來卻比我年輕!” Michael聞言笑了起來, 幽默地回說: “我不曉得這是什麼問題, 我應該回答嗎?”

Michael雖然身有疾病, 感覺起來卻還滿正常的. 一般患帕金森氏症的人手腳會不斷地抖動. 我倒是沒注意到他有這方面的毛病, 只注意到他有點坐不住, 動來動去的. 講話有時也有點不清晰, 但大部分還好. 可能藥物控制得當.

最令人佩服的是他對克服疾病的樂觀態度. 雖然這麼年輕就患病, 他卻能夠積極地去面對, 去了解病情, 還成立了基金會想要幫助其他跟他患同樣病症的患者. 他還感謝結婚20多年的老婆及四個小孩在身邊支持他. 一般患病的人都很消極, 他卻能夠用這麼正面的態度來面對, 實在很佩服.

面談會一開始時還發生了一點小插曲, 一位年紀大的女士大概是會場裡面人太多太悶, 一時不舒服, 竟然昏倒了. 導致面談會一時中止. 不過我很佩服UCLA工作人員的應變措施, 馬上有人呼叫急救中心, 急救人員不到3分鐘就趕到現場, 把那位女士抬上擔架帶走. 讓面談會能夠順利地完成.

這次義工經驗出乎意料地有趣呢. 做了有意義的事情, 還認識到許多不同的人. 當初會想做義工就是因為過去這10年來, 每個週末的活動都是圍繞在吃喝玩樂之間, 最近開始思考人生中到底有什麼更有意義的事情可以做. 想說反正我學校唸完比較清閒, 何不多花點時間去做公益活動, 回饋社會. 另外我的工作比較少接觸到人群, 如果能夠多接觸不同的人, 鍛鍊我的社交能力也是件好事.

大家有在做什麼義工活動可以分享嗎?

2 thoughts on “LA Times Festival of Books義工記

  1. 這書展真的很大呀,CPK的棚子好像比書商的還大. 我禮拜六去上課覺得泊車還真有點小麻
    煩.那你那天買了甚麼書嗎?
    版主回覆:(05/18/2009 08:53:18 PM)
    沒有耶…沒看到什麼便宜的書, 而且做一天義工下來也累了, 就沒花很多時間去逛

  2. Michael J. Fox!! 一向很欣賞的演員!^__^
    當年聽到他得病時,還難過了一會。還好他一直很樂觀地對待自己的病,並努力推廣大眾對帕金
    森氏症的認知與研究 🙂
    看起來是很不錯也很有意義的活動噢∼ 如果不是我老板不肯干脆地把一整年的周末值班表給排出
    來,早就跟你報名嘍!:P 結果現在整天在德洲吃!+_+
    版主回覆:(04/28/2009 03:43:39 PM)
    呵呵…明年我早點跟你講~

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