Joshua Tree National Park

第二天的行程, 我安排爸媽來到離洛杉磯東邊約兩小時車程的Joshua Tree National Park. 爸爸媽媽很喜歡逛自然風景區, 帶他們來國家公園準沒錯.

Joshua Tree National Park離洛杉磯大約140英里. 從洛杉磯出發, 走10號往東去接62號公路即可到達. 處在南加州東邊的沙漠區域.

我看了整個加州地圖, 發現原來加州面積還真是廣大, 但因為地形的關係, 所有的人都聚集在海岸區域, 靠東邊的廣大沙漠地帶則是人煙稀少. 真是可惜. 如果我們能夠試著發展這些沙漠地帶, 或許洛杉磯就不會這麼擁擠了.

為了怕爸媽開長途車程太辛苦, J還請假一天, 自告奮勇來當我們的司機. 我們一路開過了Los Angeles County及San Bernadino County. 沿途可以看到路邊的風景變得越來越荒涼, 從住宅區轉變成鄉下小鎮, 最後進入沙漠地帶. 真的是人煙荒涼, 不曉得住在這裡要靠什麼活.

Joshua Tree是個名副其實的沙漠公園, 佔地80萬英畝, 公園正好處於兩大沙漠交界–Mojave Dessert & Colorado Dessert. 擁有豐富的自然生態環境及各種不同的沙漠植物及動物.

其中最有名的就是這種Joshua Tree仙人掌樹. 一整個公園都可以看到這種奇形怪狀的仙人掌樹, 怪不得叫做Joshua Tree Park.
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我們先抵達外圍的遊客中心, 公園管理員指引我們該去哪些風景點玩比較好. 我們第一個去的就是Hidden Valley.

Hidden Valley裡面含有數百座下面這種奇怪的巨石山. 每一顆石頭都長得不一樣. 放眼望去整片山谷被這些巨石圍繞著, 怪不得取名為Hidden Valley. 山谷內設計了一條繞著整個山谷走的步道, 才1英里而已. 慢慢走也可以走上一小時.
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這些岩石都十分巨大, 有些可以給人爬上去. 我們看到不少人在這裡攀岩. 聽說Joshua Tree擁有全世界最頂級的攀岩區. 各地不少攀岩好手都喜歡跑來這裡攀岩.

有些岩石長得很奇怪, 下面這座岩石長得好像一隻烏龜….
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長得像骷髏頭的巨石
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由於是冬天, 沙漠氣候早晚溫差很大. 白天還有華氏60度左右, 晚上則可降到30幾度而已. 今天冬天特別冷, 很難得的下了幾場雪, 聽說是Joshua Tree 近30年來下過最大的一場雪. 遠遠的山上可以清楚地看到覆蓋了白雪, 我們走在路上也可以看到路旁一些還沒溶化的積雪.

沙漠裡的積雪
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在Hidden Valley步行了約一個小時, 我們開車來到下一個定點–Keys View. 這裡高度夠高. 可以眺望很遠的風景. 今天難得天氣很好, 沒什麼雲霧, 可以清楚地看到山腳下的Coachella Valley, Palm Springs. 更遠可以看到Salton Sea, 及墨西哥邊界的山頭.
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從Keys View開出來以後, 我們還沿著公園裡面的公路繼續往東開, 停了幾處風景處照相, 還爬上一些大石頭上面眺望風景.

Joshua Tree的沙漠風景壯觀地令人嘆為觀止. 爸爸看了讚嘆不已, 直說大自然可真是不可思議, 連荒涼的沙漠地帶都可以創造出這麼美麗的風景.
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我們在Joshua Tree待了四,五個鐘頭, 看到太陽快下山了, 才離開公園. 回家的路上, 爸爸一直吵著要去附近的Palm Spring逛逛. 我雖然沒去過Palm Spring, 但聽說那邊也沒什麼, 就是一個很多度假村的地方, 有什麼好去呢? 而且我急著想帶爸爸回去吃好吃的台灣料理. 但最後忸不過他, 我們還是彎去Palm Spring走走.

抵達Palm Spring時已經接近傍晚了. 所以沒法拍照. 但我們憑著GPS還是找到了Palm Springs的市中心. 就是一整條街都是熱鬧的商店. 另外還有許多旅館, 度假村等等. 聽說Palm Springs是個度假勝地, 有許多人週末喜歡跑來這裡住度假村, 打打高爾夫球. 真是不可思議, 這麼一個荒涼的沙漠小鎮也可以發展成這樣一個度假勝地. 不過Palm Springs還是處於沙漠區, 夏天氣溫高達100多度. 所以最好不要夏天跑來玩.

在沙漠地待了這麼一整天, 也走了一天的路, 大家也都累了. 我們在Palm Spring待一個小時便匆匆趕回LA吃晚餐.

1 thought on “Joshua Tree National Park

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