Catalina Island

很多年沒去Catalina了. 記得頭一回去Catalina時, 正是我剛來LA第一年, 大一暑假時跟一群朋友來這個位於LA海外的島嶼遊玩. 當時發生了一些事情, 讓我對這次經驗留下不好的印象. 之後好幾年再也沒有回去.

幾個月前在Groupon上面看到Newport Beach開往Catalina的船公司發出團體優待卷, 船票以半價售出. 當時我正迷上這種網路團購, 想說也好久沒去Catalina玩了, 希望第二次的經驗會比較好, 就買下這個優待卷.

沒想到這暑假我們活動很多, 一直排不出時間去Catalina. 本來預訂八月底要去, 後來又因為有事情而改到九月底. 總算趕在10月優待卷過期前去玩.

但是我們選的這一天竟然是陰雨天! 南加州9月天氣應該還不錯, 怎麼偏偏這一天就開始變冷. 早上還不停地下毛毛雨. 運氣真不好! 要出去玩天氣就變冷. 而且我還因為沒帶夠暖和的衣服, 大概搭船的時候吹風著涼了, 回家病了一星期. 看來Catalina跟我真是有仇, 每次去玩都讓我留下不好的印象.

搭船的地方在Newport Beach外圍的Balboa Island. 這個地方可以繞55號公路抵達, 也可以乘車搭接駁船穿過海灣. 但接駁船一次只能搭三台車, 每次排隊都要等好久, 還好小安事先想到, 直接繞路開車去搭船處比較快.

這就是接駁船, 不僅可以載車子, 也可以載乘客, 記得船票很便宜, 大人才$1. 加車子就要$2.

船是9點開, 船公司指示大家要8點就到. 我們早早出發, 偏偏在停車場時塞住, 大家都是同一時間抵達, 這個停車場只有一個員工幫忙停車, 排了20幾分鐘才輪到我們. 跑到搭船處時, 又得先排隊取票. 售票處有點凌亂, 大家都不曉得該排哪一條隊伍, 發生很多插隊的情況. 還好趕在開船前5分鐘順利上船.

Newport Beach整個被濃霧蓋住. 真是陰冷的天氣. 一點都不像南加!

我們搭的船就是這艘Catalina Flyer. 普通船票一人要$68. 我們以半價買到的票真是划算! 船每天早上9點出發, 下午4:30回來.

船本身不小, 有三層樓, 兩層樓有內部的座位, 裡面有小小的吧台提供酒精飲料等. 大約能坐一兩百人吧.

遠遠可以看到Balboa Island的摩天輪. Balboa這個地方別有風趣, 一頭是海港, 另一頭是白沙灘. 半島上有各式餐廳及觀光商店, 很值得去遊玩的地方.

船先慢慢開出Newport Beach海灣, 一旁可以看到大大小小的帆船, 也有很多人早上起來騎水上摩托車, 划獨木舟, 海邊成排有錢人的豪宅, 門口就停著一艘船. 南加州有錢人怎麼這麼多!

乘船至Catalina大約需要1小時15分鐘. 我們因為很晚上船, 只找到船尾甲板上的位子坐. 最後上船的人都得站著. 一路上被海風海浪掃到, 怪不得回去給冷到了.

一個多小時之後, 終於抵達Catalina, 來到他們主要的鎮中心–Avalon. Avalon是個海港小鎮. 所有從內陸來的船隻都停泊在這裡. Avalon因而發展成一個小小的觀光區. 這個市鎮真的一點都不大, 大概4, 5條街就可以逛完. 主要都是一些給觀光客逛的商店, 或一些旅行團店面.

Avalon的小港口, 停滿了各式私人船隻, 遠遠那個紅頂圓形的建築則是鎮上有名的Casino building.

我們這趟主要就是想讓小安鍛鍊騎腳踏車. 他10月要回去台灣參加”海外華僑鐵馬環島團”, 為了今年民國百年慶祝雙十節而辦的活動. 為了這個活動, 他還特地去買了一台腳踏車, 但是買了以後, 卻只騎了兩次. (好浪費喔…) 我得知Catalin有不少腳踏車步道, 搭船也可以帶上腳踏車, 乾脆順便來騎腳踏車健身.

我在港口附近的Brown’s Bike租了一台越野腳踏車. 租整天才$25. 他們還好心的提供Catalina地圖.

看看地圖, 小鎮實在沒什麼好逛的. 我看到山坡頂上有一個植物花園好像還不錯, 提議騎去那邊看看

沒想到看起來沒什麼坡度的小山丘, 騎車起來卻特別累. 我騎了不到1英里腳就好酸, 只好下車慢慢用走的爬上山. 果然是軟腳蝦一個!

走到半山腰時, 經過一個小小的自然環境保育博物館, 進去晃了一下, 但裡面沒很多展覽, 休息一下, 繼續往上爬. 一路看到很多快速騎車下山的人, 心裡真希望馬上轉頭下山.

走了大概快半小時, 終於來到這個Wrigley Memorial Garden. 這個植物園是為了青箭口香糖公司創辦人William Wrigely, Jr.而建的. 門票一人$7.

植物園裡面有很多奇形怪狀的仙人掌. 植物種類其實不多, 多的就是這些仙人掌.

我最主要就是想來這棟紀念碑, 聽說登高遠眺下去, 可以看到Avalon和海景.

今天實在視線不好, 爬到紀念碑上面往下看, 也看不到什麼. 大概可以稍微看到山腳下的Avalon市鎮吧.

紀念碑蓋得很漂亮, 由各色花樣的大理石建造而成.

結果花了$14進入這個植物園, 只在紀念碑上面拍幾張照片, 待大約半個小時就離開了. 直接下山回Avalon.

上坡時花了半小時, 下山一路順風而下, 很快5分鐘就抵達山腳. 騎起來很過癮.

下山時已經中午了, 肚子餓得飢腸轆轆. 我們騎到Casino Building隔壁, 有家小小的cafe吃午餐. 果真是觀光區, 小小一份三明治都要$10. 吃起來也普普通通而已. 幸好我自己早上有準備一些三明治麵包, 我們兩人分一份三明治跟nachos, 就差不多了.

接下來我們來到位於Casino Building裡面的Catalina Island Museum. 今天正好碰上National Museum Day, 博物館免費參觀.

小小的博物館, 前頭只稍微放一些跟Catalina Island有關的展覽. 這人就是建設Catalina Island不遺餘力的口香糖公司創辦人William Wrigley Jr. 他很喜歡Catalina這個島. 當時島上設施還不齊全, 是他大力幫忙把島上的水電設備搭建起來, 讓更多人能來Catalina居住遊玩.

博物館後面還有個特展, 展出瑪麗蓮夢露年輕時的照片. 都不曉得瑪麗蓮夢露還未成名前, 和她當海軍的第一任老公曾住在Catalina島上. 照片上可以看出她年輕稚嫩的模樣. 而且我都不知道她原本其實是褐髮, 當電影明星後才染成出名的金髮.

瑪麗蓮夢露小時候出生在不幸福的家庭, 從小父不詳, 媽媽又常常情緒不穩定被送進精神病院, 小瑪麗蓮分別在各個親戚家奔波. 為了逃離這種不幸的生活, 她16歲就結婚嫁給鄰居男孩, 但其實她並不快樂. 第一個婚姻在她努力走向好萊塢電影世界時觸礁結束. 之後她的人生我們也都知道, 年紀輕輕就因染上毒癮而早逝, 實在很可惜.

不過照片上的瑪麗蓮可以看出一副笑容甜美, 活潑開朗的樣子, 說不定當時在島上她也曾度過一段寧靜快樂的時光.

本來想去更東邊的Descanso Beach. 結果後來發現那是給那頭的飯店旅客的私人海灘, 就沒有過去.

海港風景

Casino Buliding前有一大群潛水客準備下海潛水.

之後又騎車去鎮上晃晃, 碰巧來到Avalon Library. Avalon Library是屬於我工作的County Library系統喔. 既然路過當然要進去瞧瞧. 小小一個Library, 但書倒不少. 很欣慰的看到好幾個孩子在裡面安靜的讀書.

Avalon的街頭大致上就是這樣, 街道不大, 所以開高爾夫球車會比開車還方便. 市中心都是一堆為遊客開的觀光商店.

我們來到一處非常小的沙灘前面躺下休息. 天氣陰冷, 也沒什麼人在沙灘上走動.

在沙灘上舒服的睡了半小時, 就差不多時間要搭船回去了. 提早去港口排隊上船, 結束這趟一天的Catalina之旅.

今天只騎了4英里左右, 腳卻酸得要命, 兩個人真是沒體力. 很擔心某人回台灣沒法騎車環島…

其實Catalina這頭有很多不錯的水上活動可以玩, 可以浮淺, 深海潛水, 划獨木舟, 騎水上摩托車, 乘船等等. 還有不少內陸活動可以玩. 港口前面就可以看到一堆旅行團讓遊客報名. 島上登山健行, 騎車, 逛街, 打高爾夫球, 甚至可以租高爾夫球車在鎮上晃. 任何你想得到的活動幾乎在這邊都可以找得到. 我們因為時間不多, 這趟來就只想騎車慢慢閒晃, 沒有參加任何旅行團, 所以感覺好像沒什麼玩到. 但對於喜歡戶外活動的人來Catalina, 我會很推薦參加旅行團, 才不會覺得無聊沒事情做.

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