4th of July北加州之旅

很少在7/4長週末回北加州, 今年還沒有機會回去家裡探望爸媽. 媽媽一直問我們到底什麼時候要回去. 正好前一陣子回台灣, 本來想從舊金山直飛台灣, 後來放棄這個計畫. 但已經先訂了Southwest回北加的機票了. 我們就把這個多出來的credit拿來買這週末回北加的機票. 還好機票沒有漲價太多.

正好最近最小的表妹也從台灣來舊金山遊學唸語言學校. 媽媽把表妹從舊金山接來我們家住整個週末, 家裡瞬間熱鬧許多.

第一天回家, 整個Tri-Valley熱到100多度, 熱死啦! 偏偏家裡的冷氣壞掉了, 而且已經壞了好幾年了! 爸媽一直不肯修冷氣的理由是我們家房子還算涼, 一年到頭需要開冷氣的時間不多, 乾脆省錢不修冷氣. 不過可熱壞我們啦! 每個房間都得放一台電風扇才行.

這幾天感冒還沒好, 整天咳嗽咳不停, 晚上更是咳得快吐出來了. 可憐了小安, 跟我同個房間根本睡不好. 後來兩天我都到外面的沙發上睡.

7/4當天, 因為還有時差加上咳嗽, 前一天晚上睡不好, 我睡前又吃了會嗜睡的感冒藥, 沒想到竟然睡到中午才起床. 爸爸早上帶表妹去看市中心的國慶日遊行, 由鄰居朋友V&L一起載回來. 爸媽也請V&L一起吃中飯.

下午時間實在太熱啦! 哪裡也不想去. 媽媽帶表妹去Mall逛街吹冷氣. 我們就在家裡休息.

晚上本來要帶表妹去附近看放煙火. 沒想到出門之後, 我上網查了一下, 才發現附近的城市去年就把國慶日煙火活動取消了, 好像往年曾出現瘋子刺傷人的事件, 為了怕再度發生擾亂事件, 市政府便決定取消這個活動. 真可惜! 一時找不到整個Bay Area還有哪些城市有放煙火, 大部分的煙火活動都是在海邊, 等我們開到那邊已經很晚了, 煙火可能也放完了. 只好帶表妹去Blackhawk Plaza逛一下, 店家也因為國慶日很早就關門, 基本上沒什麼可以逛的. 最後帶表妹回家看電視上的轉播煙火.

真是對表妹感到不好意思, 整個週末跟我們這幾個老人在一起, 也不知道該聊什麼, 早知道就讓表妹待在舊金山和同學一起, 可能還比較有活動可以玩. 舊金山的煙火絕對是最盛大好看的.

7/5早上, 爸爸帶表妹騎腳踏車去市中心吃早餐, 我們也和朋友約好一起吃早餐. 沒想到等我們吃完早餐回來, 左等右等, 都還沒看到爸爸和表妹回來. 原來他們竟然一直騎到距離20 miles遠的城市去了! 真厲害! 我到現在都還沒騎這麼遠過. 果然年輕人體力佳, 表妹騎這麼遠來回, 也不見她腿酸疲倦, 倒是爸爸年紀大了, 騎這麼多里程, 下午得睡午覺補眠才行.

下午, 我們帶表妹去Berkeley校園走走, 讓她見識到真正的美國大學長什麼樣, 她很驚訝整個校園如此之大, 連校內都必須搭校車才能從一頭到另外一端. 我們去總圖書館裡面走走, 表妹也對圖書館內氣派豪華的裝飾讚嘆不已. 另外也去了新蓋好的東亞圖書館參觀.

逛完校園後, 和媽媽會合去吃東海樓.

7/6星期六, 媽媽帶著我們三個, 開車去離家一小時的Fairfield城市參觀當地知名的Jelly Belly Factory. Jelly Belly就是生產Jelly beans糖果的公司. 這間糖果公司1869年就開始了. 除了生產Jelly beans, 也生產不少其他知名品牌的糖果.

糖果工廠提供免費的tour, 我們排隊等了大約半小時左右, 就有導遊帶領我們進入工廠區參觀. 可惜今天假日, 工廠沒有工人在做工, 要不然真的可以看到整個生產線流動的樣子.

工廠在二樓架設了參觀步道及電視機, 每到一個區域, 導遊就放錄影帶給我們看, 介紹Jelly Belly的歷史, jelly beans製造過程, 從原料, 製造, 調味, 上色, 烘乾. 每一個糖果製造步驟都有解說.

Jelly beans為什麼這麼受歡迎, 就是因為雷根總統在位時愛上了吃jelly beans, 幫助他戒掉煙癮. 才讓jelly beans大受歡迎. 現在jelly beans在全世界各地都有銷售.

參觀工廠時不准許拍照, 沒能留下任何照片. 倒是在參觀之前拍了這張由幾百顆Jelly beans組合成的瑪麗蓮夢露圖像.

一樓有糖果專賣區讓遊客買個過癮. 這間糖果公司真的很會做生意, 開放工廠讓遊客參觀製造過程, 也開放店面讓遊客挑選公司的產品. 另外也有一區試吃攤位, 讓每個遊客試吃三種不同口味的jelly beans.

我一向不是很愛jelly beans, 尤其痛恨黑色licorice口味. 總覺得吃起來味道很怪. 但這次嘗到不少好吃的jelly beans口味, 讓我對jelly beans改觀.

參觀糖果工廠時, 媽媽發現一個小攤位介紹附近有一間火車博物館, 離工廠開車才10分鐘而已, 既然參觀完工廠, 下午也沒事, 便決定去瞧瞧.

中間還去附近的Subway買午餐. 這間博物館開了10幾分鐘才抵達. 博物館位在一個荒涼地帶, 停車場沒有多少車, 整個地方寂靜得讓我們以為是不是來錯地方了.

這個火車博物館一人門票才$10而已, 一天有四班火車, 可以無限次搭乘. 我們正好趕上2點鐘的火車.

博物館收藏的老火車都是20世紀初舊金山, San Jose, Oakland一些大城市內用的老電車, 只適用於市區間跑動, 並不適用於長途奔跑. 而我們搭乘的老電車也超過100多年了. 駕駛電車的工作人員以及博物館員工也都是義工, 一些退休的老阿伯們, 為了維護保存當地的鐵路歷史, 花了不少時間精力來維持這個小小的博物館.

老電車帶我們走一段Sacramento鐵道, 總長11英里. 中間會停下來由解說員講解當地以及鐵道歷史. 附近都是一些看起來乾枯一片的農場, 沒什麼風景可看. 就只有鐵路底端能夠看到Mt. Diablo 的北面, 這是在我們灣區那頭看不到的風景.

星期六這天, 舊金山機場也發生了一件大事. Asiana Airline Flight #214韓亞航空從上海出發, 飛抵舊金山降落時, 卻發生了撞擊, 好像飛機降落速度太慢, 飛得太低, 還沒到跑道上, 機尾先撞到地面, 整個機身傾斜偏離跑道, 冒起了濃煙大火, 飛機上300多名乘客, 有兩名乘客死亡, 180多人輕重傷. 不幸中的大幸是大部分的乘客都安然無恙, 平安逃離飛機.

本來擔心這次大事件會影響我們隔天的班機, 還好我們飛Oakland, 國內航空比較沒有受到影響. 班機準時起飛. 真的很難過發生這種事件, 也為罹難者的家屬以及重傷者禱告.

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