2015 COSUGI Portland

早在去年, 我的老闆就有跟我說我今年三月可以去參加這個於Portland的COSUGI conference. 這個會議是我們圖書館系統軟體廠商為我們這些圖書館員所主辦的, 最主要就是請我們去多了解他們的產品. 聽說這家廠商不僅提供好吃的食物, 還有好玩的party, 聽起來很有趣!

這是我頭一次被公司派出去出差. 才知道原來County出差有好多福利, 不僅飯店機票不用自己付, 每天的餐費也多達$60幾塊. 只是頭一次和同事老闆們一起出差, 有點小緊張.

本來小安想帶著NaNa一起來, 後來我覺得帶個小嬰兒出門實在很累, 而且我整天在外面工作, 小安自己得照顧小孩, 還不如留在家裡, 白天她還可以去保母家. 這是NaNa出生後我頭一次離開她這麼多天, 真有點捨不得!

第一次去Portland, 對這個城市的第一印象是很乾淨整齊, 人們看起來很友善. 給我感覺很像舊金山, 只是小一點. 市中心不大, 很多遊玩的地方走路就走得到, 大眾交通系統也很方便, 有輕軌車, 街車, 公車.

Portland號稱是全美最環保的城市, 大眾交通系統都採用電覽車或軌道車, 公車也是電動車, 沒甚麼空氣汙染. 這邊的水也很清澈乾淨, 嚐起來帶點甜美的味道, 街上到處都可以看到乾淨的飲水器.

Portland兩面環河, 北面有寬廣的Columbia River, 中間還穿插一條Willamette River. 四周圍有不同的山區可以去登山, 冬天也可以去一兩小時就可抵達的Mt. Hood滑雪. 這裡的人似乎很喜歡戶外活動, 到處都可以看到騎腳踏車上下班的人, 也可以看到許多賣戶外活動裝備衣著的商店. 這邊的人好像比較喜歡輕鬆休閒的打扮, 除非是外地來的商人, 否則很少看到打扮西裝筆挺的人.

Portland的天氣比加州冷一點, 來的前兩天白天還溫暖到70幾度, 後來兩天幾乎都在下雨, 溫度降到40度而已. 聽說這邊全年的氣溫大概平均40-50度左右, 也常常下雨, 冬天霧氣很濃, 總是濕濕的感覺. 但不大會下雪. 這也是為何這邊的人不喜歡打扮得太漂亮, 一走出門就被濕氣襲擊.

Downtown Portland美食特別多, 由於公司會付餐費, 我們幾乎餐餐都挑好吃的餐廳, 吃到好多非常好吃的餐廳! 這幾年Portland流行urban farming, 許多餐廳都提供當地種植的蔬果, 只是這趟沒有吃到甚麼特別的urban farming restaurant. 另外啤酒葡萄酒廠似乎也很有名, 我不大喝酒, 所以沒機會接觸到. 倒是看到街上有不少pubs. 咖啡也是這邊另一大名產, 每一個轉角幾乎都可以看到一間當地特有的咖啡店.

Oregon最令人嚮往的就是買東西不用付稅! 住在華盛頓州的居民都喜歡跑來這邊採購, 省了不少購物稅! Downtown就有不少如LV, Coach等精品店, 也有一家全美最大的蘋果專賣店, 讓外地來的人買個過癮! 我有同事第一天來就在Macy’s逛了6小時, 我也趁機採購了一些衣服. 買東西吃飯不需要額外付稅真爽!

會議的頭一兩天我還有乖乖的去參加,第三天實在沒有看到甚麼和我工作有關係的課程,老闆也很隨和, 沒有硬性強求我們一定要整天參加會議, 於是我便上網報名參加一個walking tour, 由導遊帶領我們逛Portland市中心, 講解這個城市的歷史背景及文化藝術等知識。

在Portland待了四天, 對這個城市整體的印象感到不錯, 空氣新鮮, 環境優美, 對於喜歡大自然戶外活動的人來說, Portland是個最完美的地方. 沒有購物稅金, 生活品質優但生活費用低廉, 我有同事甚至還講說打算退休後搬來這裡居住. 不過Portland大致上還是白人必較多, 沒有像LA這麼多元化, 天氣也比較冷. 習慣南加州的溫暖氣候, 我可能無法在這裡度過冬天. 由於Portland地方不大, 我想可能花一兩天來市區就足夠玩完所有的景觀了.

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