第一次當Poll Worker

昨天第一次當LA County的投票所人員. 之所以會有這個機會是因為某天公司在發傳單, 鼓勵County員工去幫忙投票所 除了平日的薪水以外(意指不用特別請假) 還可以多拿一天$100的工作費. 最近一直在憂慮錢不夠的問題, 碰到這種有錢賺的事當然馬上抓住機會. 跟老闆講了以後 她十分高興! 當然啦. 聽說如果沒人要去 她們這些上層就有可能會被抓去幫忙 有人自告奮勇來做當然很開心.

報名了以後 選務局寄資料來. 才知道事先還得去上兩個小時的訓練課程. 他們在各地排了很多訓練課程. 但因為時間關係 我只能大老遠跑去City of Industry上課.

上課時才知道選舉日必須要早上6點就去set up, 可能晚上九點, 十點算完選票後才能回家. 天呀! 一天十幾個鐘頭工作下來不會很累嗎? 不過既來之則安之, 都已經報名了, 而且沒做過poll worker, 也當作是一次特別的經驗.

可能除了政府員工以外, 大部分的人都很難請假一天來當poll worker. 上課時碰到的其他poll worker不是退休老人, 在家帶小孩的媽媽, 要不然就是高中生(需滿16歲)上課需要做一些義工活動才會來當poll worker.

我們那個投票所除了我以外, 其他的poll worker包括一個白人老阿公當我們的監務員(Inspector), 一個退休韓國按摩師, 一個有四個孩子的拉丁裔媽媽, 還有一個很害羞安靜的高中女生, 因為上課老師規定才來做pollworker. 大家來自不同的背景文化, 不過還相處得滿融洽的, 一天下來五個人聊了很多.

選舉日當天, 清早不到5點就得起床, 很少這麼早起床, 眼睛幾乎睜不開. 掙扎著把自己從床上拉起來, 匆忙地梳洗吃早餐, 趕緊出門去.

抵達我任職的投票所還不到6點. 那位白人阿公正好跟我同時間到, 請我幫忙把一些用品搬進去. 我們的投票所在一間消防局裡面. 清早消防局門還鎖著, 但按了門鈴後, 就有位消防員睡眼惺忪地出來幫我們開門, 看來他們值班都必須睡在辦公室裡面.

我們就在消防局停消防車的車庫裡面, 一開始還擔心說有緊急事故時, 消防車開出去不是會警鈴大響, 把大家都嚇到嗎? 結果一整天下來消防員只出去了兩趟. 而且會先把消防車開出去以後才打開警笛. 車子的排氣管還蓋上了蓋子接通風管連到屋頂. 開出車庫時蓋子會自動鬆開, 這樣消防車的臭煙就不會排放在車庫內. 真是很貼心的設計. 不過也很好奇消防員如果一天沒什麼緊急事件要跑的話, 整天是不是就是坐在消防局裡面發呆呢?

6點至7點這段時間要先把桌椅擺設好, 該貼的告示都先貼好. 可是我們這位監務員似乎有點散散的, 問他要做什麼都不清楚, 摸了半天也有點搞不清楚在做什麼. 結果之後管區的區域長來巡邏, 發現我們很多告示都沒貼, 囉唆了我們一頓.

七點還不到, 門口就有一兩位選民來投票了, 大家都想趕著上班前來投下神聖的一票. 早上7點至9點之間滿忙的. 中間大概鬆了一下, 到了中午又開始忙碌起來, 下午有一段時間幾乎都沒人. 但到了傍晚5,6點以後人潮忽然多了起來, 忙不接暇地人潮一直來, 隊伍排得很長, 看到隊伍排很長時我心裡就會莫名起壓力, 想趕快把這些人都處理好.

其實工作內容還滿簡單的, 我們四個員工, 一個負責在名單上找出選民的名字, 請他們簽名, 另一個就負責在通訊錄裡面找到他們的住址畫線, 再來一位負責發選票, 並教導選民如何使用選票器. 最後一位負責等選民投完票之後, 幫他們把票上頭的收據拔起, 指示選民把票投入數票器中, 等電腦確定無誤, 再遞”I Voted”貼紙給他們. 滿簡單明瞭的流程.

不過偶爾還是會出現一些意外. 有些人搞不清楚該去哪個投票所, 來了以後發現他們的名字不在名單上. 這時候可以請他們去看牆上貼的地圖看附近有哪間投票所是他們該去的. 也或者他們可以選用provisional投票方式, 比較麻煩一點, 需要填多一點表格, 這些選票會比較晚計算, 不過只要是有registered, 票還是會被算進去.

也有些人之前選擇用寄信的方式投票(vote by mail), 但卻忘了更改或忘記自己曾這樣做, 也有些人沒收到或遺失選票, 直接跑來投票所投票, 那也可以用provisional的方式進行投票.

另外投票時也很有可能出差錯, 有些人投票時沒有把墨筆壓大力一點, 跑出一張空白選票, 也有人看錯格子, 同一選項重複選了好幾個候選人, 電腦會自動列出錯誤來. 選民可以選擇重新填一張新的選票或直接override.

更扯的是碰到一位女士 不小心把選票撕破, 一半的票卡在選票器裡面拿不出來, 我們花了好大的功夫才把票拉出來.

不過大部分的時候都還滿順利的. 很多人都很有禮貌, 會主動跟我們道謝, 還有位女士一大早送盒甜甜圈給我們吃. 真窩心~

我是負責通訊錄那個工作. 一開始以為那應該很輕鬆, 不需要跟人講話, 結果卻發現是最累的工作. 一共有三份同樣的通訊錄, 依法律規定, 其中一份必須掛在外頭, 另外兩份需要同時畫線, 確認有哪些人來投票過了. 每個鐘頭還要去更換掛外面的那份通訊錄, 拿進來更新. 所以一整天下來我就不停地重複翻那三大本通訊錄找住址畫線. 有時候人多的時候會來不及確認住址, 來不及更新, 顯得手忙腳亂地. 不過還好到最後都順利完成.

一整天人潮來來去去的, 算下來, 總共來了三百多個人投票! 哇! 監務長說這次來投票的人比往年還多. 平常大概來一百多人就很不錯了. 大概很多人都受不了加州經濟蕭條, 很想趕快換個州長做看看啦!

投票所關門後, 我們要把桌椅拆除, 清理所有的東西, 還得把所有的選票, 廢票, provisional, vote by mail的票都算清楚. 區域長可能擔心我們做不好, 還特地跑來監察. 還好最後所有的選票都一一算清了.

滿特殊的一次經驗, 不過一天工作15個小時真的很累, 回到家都快癱瘓了. 而且今天又很熱, 下午坐在沒冷氣的消防局車庫裡都快熱壞了. 為了區區$100辛苦. 明年還會不會想再當一次poll worker呢? 恩再看看吧….

這次選舉的結果, 加州又回到Democrat州長Jerry Brown啦. 看他有沒有辦法把加州經濟提升一點. 我倒是很驚訝我們住的區域都是越南人, 竟然71%投給一個白人女士. 不過通常在位的市長沒做得很爛的話, 連任的機會都很大的, 這就是政治呀…

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