看醫生

在美國看醫生很麻煩, 不像在臺灣一樣, 生病了去家附近診所掛號看病拿藥, 一兩個小時就出來了.

在這邊, 看你的健康保險是哪一纇, 大部分的人都是用HMO, 生什麼病都需要經過家庭醫師診斷, 再轉診到比較專門的醫師診所去看. 比較好一點的保險, 像是PPO, 則是任何醫生都可以去看. 另外也有一些大型連鎖醫院有自己的保險.

我的保險屬於南加州有名的大型連鎖醫院–凱撒醫院 (Kaiser Permanente), 在加州各地都有他們專屬的醫院. 我看任何病都需要去這家醫院, 其他醫院不收他們的保險的 (除非是急診).

用凱撒保險幾年下來, 真快被他們複雜緩慢的制度氣死了! 每次預約看病都要排好久, 像我這次作身體檢查, 是兩個月前打電話才預約到的. 如果平常生急病, 不是去急診室, 就只能去只有白天營業的Urgent Care. 如果只是想看普通的門診, 就有可能會被排到好幾天, 甚至一兩個星期之後.

每回進去看病的過程也都很繁雜, 首先要去櫃檯掛號繳錢, 我去的那幾家凱撒醫院內部都裝修得像迷宮似的, 沒有像台灣醫院一般有清楚的標示及一樓的服務臺可以問路, 我每次進去都得花老半天摸索找該去的掛號處在哪裡, 再由掛號處小姐指示應該去幾號門診室, 而通常掛號處都和門診室相差很遠, 令人摸不著頭緒到底他們在蓋醫院時是怎麼計畫的??

每回作身體檢查也都不是那麼順利, 通常醫生會叫我抽血檢驗, 抽血還不能當場在門診室幫我抽, 我還得跑到地下室的實驗室排個一小時的隊伍抽血, 再跑回門診室跟醫生討論結果. 如果有需要吃藥, 就必須跑到附屬藥局排半個小時的隊拿藥, 整個看病過程都浪費大半的時間在來回走動及排隊當中.

凱撒大多都請剛從醫學院出來不久的年輕菜鳥醫生, 給菜鳥醫生看病雖然稍嫌他們經驗不足, 但至少他們大多沒有老牌醫生那樣霸氣囂張, 不會對病人頤指頤氣. 不過我覺得醫院本身把每個醫生的時間表排得滿滿地, 每次我等了大半個鐘頭才看到醫生, 而醫生都只能匆匆看個十幾二十分鐘, 就得趕去看下一個病人了.

去凱撒看病的唯一好處是他們的保險很便宜, 算是個平民醫院, 大部分的公司行號都有買他們的保險, 我身邊也認識很多人都用他們的保險.

這幾年用了凱撒保險下來, 得到的結論是: 住在美國最好少生病, 醫療費用高, 看個醫生又這麼麻煩. 每次若只是生個小感冒, 就寧願自己去藥局買個感冒藥吃, 回家休息睡覺, 也不想大費周章地去看醫生. 照顧自己的身體健康最重要, 醫生嘛…..還是少看為妙!

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