圖書館早餐會. 前NBA籃球明星Kareem Abdul-Jabbar

一年一度的圖書館早餐會又來了. 由於我們整個圖書館系統有九十個分館, 平時大家都各自在不同的分館工作, 要見面也不容易, 所以藉由這一年一度的早餐會可以碰面聯絡感情, 也順便邀請一些圖書館的義工, 甚至和圖書館相關的政治人物, 如市長, 縣政府官員等來參加.

早餐會除了提供早餐以外, 還會請一些名人來演講. 前年是請一位作家Christopher Rice, 他媽媽是寫Interview with Vampires知名的Anne Rice. 去年則是Cary Grant的前妻Dyan Cannon. 今年請來的人物可知名了. 是在70-80年代赤咋NBA籃球場的風雲人物Kareem Abdul-Jabbar. 聽說他在NBA打球20年, 成績比喬丹還好, 到現在仍然是總分排名第一紀錄保持人. 大家聽說他會來, 紛紛報名參加這個早餐會. 以往只有一百多人參加, 今年爆滿到三百多人.

我本來對職籃沒什麼興趣, 對體育新聞孤陋寡聞, 自然也沒聽過Kareem這號人物, 同事聽說我不曉得Kareem是誰, 都瞪大眼睛不可置信. 一開始還猶豫要不要參加早餐會, 後來上網搜尋資料, 才曉得原來Kareem是這麼紅的人物. 趕緊在報名截止前交錢.

當天早上另外兩個同事和我一起搭車前往早餐會場地. 還好場地離我們辦公室不遠, 就在同一條路上一個高爾夫球場俱樂部裡面. 但怕沒有足夠的停車位, 我們提早一個半小時抵達.

會場內到處都有Kareem的海報. 聽說我們圖書館內部有人認識Kareem或他的經紀人, 才有辦法請他前來演講. 看來他從前也曾經替我們圖書館拍過宣傳海報.

場內也銷售Kareem寫的一些書. 當場買書還可以拿到他的親筆簽名. 很多人紛紛排隊買書.

很多人以為運動員都是頭腦簡單四肢發達的人. Kareem可不一樣. 他有UCLA英文和歷史雙學位. 從職籃退休後, Kareem專心投入做公益和研究歷史的工作. 至今已出版了七本書, 其中不乏和歷史有關的書籍. 另外可能是經歷過50-60年代的種族歧視待遇, Kareem也特別關心非裔美國人的平等議題.

俱樂部後頭的高爾夫球場, 看起來很大很漂亮.

場內佈置. 當天大概有三, 四十桌吧. 把整個俱樂部會場都包下來了.

Kareem曾經待過Lakers. 所以我們用的餐巾也是Lakers顏色–藍色和金黃色.

大家先排隊去後院拿早餐.

每年的早餐內容都差不多, 有新鮮水果盤.

還有鬆餅蛋糕及丹麥糕點.

炒蛋

炒馬鈴薯

培根及美式香腸

鬆餅

我拿的早餐. 份量其實不小. 和身邊兩個食量小的同事比起來, 我拿的比他們還多.

吃完早餐後, 慣例就是總館長致詞, 介紹各個特別來賓. 今年請到Carson市長, 其他一些部門的長官. 還有前三屆總館長都來了.

和我搭車一起來的同事比莉在我們圖書館已經做了30幾年 (嚇!). 這些前館長她全都見過, 很興奮的找他們一起合照.

最後終於等到了我們的嘉賓Kareem! 為了歡迎他入場, 我們還特別播放UCLA的戰鬥音樂. 身材高大的Kareem一走進場內, 全場都站起來為他歡呼鼓掌. Kareem大概是很謙虛的人吧. 看到大家的反應, 他反而好像有點不知所措, 急忙低著頭走向位子坐下來. 我拍了一小段他入場的影片.

Kareem身高7呎2 (218公分). 走在路上很難不注意到他. 但他卻低著頭走路, 也沒什麼西裝打扮, 穿著很普通的毛衣和毛線褲來演講. 看起來真的是個很低調的人.

簡短的介紹之後, 我們歡迎Kareem 上場演講.

他的演講滿短的, 20幾分鐘而已. 大致上就是講說他這幾年做的公益活動, 以及他為什麼要寫這些歷史研究的書, 和介紹他今天帶來的出版作品.

講完後, 他開放給大家發問問題. 馬上有許多人舉手發問.

影片一: Kareem講解他在UCLA的日子及他和知名的UCLA籃球教練John Wooden的關係

影片二: Kareem解釋他當初為何選擇去UCLA. (因為Jackie Robinson勸他來UCLA, 也因為LA天氣比紐約好XD)

奇怪的是Lakers是LA的名隊, 許多人都是Lakers的粉絲. 他待在Lakers這麼多年, 卻沒有任何人問他關於Lakers的問題. 聽說他到最後跟Lakers的人處得不是很愉快, 有點不歡而散, 所以沒人敢問他這個問題吧. 注意到他今天也只戴了一頂UCLA的球帽.

演講完後, 大家開始排隊等著拿Kareem的親筆簽名. 300多人要簽名可要排很久. 還好我和同事搶在隊伍前頭. 他們還規定只能要簽名, 不能浪費時間合照. 所以我只能經過簽名桌時偷偷拍一兩張Kareem的照片.

(注意一旁站了位女警. 果然是特殊來賓, 還動用到警察來當Kareem的貼身保鑣)

無法一起合照真的好可惜, 拿到簽名之後, 我和同事遠遠站在簽名桌前偷偷和Kareem拍照, 至少有留下一些紀念.

這就是我頭一次和籃球明星貼身接觸的經驗. 感覺Kareem和其他籃球明星不一樣. 他人很低調, 也滿有學者氣息. 看起來很嚴肅, 不大會嘻嘻哈哈開玩笑. 除了公益活動, 他也很關心下一代的教育問題. 有人問他說現今的籃球員都可以直接跳過大學去打職籃, 問他怎麼想. Kareem說他覺得很可惜, 雖然當職業籃球員可以賺很多錢, 但是大學可以學到許多知識和經驗, 是其他人生體驗學不到東西. 他說許多籃球員退休之後, 沒有其他專長, 兩三年內就把賺到的錢花光光, 真的很令人嘆息. 上大學至少還可以幫助你學到其他一技之長, 至少退休後不怕沒事做.

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