[Orange] Irvine Regional Park

1 Irvine Park Road
Orange, CA 92869
(714) 973-6835 or (714) 973-3173
http://ocparks.com/parks/irvine
http://www.irvineparkrailroad.com/


之前聽過Irvine Regional Park有小火車給小孩子玩, 這次新年假期沒安排甚麼活動, 怕NaNa整天待在家裡被悶壞了, 帶她出來走走透透氣.

Irvine Regional Park其實位在Orange東邊, 佔地160公頃, 1897年成立, 是Orange County第一個regional park. 公園裡面除了知名的小火車以外, 還有迷你馬可以租騎, 有烤肉野餐區, 還可以租腳踏車, 租船等等各種戶外活動可以玩. 另外也是Orange County Zoo的所在地.

停車費平日$3, 週末要$5, 假日則是$7. 春夏天從早上6點開到晚上9點, 秋冬天則只開到6點.

這個小火車大概是這個公園最熱門的景點, 離入口處不遠, 入口進來右轉之後馬上就看到在左手邊, 小火車站前有一片很大的沙土地供作停車場.

這個迷你小火車為真實火車的1/3倍模型火車, 可以載大人和小孩.

門票(大人和小孩)一人$5, 嬰兒12個月以下免費. 春夏天平日開放10am-4pm. 週末則延到5點關閉. 秋冬天則只開到4點.

小火車會載著乘客往公園內部比較漂亮的景觀一區繞一圈, 前頭還有火車司機沿路講解公園的歷史及著名景點.

坐完小火車, 我們沿著鐵軌旁邊的步道慢慢朝公園裡面走. NaNa是完全不受控制, 不停地往前衝跑, 也不管前面有沒有人, 最後得把她綁回推車上才能夠朝我們想去的地方前進.

公園內隨手拍都很漂亮. 有很多百年老樹及綠地.

另外還有不少池塘, 池子上有許多野鴨. NaNa看到鴨子好興奮, 一直想衝進水池裡.

小火車站另一邊還有迷你馬可以租騎, 租一次好像$5. NaNa還太小, 只能等到她大一點再來騎. 不過她看到迷你馬也是很開心, 好奇的一直蹲在旁邊指著馬說”麻~”

這個公園是由Irvine家族的James Irvine II捐出來的, 從前曾是他的私人野餐區, 有這麼一大片地區供自己野餐用, 有錢真好呀!

 

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[Monterey] Farmer’s market

會議第二天晚上, 我們飯店隔壁一條街就有農夫市場. 出發之前, 曾經來過這個會議的同事大力推薦ㄧ定要來Monterey的農夫市場, 說有家專門賣烤雞的攤位特別好吃.

傍晚天氣有點陰陰的, 甚至還有點下毛毛雨, 但還是不減我們想出來走走嚐鮮的心情.

農夫市場橫跨兩條街, 大多是賣當地的蔬果生鮮. 但中間也穿插了ㄧ些小吃攤位及手工藝品攤位.

Candied apples. 糖裹住的蘋果.

這就是有名的烤雞攤位. ㄧ個小卡車裡面改裝成烤箱. 十幾隻雞正在烤箱內旋轉烘烤. 大老遠就可以聞到烤雞的香味. 攤位前也早已排了不少人. 我們還在隊伍裡看到其他同事.

除了烤雞, 烤箱內還有馬鈴薯, 沾著烤雞滴下來的油ㄧ邊在烤箱底部烤著. 幾乎每個人買烤雞也會跟著買ㄧ些烤馬鈴薯.

我們買了1/4隻烤雞準備帶回飯店一起共用. 看到其他攤位也跟著買了ㄧ些吃食.

料很豐富的烤馬鈴薯.

沾滿起司粉的烤玉米.

這就是我們的晚餐, 我們四人帶回飯店大廳坐著一起享用. 

結果烤雞讓人大失所望. 雞肉很乾, 馬鈴薯也不怎麼樣. 我們都覺得中式燒臘店的烤雞都做得比這家好吃多了.

 

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Monterey騎單車 & Cannery Row

吃飽飯後, 有些同事想回飯店休息, 有些人必須工作. 我閒閒沒事做, 同事建議我可以去租腳踏車. 他們其他人前一天已經租過腳踏車在附近遊玩, 都非常推薦. 所以我決定自己去租台車到處溜達.

這間Adventures By the Sea在Monterey有好幾個地點, 不僅提供腳踏車出租, 還可以租獨木舟, paddle board來玩. 正好在我的飯店附近就有一家. 租腳踏車一小時$8, 還附送車鎖及安全帽, 不算太貴.

Monterey沿著海岸鋪了一條專供腳踏車行人專用的道路, 平坦的道路, 不用怕汽車阻擋, 配著微微的海風, 看著美麗的海景, 是條很舒服的騎車專用道.

騎累了還可以靠路邊休息一下欣賞風景.

停滿船舶的小港口

遠眺魚人碼頭

美麗的Monterey港口

我沿著這條腳踏車專用道往南騎, 不到十分鐘就到了Monterey有名的Cannery Row.

這裡似乎從前有很多罐頭工廠, 現在全都改建成賣紀念品的商店餐廳. 大批遊客聚集在這裡逛街.

靠近Cannery Row海邊的雕像. 

我把腳踏車鎖好, 自己在Cannery Row街頭上走走逛逛. 這區商店街裡面還有個蠟像館.

到處都是賣給遊客紀念品的商店, 沒有甚麼特別想買的東西. 不過走進這家香料店, 看到架上擺的香料名稱好好笑.

Cannery Row盡頭就是Monterey有名的水族館, 我們計劃星期四離開前來這邊玩一下.

騎了大約一小時多, 天色也開始變黑了, 我還往北多騎了一小段路, 眼看越來越沒有人跡, 才決定打道回府.

 

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[Monterey] Marriott & Portolla Hotel

350 Calle Principal
Monterey, CA 93940
(831) 649-4234
http://www.marriott.com/hotels/travel/mryca-monterey-marriott/


我又被派來出差啦! 這是今年的第二趟, 自從去年升職以後, 能夠出來參加會議的機會也多很多! 這次這個Internet Librarian的會議是我主動去爭取的, 覺得這個會議跟我現在的工作內容相關, 正好今年我們圖書館有人會在這個會議做報告, 我們總共送出將近20個人出來參加這個會議, 大概是今年前來參加Internet Librarian最大的團體.

Internet Librarian每年都在北加州的Monterey舉行. Monterey位於中加州沿海的地方, 離舊金山南邊開車大概兩個半小時的車程. 是個天氣宜人, 風景美麗的海邊小鎮. 我以前住北加時和爸媽來Monterey玩過幾次. 不過已經是許多年前, 沒甚麼印象了.

這次出差訂了Monterey的Marriottz飯店, Marriott算是個全美數一數二的大型連鎖飯店, 應該也有四星等級, 這邊一晚要美金$200左右,  整體來說是間硬體軟體方面都令客人滿意的高級飯店.

飯店正面, 位在Monterey市中心, 離漁人碼頭很近, 飯店內也附有健身房, 游泳池, 會議中心, 一樓也有餐廳, 酒吧.

我中午之前就飛抵Monterey, 櫃台小姐好心的讓我提早check in. 拿到了一間兩張雙人床的房間.

浴室蓮蓬頭很強很好洗澡.

很喜歡這間和浴室隔開的化妝室.

房間另一角, 電視有點小, 櫥櫃打開來有個小冰箱.

我們有一部分的會議在Marriott二樓的會議廳開會, 每天早上的keynote session都在這間大會議廳裡舉行. 會議開始前還備有免費早餐, 真窩心!

Portolla Hotel & Spa
2 Portola Plaza
Monterey, CA 93940
(888) 222-5851
http://www.portolahotel.com/


另外有些同事選擇住在這間Portolla Hotel, 就在Marriott對面. Portolla連接Monterey Convention Center. 我們許多會議都是在這裡舉行.

我沒進去看Portolla的房間, 不曉得住起來舒不舒服, 不過光看他們的大廳就可以看出是個很高檔的飯店. 大廳裡種了許多顆樹, 正好快過節了, 樹上綁滿了小燈應景. Portolla住宿費可能比Marriott高一點, 一晚大約$216以上.

聽同事說check in的時候, 櫃台還會送上一份剛烤好暖呼呼的巧克力餅乾. 同事那幾天還連續跑去櫃檯要免費餅乾吃, 被其中一位櫃台小姐送白眼, 哈哈! 餅乾是只給住宿的客人吃啦!

正好那週末碰上萬聖節, 大廳一角擺了一張桌子, 上面正在玩裝飾南瓜比賽. 許多人把自己刻的有趣南瓜擺出來給大家投票. 好多人都好有創意, 像下面這張圖的左邊是麥當勞南瓜, 右邊是吃腳魔鬼南瓜.

南瓜也可以變成口香糖機器.

被插一刀的南瓜

刺蝟南瓜?

喝醉酒的南瓜

有嘔吐的南瓜, 巫婆南瓜, 阿嬤南瓜…哈哈真有趣!

Portolla的會議廳大多在ㄧ樓, 會議室也都不小, 狹長的房間可以容納許多人.

開會這兩三天幾乎就是在這兩間旅館跑.

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[Long Beach] Rancho Los Cerritos

4600 Virginia Rd.
Long Beach, CA 90807
(562) 206-2040
www.rancholoscerritos.org


自從上回去了Rancho Los Alamitos之後, 我對Long Beach的地方歷史產生興趣, 聽說附近有另一個古老農莊, Rancho Los Cerritos, 讓民眾免費參觀, 趁著妹妹這星期來南加州玩, 我終於有機會來這裡參觀.

這個農莊和Rancho Los Alamitos一樣, 一開始由一位西班牙將軍的五個孩子擁有, 後來輾轉賣給一家東岸來的Bixby家族, 這個家族的主人Jotham Bixby和Rancho Los Alamitos的John Bixby是堂兄弟. Jotham Bixby號稱是Father of Long Beach. 他把他所擁有的農地一一賣給Long Beach城市, 慢慢地建立起這個城市, 所以才得了這個稱號.

這個農莊的房子1844年就建立起來了, 有兩層樓. 在當時是西岸最大的農莊房子之一. 當時農莊靠牧養牛羊為主. 農莊房子曾一度蕭條沒落過, 但Jotham的姪子Llewellyn Bixby買下這農莊, 1929年重新改裝這棟房子, 新加入電線, 紅瓦屋頂, 水管, 新地板及天花板等等. 1955年Bixby家族把這個農莊賣給Long Beach城市管理. 如今這個農莊成為美國的National Historic Landmark. 每週三至周日下午1-5點開放給民眾參觀, 還有義工導遊帶領參觀這個農莊房子.

我們週四下午一開門就去參觀這個農莊, 遊客中心都沒有其他人, 只有義工導遊在場. 他先帶領我們到樓下看一個短片, 介紹這個農莊. 短片請了幾個年輕演員扮演Bixby家族的成員Sarah Bixby及來參觀的年輕人, 由Sarah的口中了解這個農莊的歷史背景.

帶領我們參觀的導遊是個老伯伯, 打扮成西部牛仔的樣子, 他告訴我們他扮演一名當時在這個農莊工作的牛仔之一, 時間背景大約在1870年代左右, 他十分地入戲, 不停地強調他從沒聽過電氣, 車子等現代產品, 20世紀以後的消息也是他從遊客中心那邊聽來的, 真有趣!

導遊伯伯打開農莊大門, 一進入眼簾就是眼前這幅美麗的景色, 這裡是農莊前門的庭院. 導遊說19世紀時這個庭院可沒這麼漂亮, 當時這裡全都是泥土爛泥巴, 牛羊馬豬等動物自由地在前院到處穿梭, 人們馬車要出入農莊也是在這裡, 可以想見景觀並不是很好看, 後來改建之後才把前院弄得這麼漂亮.

導遊先帶領我們到右廊最靠前門的一個房間, 這裡是農莊管理員的房間, 房裡有一張繩索稻草鋪成的床, 還有桌子椅子, 四週圍散落著門房的私人用品. 門房的工作就是幫忙管理農莊, 記帳等瑣碎小事, 當時的管理員可能是請墨西哥人.

隔壁的房間則是洗衣房. 當時農裝請了兩個中國人叫Yin & Fan來幫忙煮飯洗衣服. 當時農場請了許多工人, 光是Bixby家人及工人的飯和衣服可能就要兩個中國人忙上一整天. 洗衣服的工作聽起來不輕鬆, 當時可沒有自來水洗衣機, 要乾淨的水得去井邊打一桶桶水扛回來, 然後徒手一件一件洗乾淨, 再用熱熨斗燙平. 全部做好需要花兩天的功夫.

至於為何請中國人, 聽說早期中國移民來美國先是幫忙蓋鐵路, 然後加州掏金潮時也有不少人轉去挖金, 但中國人不管去哪兒都會被欺負. 掏金潮過後, 有些中國人改去做這種家管工作, 發現在這類農莊裡幹活似乎比較不會被歧視.

再來這個房間則堆滿了19世紀末當時常見的傢俱. 只有兩三套家具是從農莊沿留下來, 其他都是維修農莊的基金會義工去收集陳列出來. 值得一提的是John Bixby也曾在這個農莊工作過. 他也是個木匠. 農莊裡不少家具都出自他手.

這個房間則堆滿了食物. 當時買東西不像現在這麼方便, 得請工人駕馬車開一整天的路去洛杉磯採購食物, 或去附近其他農莊交換食品.

注意到牆上掛了許多辣椒. 當時農莊請了不少墨西哥人, 墨西哥人愛吃辣, 所以想必有不少辣的餐點.

導遊伯伯展示鐵匠如何製做馬蹄鐵.

終於進到主屋裡面了. 主屋裡的裝潢就和左右兩廊的房間很不一樣, 這裡是Bixby家族居住的場所, 當然會比工人的房間來得豪華. 走進大房向右轉, 就來到他們的客廳/圖書館. 很大的待客場所, 中間有個長桌子. 四週圍全訂滿書架, 堆滿了當時出版的書籍.

客廳中間的火爐. 火爐上掛的畫像好像是跟Bixby家族有親戚關係的一個牧師. 他很致命於解教南方的黑人奴隸, 常幫助他們逃到加拿大. Bixby家族受這位牧師的影響, 內戰時想必是傾向於林肯總統那邊的北方軍隊.

前廊的Sun porch. 上次在Rancho Los Alamitos也有看到類似的走廊.

大門進去向左轉則來到餐廳. Rancho Los Alamitos裡留下許多當時使用的傢俱餐具. 這裡的傢俱則是義工們蒐集來的, 感覺就沒有這麼精緻豪華.

小起居室有個玩牌桌, 及孩子們的玩具.

二樓的主臥室. 床尾還有給小嬰兒的小床.

主臥室另一側

導遊伯伯花費了一個多小時跟我們講解, 有下一團客人需要他去帶領. 便留下我們自己去逛花園. 這裡的花園好像沒有Rancho Los Alamitos般整理得那麼整齊漂亮.

很有趣的歷史, 參觀完這兩個農莊, 讓我對Long Beach當地的歷史有更深入的了解. 住在附近的朋友有興趣的話可以去參觀看看!

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[Long Beach] Rancho Los Alamitos

6400 E Bixby Hill Rd.
Long Beach, CA 90815
(562) 431-3541
www.rancholosalamitos.com/


這天帶著NaNa來我們家附近一個老農場改建的歷史博物館晃晃. 這間老農場免門票, 開放週三至週日下午1-5點, 有漂亮的花園, 農場動物, 寬廣的草地給小朋友跑跑, 還有一棟歷史兩百年的老房子, 每半小時由導遊帶領入內參觀, 順便了解一下Long Beach當地的歷史背景.

話說南加州這塊地兩三百年前還是印地安人居住所在, Rancho Los Alamitos這片山頭曾是當時印地安人的聖地. 後來西班牙人佔領西岸這片土地之後, 曾把南加州一大塊地賜給一個將軍, 將軍死後, 把他所擁有的土地劃分成5塊農場, 分給五個小孩. Rancho Los Alamitos就是其中一片, 曾占地85,000英畝, 其中包含了現今的Long Beach, Seal Beach, Cypress, Stanton, Garden Grove等, 可想見這片農場有多大!

農場曾轉手給不同的人經營, 最後一個私人經營者是Bixby家族, 他們一家在這農場上住了三代. 最後一代於1967年把農場及房子捐贈給Long Beach市當做歷史博物館. 現大多由志工來維修及經營. Bixby另一族也擁有另一個農場Rancho Los Cerritos. 這個家族對於建立Long Beach整個城市的發展功不可沒.

去參觀Rancho Los Alamitos需先經過一個社區, 跟社區的管理員說你想去參觀農場, 他就會讓你進去. 一抵達農場, 我們先去新蓋好的Rancho Center簽名報到. 有位志工先帶我們去這個寬廣的地圖室, 跟我們講解農場的歷史背景.

之後我們就自己去農場逛逛. 首先是看到一大片的馬槽及動物舍圈. 農場養了馬, 牛, 羊, 雞, 鴨, 兔子. 另外還有一些老舊的穀倉及鐵匠工作區. 這些老建築都曾經維修搬動過, 集中在同一區好讓民眾了解一百多年前的農場模樣.

NaNa好愛小動物, 一看到動物就興奮地尖叫, 蹲下來目不轉睛地盯著動物.

農場後頭規劃了不少花園, 但因為我們拉著推車, 走向山坡下的花園階梯有點不方便, 所以沒去其他漂亮的玫瑰園, 只參觀了這個仙人掌園. 花園裡面有許多條泥地步道可以散步, 不過拉著推車顯得有點窄. 

園區裡大樹林立, 有不少地方可以遮陽. 

還看到一片竹林.

在農場屋子前方種植了好幾顆百年老樹, 樹蔭鋪蓋整片草地, 不少人坐在這片草地上乘涼, 小朋友們也都開心地在草地上奔跑.

前方的禮品店.

參觀農場房子時, 導遊說不可以拍照, 所以沒拍到任何照片. 不過整間房子還保留原有的模樣, 甚至連當時的傢俱都一起捐贈出來, 所以我們看到的樣子就是1920-1940年代的房子擺設. 原本這間房子只是個給養馬人休息的一處破爛小屋, 後來新農主接手後, 慢慢把這間房子加蓋維修, 成為今天的模樣. Bixby家族在農場地挖到石油, 變得非常有錢. 農場屋子也跟著添加了許多新房間, 擺設也跟著變得奢侈. 在屋子內可以看到1940年代老舊的電話及收音機.

聽說最後一代Bixby大女兒嫁給一位醫生, 正好是有名的Huntington家族的私人醫生, 看來也是很有錢. 在這裡學到不少南加州的歷史, 好有趣喔.

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2015 San Diego Comic Con

San Diego Comic Con是美國最大的漫畫展, 也是漫畫迷們一年一度的盛事. 每年都有上千人湧進San Diego Convention Center參加這個展覽.

我是近幾年才開始聽說Comic Con, 這個漫畫展已經衍生到邀請許多熱門的電視電影節目來參展, 變成流行文化的一大代表, 許多青少年專程跑來就是為了目睹心愛的電視演員. 而不是為了漫畫, 這讓原本的漫畫迷很不爽, 覺得這個漫畫展已經變調走向了.

我其實對美國漫畫一點也沒有研究, 也不是甚麼漫畫迷, 更不會去Cosplay. 會想來Comic Con完全是因為我愛看的電視節目Game of Thrones每年都會邀請主要演員們來參展, 前幾年我就很想去Comic Con, 但這個展覽實在太多人想去了, 門票跟本買不到. 想要買票還得前一年就加入他們的email list, 等到pre-register時間一到, 馬上上網搶購!

第一年搶購時他們的售票系統不停地當機, 我們一直不停地開啟新網頁都沒用, 實在太多人想進去購票. 結果搞了好久才終於買到一天的門票. 結果沒想到去年我懷孕生產了, 小孩出生兩個多月就碰上Comic Con. 帶著小孩實在不方便. 人擠人的, 差點沒把小孩的推車壓扁. 那天只匆匆去繞了一小時, 便打道回府.

今年我們也只買到星期五的門票. 早上把小孩送給保母, 我和小安兩人開車下去San Diego. 星期五早上大塞車, 開了兩個多鐘頭才抵達San Diego.

Convention Center附近一定很不好停車, 我們決定把車子停在San Diego Hazard Center捷運站然後搭車進去. 第一次搭San Diego的捷運, 滿方便的耶. 車子不到10分鐘就來一班, 車廂空間很大, 看起來也很乾淨. 只是那天許多人搭捷運去Comic Con, 所以我們上車時還滿擠的, 大家都是要去同一個地點, 也看到不少Cosplay的人在車上.

一下車就看到滿山滿谷的人群前往展覽會場.

San Diego Convention Center. 路口還有人管制交通. 大門前早已擠滿了人.

我們跟著人潮走向Hall C領取入場證件. 大廳看到牆上掛了好大一幅Game of Thrones的海報. Game of Thrones是這幾年最熱門的電視節目之一.

一走進會場就看見成排的廠商, 大多數是賣跟漫畫有關的週邊商品如玩具:

衣服:

電影海報:

也有不少電動玩具公司來參展:

X-Box:

超級馬利歐, 好懷念, 從小玩到大的電玩:

當然最主要的漫畫公司如Marvel, DC Comics等也一定會出現:

樂高竟然用積木疊出綠巨人和鋼鐵人:

還有上千的積木讓小朋友玩:

漫畫展裡也有不少Star Wars影迷, 看到不少人扮成Darth Vader或Jedi:

不少人Cosplay, 由於拍照之前都最好詢問一下對方的意願, 我都不好意思問, 只有趁別人在拍時偷偷跑去拍:

美少女戰士, 旁邊這位是甚麼?

我一開始以為這是假的, 因為他站在那邊動也不動, 沒想到我去拍他時竟然動了一下, 讓我嚇一大跳:

Darth Vader和小女生:

打扮成Game of Thrones的修道士修女, 還有瑟曦王后

還有人自製Star Wars裡面的R2D2. 竟然還能夠遙控走動, 還會發出機器轉動的聲音.

這個攤位怎麼這麼多人, 我們擠過去跟著大家瞧瞧, 每個人都拿著手機相機在拍照, 到底怎麼回事?

原來是影集Walking Dead一些演員來簽名, 身後還有不少人假扮成殭屍在後面齜牙裂嘴.

我沒看過Walking Dead, 也不認識這些演員. 後來上網才查出這位叫Michael Cuditz:

這位是主角Andrew Lincoln:

好啦, 來到Comic Con也算看過明星啦!

我還在漫畫家展示區內看到我一個多年不見的大學同學, 他從以前就很喜歡畫漫畫, 至今還是努力地在這個領域想打出一片天空, 他參加Comic Con已經10年了, 最近幾年還被邀請去Columbia參加當地的Comic Con. 看他這麼努力, 為他加油打氣!

來到外頭Hall H附近, 看到草地上設起一排排的帳篷供民眾排隊! Hall H就是最大的會議室, 裡面據說可以容納六千人. 每年都有上千名民眾想擠進這個會議室一睹熱門電影電視節目的明星. 星期五這天聽說有Walking Dead, Game of Thrones及Star Wars三個最夯的美國節目明星會來, 前一天晚上就有人來打地鋪排隊, 就為了能夠坐前面一點的位子, 太瘋狂了吧!! 我年輕一點可能還會想跟人來擠, 現在年紀大了, 這種連夜排隊的事情做不來了.

我們離開展覽會場, 發現外面的街道一樣很熱鬧. Gaslamp District的主街封鎖起來讓人群行走, 各大商家都紛紛貼出Comic Con的海報招牌吸引民眾進去參觀

迎面來了一群身穿鯊魚裝的女孩子們, 不曉得在推廣甚麼?

很多電視公司, 電玩公司或商店請了一大群年輕人變裝在街上發傳單打廣告, 盡情利用這個Comic Con好好大賺一筆. 像這個電動遊戲就在展覽中心外頭擺設了這麼大的冒險關卡讓大家試圖過關玩遊戲.

前幾年很火紅的電視節目Heroes好像又要出新的一季了. 裡面可能提供一些好玩的關卡給民眾玩, 看到店門外有一群人在排隊.

蝙蝠俠在Hard Rock Hotel外頭和民眾拍照

肯德基老公公變獨角獸了?

午餐時間, 附近許多餐廳都客滿, 我們決定在一家印度自助餐廳吃中飯. 不小心吃到辣椒, 辣得整個喉嚨都像燒起來似的.

由於急著趕在當天來回, 下午小安又和朋友有約, 我們只在San Diego待了半天就離開了.

我和小安說我自己不是漫畫迷, 既然已經來見識過Comic Con是甚麼樣子, 除非等我們的孩子大了會想來玩, 我自己可能不會想再來跟人群一起瘋. 不過這算是個很獨特的經驗, 見證到美國人的漫畫及流行文化!

 

 

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Portland Walking Tour

今天的重頭戲是來參加這個walking tour. 藉由導遊帶領著我們閒逛整個城市, 希望能夠認識更多Portland的文化背景. 所以今天翹了座談會一天, 老闆也很大方的同意了.

Tour約在Pioneer Square下方這個瀑布後頭的辦公室裡面集合. 今天這個團共有7個人, 其中兩對夫妻情侶檔也是從加州來的.

Pioneer Square是Portland市中心一個重要的歷史地標, 對面正好是法院, 四周圍還有Pioneer Square Mall及多家知名百貨公司, 商店, Oregon購物不收稅金, 許多外地來的人都很喜歡跑來這邊的精品店逛街, 可以省一筆稅.

地上每一塊磚頭都刻了當初捐錢幫忙蓋這座Square的捐贈者名字.

好複雜的路標, 分別指向世界各地不同的城市及距離.

Pioneer Square裡還有不少特殊的大眾藝術品, 據說站在這個圓形點中間大聲講話, 就可以聽得到自己的回音, 但四週圍的人卻聽不到你說話.

對面的法院. 我住的飯店就在附近, 幾乎每天都會經過這個地方.

Portland可算是個文化藝術之都, 大街上隨處可以見到這些雕塑品. 這些動物雕像代表Portland附近常見的動物.

可愛的水獺

Portland的水源非常乾淨, 據導遊說從前有個人為了讓民眾有乾淨的水可以喝, 在市中心到處設立這種源源不絕的飲水器, 引自全無汙染的清澈地下水. 現在這裝置比較像是個藝術品, 到了晚上水就會自動關掉.

Portland市政府大樓.

這座Portlandia希臘神女雕像就位在市政府大樓的建築物上, 據說比紐約的自由女神像還高大, 只可惜知名度沒有人家那麼高.

導遊還帶我們來到舊區, 這條街上有不少老式的戲劇院.

我們在其中一棟劇院休息上廁所, 劇院的天花板是由幾百片玻璃藝術裝置品合成的.

來到前幾天去過的美術館附近, 又看到不少雕像.

導遊還帶我們進去這個Oregon Historical Society裡面.

她指著Historical Society大廳裡陳列的一枚小銅板解釋當初Portland是如何命名的. 原來18世紀有兩人從東岸來Oregon, 買了現在Portland市中心一大片土地, 討論要如何為這地方取名字時, 兩人決定用丟銅版的方式, 選擇用兩人的家鄉命名. 其中一人來自Boston, 另一人來自Portland, Maine. 結果當然是那個從Portland來的人贏了, 要不然今天美國就有兩個Boston城市了.

到處可見的壁畫

可愛的腳踏車停掛處

最後導遊帶我們來到Williamette River岸邊, 結束我們的tour.

這就是我們的導遊小姐, 她解說得很詳細, 對我們每個人的發問也很有耐心地一一回答.

短短兩個小時的Walking tour, 倒是走遍Portland不少地方, 學習到許多有關Portland的歷史背景.

 

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[Portland] Lan Su Chinese Garden

239 NW Everett St.
Portland, OR 97209|
(503) 223-8131
http://www.lansugarden.org/


吃完午餐後, 下午沒有甚麼會議是跟我的工作有關, 我跟老闆告假, 自己出來逛逛.

雨停了好一些了, 空氣變得好清爽. 來自加州的我很不習慣下雨天, 想說雨下得應該差不多了吧, 就沒帶雨傘出門. 後來才發覺這真是我最大的錯誤!

旅遊導覽指出波特蘭市區有個中國花園,–蘭蘇園(Lansu Garden) 號稱是中國以外最經典的蘇州花園, 就位於中國城附近.

從旅館走去蘭蘇園只要10分鐘步行, 中間還會經過中國城, 波特蘭的中國城小小的, 只有一條街而已, 看起來也很冷清, 沒甚麼人.

三, 四月正是櫻花盛開的季節, 街上看到好幾顆櫻花樹.

來到Everett St.和三街交口就看到小小的蘭蘇園招牌

據說蘭蘇園是波特蘭和它們的姊妹市-蘇州一起合作, 特地請工匠從中國來打造這座蘇州風味的中國花園, 小小的花園裡面佈滿了充滿中國風格的樓亭建築和花園. 來到這裡會讓人感到好像來到另外一個世界.

門票一人$9.50. 學生票$7.00.

大門旁的石碑

小小的入口

花園裡面的建築看起來都保持得很乾淨. 每一棟閣樓都有特別命名, 這棟是錦雲堂 (Hall of Brocade Clouds)

彎曲的迴廊

梅花型的門

沁香仙館 (Scholar’s study)

古代的書房

涵虛閣 (Tower of Cosmic Reflections). 其實是間茶館, 但那天我去的時候好像沒開放

還有石林及瀑布

有些建築裡面展出一些中國藝術品及文化生活用品, 像這裡擺的是民間玩意如麻將, 紙偶, 毽子等.

池塘裡的錦鯉好大隻

花園其實佔地不大, 小小的, 逛不到半小時就逛完了, 而且雖說在裡面感覺十分寧靜祥和, 但抬頭一看還是能看見附近的高樓大廈, 耳邊聽到街上傳來的車聲, 感覺很突兀.

從牆外看花園內部

離開蘭蘇園, 又經過中國城, 街口立了一個牌坊. 好像每個大城市的中國城都會有這個.

附近的路標甚至還特地用中文標出來

路燈也做得很有中國風格

從中國城往西走, 不久之後就來到知名的珍珠區Pearl District. 聽到不少人推薦這個地方, 好像是個獨特的逛街區, 擁有許多別的地方看不到的特有服裝小店, 富有創意的家具店等等.

但就是在這裡, 天氣忽然變天了, 前一分鐘還出太陽, 下一秒就忽然烏雲密布, 然後開始下起一粒粒小顆的冰雹! 冰雹!! 還不是下雨耶! 怎麼這麼dramatic! 這時我真恨自己忘了帶雨傘, 在波特蘭這個多雨的城市怎麼能夠忘了帶傘出門!

不過下冰雹的話, 普通雨傘也躲不了. 我只好暫時躲在ㄧ個有屋簷的餐廳門外躲雨, 等著這場風雨度過.

等了20幾分鐘, 雨勢還是沒有要停的感覺, 我等得不耐煩, 只好冒著雨想找附近有沒有甚麼咖啡廳可以坐下來喝杯溫暖的飲料. 波特蘭有許多家小咖啡廳, 怎麼此時找也找不到一家, 最後終於看到了一家Starbucks, 鑽進去點了一杯熱可可, 坐在窗邊看風景. 許多客人看到我一身濕漉漉的還轉頭看我..超糗的…

發現波特蘭居民對於下雨天已經稀鬆平常, 很少看到有人帶傘出門, 而是穿著一身輕便帶有帽子的防水外套, 這樣即使碰到下雨也不怕淋濕. 這就是為何戶外休閒裝在波特蘭賣得很好的原因, 反而很少看到上班族身穿西裝或打扮得很漂亮的出門.

等了半小時, 雨終於停了, 我才慢慢地走回旅館去.

沿路上還碰到這棟很大的古老建築物, 看起來像是舊時的發電廠, 但現在已改成餐廳.

牆上的壁畫. 到處都可以看到建築物上有壁畫, 說波特蘭是個文化藝術之都, 真是不錯.

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[Portland] Portland Art Museum

1219 SW Park Ave.
Portland, OR 97205
(503) 226-2811
http://portlandartmuseum.org/


從Tartberry出來, 我們一行人就回旅館休息, 準備前往今天晚上的活動.

今晚是廠商為我們辦的迎賓派對, 地點選在波特蘭市立美術館, 在美術館內辦派對, 感覺好有文藝氣息! 雖然不是學藝術的, 對藝術也不是很了解, 但偶爾去美術館欣賞美麗的圖畫也不錯.

入口旁的標示

一進門我們就被告知可以先參觀美術館, 等到某個時間再去隔壁三樓的宴會廳用餐.

這個美術館外觀看起來不大, 裡面卻分好幾層樓, 分隔好幾個不同的房間, 藝術品也非常多, 我們只有一兩個小時可以走馬亂花的看一下, 根本看不完.

有一些義大利來的雕塑品

還有不少印象派知名畫家的油畫

Bathers in Milford by Lester Johnson

Waterlillies by Claude Monet

River at Lavacourt by Claude Monet

Head by Georges Rouault

The little pastry cook by Cham Soutine

The docks of Port Bastia by August Herbin

Young girls reading by Pierre Auguste Renoir

Madame de Nittis by Edgar Degas

End of Day Nightscape II by Louise Nevelson

Portrait of Hope Makler by Julian Schnabel

很多這些抽像派的藝術品根本看不懂它是要表達甚麼. 很抱歉, 我不是學美術的人, 也沒有甚麼美術細胞…

像這幅畫, 兩邊塗上黑色, 留一些白色的空隙, 這到底代表甚麼意思呀? 這樣也能夠叫做藝術品? 我也能畫得出來…

展列室

時間不夠看完整個美術館, 隨後我們就去隔壁棟的宴會廳坐下來吃飯, 宴會廳很大間, 挑高的天花板, 昏暗的燈光, 四周圍的柱條還刻有類似埃及文化的雕像及文字, 感覺很有氣氛

晚餐採自助式, 我們來得比較晚, 其他同事都已經吃到一半了, 我趕緊匆忙去拿東西吃. Buffet選擇不多, 只有麵包, 馬鈴薯沙拉, 生菜沙拉, 雞肉和烤牛小排等.

隨後DJ開始放音樂, 但沒甚麼場地給我們跳舞, 只見到前台有兩三個比較活潑的圖書館員站起來開始扭動身體, 大多數的圖書館員個性都比較文靜, 大家都坐在位子上, 沒甚麼人想起來跳舞. 廠商還不停想拉人下去跳, 我們這桌的人都搖頭說不怎麼想去跳舞.

看晚餐也都吃完了, 廠商也沒安排其他娛興節目, 我們便回去飯店早點休息.

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