莫拉克風災–臺灣站起來!

最近臺灣的新聞一直在播報8月8日莫拉克颱風橫掃台灣, 造成許多慘重的災害. 南台灣許多地方嚴重淹水, 有些地區還淹到屋頂. 高屏溪的雙園大橋斷裂. 山村裡許多村落遭土石流淹沒. 村民下落不明. 更扯的是, 台東知本的金帥飯店就這樣整棟倒塌在河床上, 看起來怵目驚心!

還有許多災情慘重的畫面

本來很擔心住在高雄屏東的親戚們, 還好後來確認大家都平安無事.

身為台灣同胞, 看到遠在家鄉的人們經歷這麼嚴重的天災, 心裡實在很難過, 很想盡一份心力, 可惜距離太遠. 不過我們有錢的出錢, 有力的出力, 請大家多多伸出援手幫助這些可憐的災戶們, 希望台灣能夠很快地重新站起來!

下面這些慈善機構都可以接受信用卡線上捐款:

中華民國紅十字會莫拉克風災急難救助方案透過Yahoo網路公益捐款網站)

佛教慈濟慈善事業基金會

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麥克傑克遜驟逝

2009年6月25日這天真是好萊塢演藝圈最難過的一天, 早上才剛報出70年代第一代霹靂嬌娃女星法拉佛西(Farrah Fawcett)因癌症去世, 過幾個小時之後, 竟然驚傳出歌壇天王巨星麥可傑克遜(Michael Jackson)在家中心臟驟停, 急救人員趕到現場時, 他已經停止呼吸, 送去UCLA醫院, 下午2時26分宣告不治.

Michael?? 這是全球人人皆知的搖滾巨星Michael耶??!! 他才不過50歲而已, 年紀不算大, 怎麼會這麼突然撒手人間?

一開始聽到消息我們大家都不敢相信, 辦公室的同事紛紛鎖定新聞網站看現場報導. 一開始媒體還沒有確認時, 卻被一家八卦雜誌TMZ率先報導出Michael死亡的消息, 隨後可信度較高的洛杉磯時報(Los Angeles Times)也報導出來. 其他新聞媒體如CNN卻晚了一兩個小時才證實這個消息.

Michael 5歲就和兄弟們一起出來演唱, 60-70年代, 五兄弟成立的”Jackson 5“叱咋樂壇. 1979年發行個人專輯時即已發出巨星光采, 1982年發行的”Thriller”專輯更是登上全球銷售總冠軍, 一直到今天無人能打破這個紀錄.

Michael擁有獨特的嗓聲, 音樂曲風可輕柔也可搖滾. 音樂風靡的程度跟當年的貓王差不多. 人人都稱他為搖滾樂王. 他自創的機器舞, 月球漫步更是受青少年喜愛.

記得小時候我好喜歡麥可傑克遜, 好像還曾經作夢夢見他. 當時同學們都紛紛模仿他的舞步, 只要有人能滑出月球漫步, 在大家心目中就能立即升等.

可惜他近幾年沒有出什麼新作品, 反倒飽受負面新聞影響, 媒體總是大力抨擊他的整型, 皮膚漂白等問題, 婚姻性向及小孩的事情更是常常拿出來報. 兩次的兒童性侵官司更是讓他的形象大受影響.

反倒現在他死了以後, 媒體才紛紛讚揚他的音樂成就, 也開始有報導出來指說Michael其實患有一種皮膚病, 身體一些部位的皮膚色素會退色, 他才需要靠化妝來蓋過去. 怎麼這些報導之前都沒人報呢? 都是媒體誤導我們大眾, 讓大家誤解Michael這個人.

不管怎樣, Michael在音樂史上的成就無人能比. 這麼一個有才華的歌手驟逝, 真的很令人婉惜.

現在只能看這些影片來懷念Michael了.

Thriller MV

Beat It MV

Billie Jean @ Motown 25th Anniversary Special (1983)

另外一位去世的明星Farrah Fawcett, 在70年代演霹靂嬌娃(Charlie’s Angels)一舉成紅, 她甜美的笑容很快屡獲大眾的心, 在當時被號稱為美國甜心.

聽說當年許多美國青少年都曾收藏她這張海報.

另外她的大波浪頭髮也是當時最流行的髮型

近幾年傳出她一直在跟癌症抗戰, 可惜天不從人願, 最後還是抵不住病魔, 提早被帶回天堂.

我想媒體本來都已經準備好要報導Farrah的故事了, 沒想到後來被更令人震驚的Michael去世消息給蓋過去, 反倒沒什麼人注意到她.

在此為Michael和Farrah默哀, 希望他們在天堂永遠不受人間疾苦而煩惱.

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Lakers冠軍遊行

過了七年, 洛杉磯湖人隊(Lakers)終於又贏得全國冠軍賽啦!

雖然不是Lakers的球迷. 但洛杉磯的籃球隊贏得冠軍, 整個城市瀰漫著瘋狂興奮的情緒, 就連我也被感染到了.

正好今天的冠軍遊行就安排在離我辦公室隔一條街的地方, 球員們將會搭乘雙層巴士從Staple Center出發, 沿著Figueroa直直走下來, 最後抵達LA Coliseum開慶祝會. 離我這麼近的盛事, 我不禁發揮我的狗仔精神, 也不顧工作, 拿起相機, 跟著一群Lakers球迷到處跑, 好捕捉這個難得一見的場面.

一早來學校, 走在路上就看到一堆身穿黃色紫色的球迷們穿過校園朝著學校南方的足球場出發.
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新聞明明說足球場要到9:30才開放給最先抵達的九萬名民眾進去, 但8點還不到, 足球場前就已經擠滿了人群. 聽說還有人很誇張地昨天晚上就跑來打地鋪, 好搶先第一個進場.早上的高速公路更是擠到水洩不通, 我很多同事都花了比平常久的時間才來到學校.
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就連公共廁所前面也大排長龍
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以防再度發生星期日晚上球迷在Staple Center瘋狂鬧事的事件, 今天動用了大批警力維持秩序. 到處都可以看到警察巡邏.
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天空也有好幾台直昇機盤旋著
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電視台記者更是不會錯過這個報導
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韓國電視台攝影師就站在我面前拍球迷們
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遊行其實11點鍾才開始. 我約10:30走到Jefferson及Figueroa街口. 路旁也已經擠滿了圍觀的群眾.

瘋狂的球迷到處可見. 除了身穿黃色紫色的球衣, 還有人出新招, 戴假髮. 或穿得十分火辣.
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這位大哥真是太厲害啦! 竟然裝扮成Transformers裡面的Bumblebee. 黃色顏色還真配Lakers!
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有些球迷們爬到我身後的公車站涼亭屋頂上可以看得更清楚. 老實說, 我一直很害怕那鐵皮屋頂會垮下來
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更有人攀爬到路燈上.這未免也太瘋狂了吧!
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在大太陽下等了好久, 旁邊的球迷們也嘶吼到沙啞. 終於等到11:50才看到一批批警車, 消防車從面前開過.

緊接著就看到Lakers啦啦隊
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然後就是載著球員的雙層巴士一輛輛開過去
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可惜我平常沒在看球賽, 半個球員都不認識. 唯一認得的就是西班牙來的Pau Gasol. 本來以為好像有看到Kobe Bryant. 後來重新看了一下影片, 才曉得他當時站在巴士的另一邊, 我沒有拍到. 真是太可惜啦!

身處在當下, 可以深深感受到球迷們超High的情緒, , 就連我也忍不住想要跟著大叫: GO LAKERS! 明年再拿個第一名!!

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阿桑乳癌34歲去世

以《葉子》一曲走紅 阿桑乳癌末期過世

阿不會吧…

她唱的”葉子”這首歌超紅的…每次去KTV都一定會點來唱…

怎麼才沒幾年就去世了..

34歲而已…好年輕喔…

人真的要好好照顧身體呀…尤其是女生….每個月的自我身體檢查不要忘記….發現病痛時才能夠及早治療…

滿娩惜的….一位有才華的歌手這麼年輕就過世…唉…

這是當年很轟動的”葉子”的MV…由Selina及鄭元暢主演….大家應該都還記得吧..

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南加大學生過街時被車撞死

Student Killed in Hit-and-Run Near Campus

好可怕喔! 一早來上班就聽到這麼不幸的消息!

星期天清晨三點, 兩名南加大的學生走過學校前面的馬路時, 被一台闖紅燈的轎車衝撞.

一名19歲的女生當場死亡, 另一名男生聽說被撞時身體還卡在車子前方的引擎蓋上面.

而那沒良心的肇禍司機竟然停下車來, 把那名受傷的男生搬到馬路邊放下, 然後駕車逃走!!

當時有許多路人及學生都在旁邊看到了這麼恐怖的畫面!

真是沒良心喔! 撞了人還不管傷者生死, 就這樣把人丟下跑走!

那名男生聽說全身有嚴重骨折, 正在醫院接受治療.

而那條馬路正是我每天上班必須經過的街道.

現在過馬路時都會覺得很可怕, 要小心翼翼地當心街上的車才行.

Update:
死者19歲女學生Adriana Bachan的媽媽哭喊要社會幫忙

聽說肇事者駕駛的車是一台深色90年末或2000年初的Honda Accord, Toyota Corolla或Lexus, 前方引擎蓋或擋風玻璃有重大損傷. 如有任何消息請跟警方連絡, 一位傷心欲絕的媽媽期待早日能抓到殺害女兒的兇手.

4/3/09 Update:

抓到兇嫌犯啦

原來司機竟然是名30歲女人, 當時車上好像還載有她先生及7個月大的小孩. 真是不敢相信!

這起事件能夠這麼快突破最主要是因為許多人紛紛捐錢出來當獎金, 鼓勵民眾報警, 才得以抓到犯人. 不過我相信再怎麼樣, 那名傷心的媽媽還是挽不回她女兒的生命了.

生命真的很脆弱呢, 我們真的要好好珍惜現下所擁有的.

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南加大將在台灣設立碩士研究班

今天在學校的教員報紙上面讀到這則消息

南加大即將在台灣成立新的國際社會福利碩士研究班(Global Master of Social Work). 學生頭一年將會在台北上課, 第二年才移回洛杉磯這邊總校唸書.

據說台灣很少學校成立社會福利碩士研究所, 大概是太冷門的學系了. 許多想專研這方面的人都無從學起, 這次是第一個具有國際地位的美國大學在台灣成立碩士班, 有興趣的人可以打電話02-8789-5679 或寫信給 usctaip@usc.eduusc.taiwan@msa.hinet.net詢問喔~


New Global MSW Degree in Taiwan

First year of the program will begin in Taipei this summer, followed by a second year in Los Angeles.

By Cynthia Monticue

Taipei courses will be taught on weekends by scholars from USC.

Beginning in August, the USC School of Social Work will offer a Global Master of Social Work degree in community, corporate and organizational development in Taiwan.

Taiwan’s first social work graduate degree program to be launched by a top-ranked United States-based research university, the program is aimed at preparing students for leadership roles in human services, especially in evolving areas such as corporate social responsibility, social enterprise and globalization of nonprofit organizations.

“There is an urgent need in Taiwan to develop graduate level training in social work. Very few schools provide master degree programs for their social workers,” said professor Iris Chi, who holds the Chinese-American Golden Age Association/Frances Wu Chair for the Chinese Elderly. “Many social workers in Taiwan who want to enhance their professional knowledge and skills need to go overseas for training.”

While the first year of the program will begin in Taipei to accommodate the personal and professional commitments of many of the students who work full time, the second year will be spent in Los Angeles to encourage a true cross-cultural learning experience.

“This is an unprecedented opportunity for our colleagues in Taiwan to receive a culturally relevant education from a highly respected school like USC and the best international social work training available from any program,” said Marilyn Flynn, the school’s dean. “We are excited to initiate this venture, which is designed to rigorously prepare a more globally aware social worker who can affect real change.”

The core curriculum provides a common base of knowledge, skills and values by introducing theories, issues and practice methods that deal with individuals and their environment. The second half of the program offers advanced training in community organization, planning and administration and work and life concentration areas to help students develop in-depth knowledge and skills in a particular area of service.

Taipei courses will be taught on weekends by scholars from USC and leading Taiwanese universities, with some classes available through distance learning.

The degree requirements are the same as USC’s flagship MSW program, which include 63 units and 1,050 field internship hours to be completed in both Taiwan and Los Angeles. More than 500 field internships are available in Los Angeles for students to apply what they learn in the classroom in a real-world professional setting with hands-on guidance and mentoring.

Students will develop skills in policy practice, management and finance, program development and evaluation, community organization and corporate social responsibility. Graduates of the program are likely to find employment as policy analysts, foundation directors, legislative aides, community organizers, program developers, corporate social responsibility planners, professional consultants, NGO directors, nonprofit program managers, and university faculty and staff members.

Admission to the program is selective. Candidates should hold bachelor’s degrees from an accredited college or university, have experience in providing services and be committed to social work values. Potential students will be interviewed in Taiwan and are encouraged to apply online at www.usc.edu/socialwork before the June 1 deadline. Twenty-five students must be enrolled before the program can begin.

For more information, contact the school’s U.S. admissions office at (213) 740-2013 or gmsw@usc.edu. In Taiwan, prospective students should contact the USC Taipei Office at 02-8789-5679 or through e-mail at usctaip@usc.edu or usc.taiwan@msa.hinet.net.

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校園社區發生警匪槍戰 一人死亡

昨天晚上看完舞台劇, 開回學校拿車時, 就看到校園四周的街道都被警車圍起來, 天空上有三台直昇機盤旋巡邏著, 看到這樣的情況, 我們就知道學校附近又出事了, 只是不清楚發生什麼事情.

早上來上班時, 郵箱裡就收到學校發的兩封信, 描述昨天發生的事情. 校園報紙也登出了頭條新聞.

原來昨天晚間警察在學校附近巡邏時, 發現四名坐在車內的南美裔嫌犯, 上前盤問時, 其中一名嫌犯掏出一把槍威脅警方, 因而發生這起警匪槍戰.

事情發生後, 歹徒很快地想要開車逃跑, 卻不小心撞上一旁的警車, 緊接著又撞上一台載著十名學生的校車. 幸好車上的學生都平安無事.

車內一名歹徒在槍戰中死亡, 另一名歹徒也馬上被逮捕, 而另外兩名嫌犯馬上逃跑. 一名藏匿在樹叢中, 被直昇機發現. 另一名潛進一個戒酒人會議當中, 假裝是會員之一. 但也立刻被逮捕.

整個過程大約持續了幾個小時. 住在附近的學生們都無法進入自己的住宅區而要繞道而行. 有些學生抱怨說站崗的警衛都不肯跟他們解釋發生什麼事情, 學校也晚了一小時才發email出來警惕學生最好待在家裡不要出門. 有些學生覺得學校反應太慢, 應該要多加防範這類的事情發生, 試圖維持學校週邊的安全.

而大概是這類的事情發生太多次了, 新聞竟然都沒什麼播報這件事. 我上網查了半天, 就只有KTLA報出這則新聞.

學校附近的社區真的很亂, 屢次發生這類社會新聞, 真讓人擔心這邊學生的安全.

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加州增稅

這一篇算是我對最近經濟情勢的一些自言自語, 看看就好…..


為了拯救加州瀕臨破產的局面, 州長阿諾有可能會增加加州個人所得稅, 汽車稅, 營業稅.

算一算, 是還好啦, 一年多付幾百塊稅金. 但年年如此漲稅的話, 要我們人民怎麼生活呀?

再來聽說洛杉磯郡要漲銷售稅啦, 從8.25%調漲到9.25%. 快要10%呢!! 等於你買十塊錢的東西就要付$1的稅金. 乾脆開遠一點去東邊的聖伯納迪諾郡或南邊的橘郡買東西還比較便宜!

最近景氣真的滿差的, 許多大公司紛紛在裁員, 加州失業率逼近10%, 這十幾年來最高的數字. 歐巴馬一上台就提倡要拯救經濟情況, 簽了個將近八千億的緊急急救金, 聽說可以幫助許多州政府解決經濟難關, 也提供許多新的工作機會. 但也有許多人質疑這些錢是否真的能夠幫助經濟成長, 該不會被那些上層的政客收進自己的口袋吧. 反正議論紛紛, 現在就只能靜靜等待看經濟趨勢如何發展囉.

我們這些平民百姓現在只要有工作就偷笑了, 即使被減薪, 排無薪假也不敢抱怨, 反正總比被裁員好. 我身邊就聽說好幾個朋友被裁員, 雖然一個月還是有幾百塊的失業救濟金, 但還是不比從前. 媽媽的公司也開始實行無薪假期. 所有的員工都被逼迫一個星期拿一天假期. 學校的情況倒還好, 到現在為止就只有停止所有徴人活動. 有聽說今年可能不會加薪, 但至少我們還有工作, 就已經很幸運啦!

大家也別忘了4月15日是報稅的最後一天喔! 今年聽說加州州政府窮得沒錢退稅, 要給納稅人欠條, 如果不在一個月內拿去銀行換取現金就會無效?? (不曉得真的假的?) 所以趁州政府還有錢時要趕快報稅喔!

前天晚上才在Turbo Tax網站上報完個人所得稅, 很好玩的. 以往每年都要補繳好多稅金的我, 今年的聯邦所得稅竟然還有退稅! 不曉得Turbo Tax是怎麼幫我算的? 但我州稅還要補繳一些錢. 數量不大, 已經算不錯啦!

經濟趕快好起來吧! 天天聽新聞講經濟蕭條的消息, 心情都跟著慘澹起來…..

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經濟不景氣

美國最近的經濟真是非常不景氣, 自從九月份不少大型金融公司紛紛倒閉之後, 股票市場狂跌, (嗚~~我的基金也賠了好多錢…真慘…..) 全世界的經濟也跟著一厥不振.

整個大環境經濟不景氣, 許多公司開始裁員來節省開銷. 南加州的失業率九月份狂飆到7.7%. 我最近就聽說一位朋友被laid off了. 也有朋友正在找工作, 卻發現自己要跟上百個人競爭同一個職位. 這時節要找頭路很不容易.

就在昨晚, 我竟然收到學校發來一封email, 說明年要開始hiring freeze. 天呀! 有沒有搞錯? 我們學校算是南加州最大的私人企業, 號稱有將近兩萬名員工. 而且學校給人的印象一向是個有錢學校, 不像其他公立學校一般需要靠政府補助. 在這邊工作30幾年的老同事說她從未聽說我們學校施行hiring freeze, 現在竟然就連我們學校都要發出這樣緊急的措施, 這表示情況真的不是很樂觀.

不過經濟就是這樣, 是屬於一種循環制度. 有時起有時落. 這幾年不景氣, 過了幾年就會恢復了. 只希望這段低潮期不要太久. 大家這幾年就盡量節省開銷, 縮緊肚皮, 一起熬過這段時間吧.

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美國總統大選: 歐巴馬當選!

昨天的美國總統大選, 歐巴馬以壓倒性的勝利, 擊敗對手馬侃, 成為美國歷史上第一位非裔總統.

這真是歷史性的一刻, 雖然我這次選舉選擇放棄我的投票權, 原因是因為我先前對兩位候選人都不是具有很大的信心. 而且自己偷懶, 忘了去更換我的地址, 連選票都沒拿到. 但我還是很高興歐巴馬能夠當選. 我們現在真的需要一個新的聲音, 新的領袖來領導我們. 民主黨入主白宮, 代表未來四年美國將會有許多改變. 不管是在戰事上, 經濟上, 稅金及人民福利上面, 我很期待歐巴馬能夠有好的表現.


另外一個十分具有爭議性的話題就是Prop. 8. 禁止同性戀結婚的法案. 關於這一點我就有許多話要講, 雖然選舉結果出來, 支持這個法條的人多於反對的人. 但我還是想把我的想法在這裡提出來.

同性戀結婚這個爭論已久的話題, 我的立場一向比較開明, 我覺得每個人都有追求他們幸福的權利, 同性戀也應該有他們基本的權益. 為什麼我們一般人可以結婚, 他們就不行? 我們憑什麼來奪取別人的自由及權利?

許多人爭論說一男一女婚姻制度應當是正常的社會制度, 讓同性戀結婚會破壞這種正常倫理, 但其實一男一女婚姻制度也只不過是我們的祖先定下來的規定. 這個世界上男女比例相當, 會有這種現象也是正常的. 但其實這世界上仍然有許多不同的婚姻制度. 中國古代社會男人可以娶好幾個老婆, 那是因為古代的女人沒有經濟能力, 有錢的男人可以一次養好幾個老婆, 這是因為當時的社會風俗習慣所造成的 (註). 現今社會裡, 摩門教容許一夫多妻制, 在某些母系社會裡女人甚至可以有好幾個老公. 這些都是因為當地環境, 民俗, 文化風情不同所產生的. 他們跟我們不同, 不代表他們就是錯誤的. 如今社會變遷很快, 女人能夠經濟獨立, 享有選擇婚姻的條件. 為何同性戀就不行呢?

有些人辯解同性戀是一種選擇性的生活方式. 當然可能有些同性戀是環境或後天影響. 但其實有許多科學研究發現同性戀其實是天生的, 並不是說改變就能改變. 就像有些人天生就喜歡瘦子, 你能夠叫他改成喜歡胖子嗎? 有些人天生就是左撇子, 就算再努力地改變, 他還是會喜歡用左手寫字.

更滑稽的是, 因為這個法案, 有些學校跟學生討論同性戀結婚這個社會議題. 讓許多家長擔心過早讓小朋友接觸這個敏感話題, 會讓他們變成同性戀. 真好笑. 如果你的孩子天生是同性戀, 即使你盡量避免去提這個話題, 他還是會喜歡上同性. 如果他天生是異性戀, 不管他多早接觸這個話題, 他還是會喜歡上異性的.

有朋友問我: 如果我的孩子跟我說他是同性戀, 我接不接受? 我能夠承受別人的眼光嗎?

我想我一開始會感到震驚, 可能也會為別人背後的評論感到難過. 但不管怎樣, 他畢竟是我的小孩. 他的幸福最重要, 不管他做什麼選擇我都會支持他的.

以上純屬我的一些個人意見, 希望沒有冒犯任何人. 如你有任何觀點, 也歡迎你來一起討論這個話題.

註. 別誤會. 我並不是在提倡一夫多妻制. 我只是試著解釋為何不同的社會民情會產生不同的婚姻制度.

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