買新車記

因為出車禍車子整個報銷, 我得趕快買台新車, 要不然一直付租車費太不划算啦!

事先就和小安在網路上做一些研究, 也推算了自己的預算, 不想花太多錢在付車子貸款上, 所以只想買最便宜的小車. 以前喜美, Corolla都已經算是小車了. 近來景氣不好, 油價又漲, 許多廠商紛紛推出更小的subcompact car. 省油又省錢. 很多人買這類的車.

我們趁著從聖地牙哥回來, 一路上看到有什麼賣車的車廠, 就進去試車. 一下午跑了六, 七間車店. 好累人喔!

下面是我這次買車的心得. 我不是汽車達人, 對車子也不是很了解. 所以只純粹紀錄我試過車子的喜好, 車子性能什麼的我實在不懂, 也寫不出什麼來.

在網路上看車子時我就比較心儀韓國車. Hyundai和Kia兩大韓國車為了拉客人, 都推出100K mile warranty保固計畫. 開10年或100K英哩都在保固期內, 車子出現什麼問題車廠會幫你修好. 而且韓國車比較便宜.

所以第一個看的就是Kia Rio. Kia和Hyundai有不少姊妹車. 車身引勤大都相同, 只是內外設計不大一樣. 這台Rio和Hyundai Accent就是姊妹車. 價格差不多, 都在一萬5上下起價. 網路上說Rio推出比較新的設計, 車身看起來比較好看, 跑起來也比較順.

試過的心得, 這台車並沒有給我很心動的感覺耶. 跑起來ok, 但內部設計普普而已, 沒很吸引我. 但Sales說這台車賣得不錯. 2012款的幾乎都快沒了. 2013年款也正熱賣中. 到處缺貨.

第二台去試的是Nissan Versa. Versa還真是小小車. 比Rio還小. 第二排座位幾乎沒什麼空間. 後車廂也很小. 價格也比Rio便宜一千左右.

開起來也還好而已, 就是不喜歡他的內部設計. 小安覺得看起來很cheap, 幾乎是陽春車, 什麼配備都沒有.

日本車還是比韓國車好. 但近年來連喜美都慢慢漲價了. 記得我當年買喜美含稅不過一萬六, 現在大概都要一萬八至兩萬以上. 好貴…

比喜美更小一級的Honda就是這台新推出的Honda Fit. 也是超省油的車.

Honda的車果然比較有馬力, 開起來很有power. 感覺起來也比較順. 可惜就是太小了點. 車身很窄, 一坐進去就那狹窄的空間讓我無法自由轉動. 而且價格也比我預算的多, 更別想買更大一點的車啦. 只好放棄.

Toyota正好在Honda隔壁, 就順便去看看Yaris. Yaris也算省油車. 但聽說沒Honda賣得好.

Toyota的salesman也比較積極, 抵達時全都站在外頭等候客人. 一下車馬上有個sales跑上來招呼我們. 不像Honda的sales都坐在室內愛理不理人. 可是我們碰到的這位Toyota sales人很嚴肅, 試車時他坐在一旁都不講話, 害我好緊張, 還差點開錯路. 而且Yaris價格也是比較貴. 不在我考慮當中. 這sales事後倒是很積極的一連打電話來問我們還需不需要買車.

開回到Irvine時又去了Irvine南邊的賣車區. 小安看到Mazda, 對他們的車很有興趣. 就拉我進去看.

Mazda同型的subcompact car就是Mazda 2. 當時他們只剩一台hatchback. 就是後座可以拉下來那種. 我一開始其實不是很喜歡hatchback, 總覺得後面看起來像個station wagon. 不好看. 還是執意想買台普通轎車.

接待我們的Mazda sales是個剛上班沒多久的年輕人, 比較有耐心陪我們, 還載我們試Mazda的性能. 說車子馬力不僅大, 轉彎時因為有好的設計, 也不大會飛出去. 是滿好開的.

可惜Mazda 2的價格跟Honda Fit, Toyota Yaris差不多, 也在我預算之上. Sales聽了我的預算, 轉頭指車廠內的另一台舊的Mazda 3說, 這台車才開兩年, 賣我一萬五. 看我要不要.

Mazda 3其實就和Honda Accord, Toyota Camry算同等級的車子, 車身比較大, 性能也比較高. 開起來當然比我當天試過的小車好開很多. Sales一直跟我們說這才是real car! 老實說真的好開很多. 小車開起來總是比較巔岥不穩, 大車坐起來舒服很多. 這時我有點心動了.

但後來我們發現這台兩年的車已經開3萬6英哩了. 算是有點高. 小安覺得不妥當, 跟Sales說我們回去再看看.

試Mazda之前, 我們還去Irvine的Hyundai車廠看他們的Accent. 當時車廠就只剩下一台hatchback和這台淡藍色的轎車. 我看到這個顏色就愛上了. 淡藍色, 好夢幻的顏色喔~

我也很喜歡內部的裝潢. 淡米色配條紋花樣, 看起來很高級.

可惜這台小藍算是Accent的高檔車, 裡面連GPS等配備都有了, 價格自然比較高. 我們問sales何時還會有新車來. 他說可能要等到星期二.

小安不死心. 回到我們家附近後, 又再去Garden Grove的Hyundai問問看. 這家的Accent也是幾乎快賣光了. 只剩兩台紅色轎車和一台開過一年的褐色Accent.

試開的結果, 我還真喜歡他們內部的裝潢. 褐色車身裡面是配黑色椅套和格子花紋裝潢, 也很好看. 音響配備等也看起來很高級. 開起來也滿順的.

一開始我不是很喜歡咖啡色的顏色. 一直說這是大便車. Sales則直說服我說這種顏色好清洗, 將來也比較好賣掉. 如果我挑淡藍色, 看久就會膩了, 將來也不大好賣.

小安喜歡這台一年的車才開1萬2英哩而已. 幾乎就跟新車一樣. 聽說之前是公司配備車, 那大概也沒開多遠. 舊車的好處是比較好殺價. 銷售人員看我們有興趣, 就拉我們進去談價錢, 周旋了一兩個鐘頭. 終於談好價錢, 把我的新車買回家啦!

買車好辛苦. 尤其是要跟銷售人員殺價. 我是那種耳根子軟, 很容易被說服的人, 可能銷售人員講講我就會乖乖付錢了. 這次還好有小安陪著我看車, 才沒被騙到.

跟sales談價錢時, 多虧有他幫我殺價, 談了個好價錢, 低到連銷售人員都快翻桌了. 要是我自己來可能沒法撐這麼久, 光看兩個人一來一往, 還得假裝翻臉不談走人, 我都快得心臟病了! 我真的不是會做生意的人.

開了一個多星期, 是還OK啦. 車子有Eco裝置, 可以幫助車子多省點油. 缺點是開起來就不大有馬力. 可能開習慣我的喜美, 總覺得引勤聲音聽起來沒那麼順. 還是很懷念我的喜美. 不過既然都買了就安心的開吧.

Hyundai除了有100K warranty, 還有24小時拖車服務. 開在路上發生問題的話, 可以打電話給他們來免費吊車. 售後福利真的做得不錯.

出車禍

我在今年5月31日生平第一次出了車禍,  下班回家途中, 就在公寓門口的馬路被一輛闖紅燈的轎車撞到. 記得當時我停在馬路口等著過紅綠燈. 我還清晰的記得我看到橫向街道的信號燈由綠轉紅, 然後我這邊直向車道變綠燈, 我還稍微等了一下才開始行駛. 都快到馬路另外一頭, 快到家門口了, 忽然間被一輛不知哪裡冒出來的車子大力的撞到右前方. 當時因為安全帶整個卡緊, 勒住我的肩膀和脖子, 我痛了好久, 等稍稍可以呼吸以後, 才慢慢把車子開到馬路邊停好.

對方車子在撞到我以後慢慢滑向前, 也停在路邊等我. 對方駕駛是一位不大會講英文的越南阿伯. 我們兩人下車來查看車況. 我的右前方車燈完全撞毀, 車子右前頭整個凹下去, 前面的保險槓還被刮出好幾道刮痕. 連汽車牌照都快掉下來. 而對方則是駕駛座的車門被撞凹.

當時有想到需不需要打電話報警. 聽說有些保險公司會需要看警察報告. 但我也聽過人家說如果沒傷亡, 通常警察不會來. 而且對方伯伯也不大會講英文, 我又不想佔馬路邊太久, 所以我們只互相交換了連絡方式和保險資料, 就各自回家了. 記得那伯伯當時還有跟我道歉.

沒想到回家開始處理保險以後, 發現對方那阿伯竟然跟他的保險公司說是我闖紅燈! 他還有臉找人翻譯打電話問我! 天大的騙子呀! 明明就是他闖紅燈, 怎麼賴到我身上啦! 好氣人喔!

偏偏我最大的失誤就是沒有找警察來. 當時雖然有很多車子看到, 卻沒人停下來幫我做證. 沒有其他人證, 就只有我們的口供和物證. 偏偏我撞到的是他的車門, 看起來好像是我去撞他似的. 我也想到去調路口的監視器影片, 但警察局卻跟我說除非有人傷亡或有法院傳票, 否則他們不輕易公開給監視器影片. 保險公司跟我說通常這種情形大都是保險公司互相理賠. 那不就是算我的錯啦! 我的保費可能又會漲了! 偏偏我又沒有其他更好的證據可以證明! 百口莫辯! 這件事讓我氣了好久! 現在保險公司還沒做出最後決定, 也不曉得最後會如何裁判

但不管怎樣, 車子還是得修. 一開始以為只有表面撞壞而已, 拿去給車廠估價, 一開始說可能要2-3千塊換車身. 大概要三星期左右. 後來又發現一些小零件要換, 又加了一千.  反正我有車子全險, 除了自付額以外, 其他保險公司會幫我出.

偏偏我另一個失誤就是忘了加租車保險. 所以這一個月來的租車費都要我自己出, 四五百塊美金就這麼沒了, 這個月得多賺點加班費才行. 下次知道買汽車保險一定別忘了要加租車保險費喔!

然後這個修車廠也真拖. 說好三星期, 交車前一星期才跟我說零件沒貨, 得再等幾天. 之後又說需要訂一個特殊油漆, 又要拖幾天. (妳們不是早知道我車子的顏色, 怎麼拖到最後才訂??) 更氣的是明明跟我說星期一會好. 結果我星期一打電話去問, 他們才跟我說他們把車子打開一看, 發現車子的傳動裝置(transmission)有裂縫, transmission是汽車很重要的部分, 為什麼不是一開始就檢查, 而拖到最後才檢查??? 真是不懂美國人的做事方式! 我們還跑去跟車廠的人吵半天, 他們只會說這不是他們做事的方式, 不會一開始就把車子全拆開檢查, 還一直強調我這種情況很少見, 是三年來頭一次! 我真是欲哭無淚, 怎麼少見的情況都被我碰上了??

結果因為我這台車已經開九年了, 保險公司認為再出錢修下去不是辦法, 決定把整台車報廢. 賠我一些錢讓我去買新車.

那天去車廠拿我車子裡的東西, 看到我的車被修成這個樣子, 真想掉淚. 這台黑色喜美, 綽號小黑, 是我人生第一部用自己的錢買來的. 記得03年剛拿到新工作第一個禮拜, 我就買下了這台車. 開了九年從來沒出過什麼問題, 非常好開. 本來打算再開個兩三年的, 沒想到卻發生這場車禍, 讓小黑得提早退休.

Bye bye我的小黑. 謝謝你陪我度過九年, 帶我去過不少美好的地方!

七月四日BBQ

七月四日是美國的國慶日. 這天休假, 美國人慶祝國慶日的傳統就是在家烤肉, 然後出門去看國慶日煙火.

看煙火已經是我這幾年過國慶日的傳統了. 曾經在海邊, 公園, 住家附近都看過煙火. 每年都回味無窮.

今年七月四日正好是星期三. 周間中間放假, 好怪! 就這麼一天放假, 想要連休還得自己排休假.

今年朋友H找我去她們家BBQ, 慶祝國慶日. 我們正好也沒安排什麼活動, 便欣然赴約.

整個下午都在跟H的小朋友玩耍. 看他呆呆的樣子好可愛! 不過下個月就一歲的他, 現在活動量可大了. 很喜歡爬別人身上, 抱他他也會扭來扭去, 不肯好好坐著. 照顧小孩可真累呀.

H的先生很會弄吃的, 準備好多東西給我們吃. 這是還沒烤的大蒜鮮蝦.

生菜沙拉

我做的馬鈴薯沙拉. 大獲好評.

漢堡肉

韓國超市買的辣雞肉

烤肉當中. 由H的先生掌廚

還沒烤的牛小排

表弟和準表弟妹從Alhambra開下來OC和我們一起過節. 好心的表弟還帶了一個生日蛋糕給我慶生, 真感心~

美國每年只有這個時間可以玩煙火. 而且還不是每個城市都可以. 正好H住的這個城市可以放煙火. 天還沒黑, 就可以四處聽到許多人在放煙火, 劈哩啪拉的聲響, 讓人以為身處在戰場裡.

表弟也買了一堆煙火給大家一起玩. 我們就在H家的車庫前玩起來. 記得小時後在台灣過年時都會和家人一起放鞭炮放煙火. 來到美國後一直都沒再玩過煙火, 這次還能重溫小時後的記憶, 真有趣! 只是煙火聲音好大, 我們都只能嚇得躲在一旁. 由膽子大的男生去點. 煙火散後的炮銷味也好嗆人.

不同種煙火射出不同的顏色

還試著拿仙女棒寫字, 好像沒有很成功.

好漂亮的紅色煙火

放完煙火, 我們走到H家前頭一棟高樓公寓的屋頂陽台上等著看煙火.  H家正好離迪斯尼只有1英哩遠. 每天晚上都可以聽到迪士尼煙火聲, 走到屋頂上遠遠也可以看到迪士尼的煙火, 稍微有點被前方的飯店擋住了, 但大都還看得到.

沒想到一走上屋頂, 發現整個Orange county的人都在放煙火. 整個黑色天空冒起一叢叢的煙火火花. 東一炮西一炮, 聲音此起彼落, 佈滿整個天空. 站在陽台上40幾分鐘看了好多場煙火.

其實一般民眾是不能發這種射到天空的煙火, 只能在地上玩. 但大概今天警察都沒暇抓人, 大家放煙火放得很起勁.

果不然, 遠遠聽到一台救火車開來, 原來就在我們馬路對面有一個公園, 有人在那邊玩煙火, 不小心讓草叢著火了. 還好只是個小火災, 消防隊員很快就把火撲滅. 我想這天大概警察和消防隊都忙得不得了吧.

很開心的一個國慶日, 能夠和表弟還有朋友們一起過節~

2012 ALA Annual

ALA (American Library Association), 美國圖書館協會

身為圖書館員一員, 也是美國圖書館協會的會員, 每年最期待的大活動就是ALA Annual美國圖書館協會年度會議.會議期間, 全國上下所有的圖書館員以及和圖書館合作的廠商都會一起來參加會議. 今年正好就在我家附近, Anaheim.

以往因為我還只是最新進的員工, 要出差到別的城市開會根本輪不到我, 所以我只去過一兩次在加州辦的ALA Annual, 而且是自費最便宜的門票進去看展覽而已, 沒得參加其他演講和會議.

今年因為就在我們公司附近, 公司不需要幫我們出旅行費, 就很大方的讓很多人去參加年度會議, 還幫我們所有人出全額的門票 (yay~)

所以今年算是我第一次完整的參加ALA Annual, 從6/22星期五開幕典禮開始一直到6/25星期一.

一走進Anaheim Convention Center, 就看到大大的ALA標誌指示我們先去櫃檯登記. 跟著一群群全國上下老老少少的圖書館員們走入大廳.

拿到了名牌和展覽手冊之後, 還有點時間, 先去一個會議廳看望參展的同事, 之後才去大會堂等待開幕典禮.

開幕典禮由ALA 會長 Molly Raphael致詞, 以及介紹一大堆長官, 過去的會長等, 很制式化的典禮. (光線不夠, 照片給照糊了)

這次的開幕嘉賓專請前CNN記者Rebecca MacKinnon. 她曾駐派北京, 也是Global Network Initiative的董事. 這天專題講全球科技網路化及政府法律的介入. 結果講得有點太長了, 超過時間, 看到很多人都忍不住偷偷溜出來, 我也沒聽完演講, 跟著跑出來到樓下展覽會場.

展覽會場5:30開放, 一下電梯, 就看到這麼多人等在展覽會場門口等著開門, 大家都這麼迫不及待想去看展覽嗎?

展覽會場大門一打開, 大家就全部衝進去, 把會場擠得水洩不通.

展覽會主要是給所有的廠商展覽他們的商品, 從出版社, 圖書館傢俱行, 圖書館軟體公司, 到作家漫畫家等都可以來參展. 整個大大小小的攤位超過上百個, 算是很大的展覽. 走在裡面真的能夠令人眼花撩亂, 不曉得該從哪開始才好.

而且很多廠商都還會送書送贈品, 我想很多人都是為了那些贈品來的, 我也是其中之一

星期五這天, 展覽會場不少地方還供應好吃的小點心給大家吃, 馬上被一掃而光.

不少出版社還會請作家來辦簽書會, 到處可以看到排隊的人群等著簽名.

我也見到了不少作家, 也拿到了一些簽名書.

下面這是童書作家James Burke & Marsha Wilson Chall. 正幫我的書籤名

大會還請不少知名作家來辦座談會. 星期六下午, 我參加了一場三位奇幻作家的座談會, 演說他們如何從愛看書的小孩變成作家的心路歷程. 裡面就有我喜歡的一名奇幻作家George R.R. Martin. 他最著名的小說就是A Song of Ice and Fire (冰與火之歌). 最近也由HBO拍成了電視劇, 名為”Games of Thrones”. 好開心能夠拿到他的親筆簽名, 還和他合照!

星期日早上, 參加了另一場詩人作家Sapphire的面談會. Sapphire最有名的小說就是1996年出版的”Push”. 這本書後來也被拍成了電影”Precious“. 曾贏得兩座奧斯卡獎.

星期日下午參加另一個面談會, 作家Jodi Picoult和她的女兒Samantha Van Leer. Jodi Picoult是紐約時報榜上有名的知名作家, 過去20年來出版了數十本有名的小說. 其中”My Sister’s Keeper”也被拍成了電影. 她最近和16歲的高中生女兒一起合寫了一本小說, 星期二出版. (心裡OS: 有個知名作家當媽媽可真好呀~)

其實不只有作家的座談會, 我也參加了不少跟工作有關的演講會, 研討會, 但大都很無聊….

不過星期一早晨參加了一個由台灣圖書館員辦的講座, 演講人員包括中央圖書館館長, 前台灣圖書館協會會長. 台灣大學, 政治大學, 世新大學圖書館系教授, 以及台中市立圖書館館長, 明倫高中圖書館員. 各自描述他們在台灣如何推展圖書館事業, 提出由圖書館和中華電信合作, 發送含詩的簡訊給民眾, 推廣詩文. 也辦許多有趣的藝文活動. 讓更多台灣人喜愛閱讀. 很成功的講座呢! 雖然時間不多, 大家沒法一一細說他們的豐功偉績. 不過可以看得出來大家都很努力於他們的工作. 這是頭一次ALA邀請其他國家的圖書館員來分享他們的經驗, 頭一次就邀請台灣的圖書館員來, 感到好榮幸, 好為台灣人驕傲喔!

星期日這天還發生了點小插曲, 研討會開到一半, 警鈴忽然大響, 緊接著就有廣播要大家離開建築物, 可能是有哪裡失火了吧. 每個人都不慌不忙, 很有秩序地下樓梯, 走到外面. 只是還沒走到外面馬路時, 就又被警衛叫回去, 說危機解除了. 聽說是有廠商帶爆米花機器進來, 爆米花的煙霧大概誤觸了火警吧. 真是的….大家都笑說這是ALA開會以來頭一次發生這種事.

這三天以來在展覽會場拿到不少贈品. 兩年前去ALA時, 看到不少出版社贈送新書, 愛書如命的我就忍不住拿了60本書回來, 結果後來發現根本沒時間看完, 堆在家裡也是佔空間. 而且很多都是advanced reader copy (尚未出版的初稿). 圖書館也不收這些書,  處理起來很麻煩. 所以今年我警惕自己別再拿這麼多書了, 結果還是忍不住…

第一天的戰績: 8個袋子, 5本書, 1件T-shirt, 筆, 滑鼠墊, 書籤, 記事本

第二天拿回來的成果: 12本書(包括不少作者簽名), 5個袋子, 1套有聲書, 海報, 書籤, 筆

第三天: 拿到我最愛的Hunger Game電影海報, 11本書, 3個袋子, 書籤, 海報和筆

這次的ALA Annual經驗真不錯呢! 能夠認識到不同地方來的圖書館員, 也可以學習到一些新的知識. 真希望明年公司也能夠派我去參加Chicago的ALA~

表弟的聖誕節派對

表弟每年都很愛在自家裡辦聖誕派對. 今年也不例外, 請了一堆人來家裡party, 自己煮了一堆東西, 客人也準備了好多食物來一起potluck.

一到表弟家, 就看到表弟正在屋內忙東忙西準備吃的. 表弟很喜歡煮飯, 廚藝非常好, 每次去表弟家都能夠吃到好吃的.

桌上已經擺了一些chips/salsa, cheese plate還有烤麵包, 飲料.

表弟養的小狗, 臉好像一隻熊.

烤地瓜薯條

烤雞翅

表弟家的聖誕節裝飾

墨西哥肉捲

Mini quiche 法國鹹蛋派

還有人帶巧克力餅乾

我們一堆人在表弟家吃吃喝喝, 大家還一起玩遊戲, 唱卡拉OK. 認識了一群表弟的新女友, 還有一些朋友, 很開心. 聖誕節就是要跟一群人過節才熱鬧有氣氛.

(Photo taken byAKAH Studio)

UCLA vs. Cal球賽

小安近幾年因為工作認識了一對年長夫妻, 先生是第二代廣東人, 太太是第三代日本人, 小安跟他們很談得來, 很投緣, 便認這對夫妻為乾爹乾媽. 乾爹是United的機長. 公司每年都會給員工幾張便宜機票, 沾了乾爹的福, 我們有幾次出去旅遊正好都可以用到便宜機票, 有時還可以升等到商務艙.

乾爹乾媽的孩子都不住在附近, 所以平時有什麼好康或好玩的, 乾爹乾媽都會叫我們一起去. 乾爹乾媽大學是從UCLA畢業的, 兩人也是在學校認識, 都是正宗的UCLA球迷. 每年大學美式足球開始, 兩人都會買季票, 參加每場比賽. 正好這回他們有多的票, 便邀我們一起去看球賽.

大部分的美國人都很熱衷運動, NBA籃球, 美式足球都是全國熱門的運動項目. 大學比賽也不例外. 每年的大專盃比賽可是鬥爭得水深火熱, 只為了贏得那第一名的榮譽. 球迷們更是為比賽瘋狂, 不僅會到場加油打氣, 能看到電視轉播, 甚至連拉斯維加斯都有人在開賭注.

UCLA屬於美西地區, 美西有幾間大學聯盟會互相競爭比賽. 今天對上的是強敵柏克萊大學 (俗稱Cal). UCLA美式足球隊在80-90年代十分強盛, 曾經贏得許多屆大專盃冠軍. 但近幾年不曉得是不是無法招到好球員, 足球隊輸得很慘. 至少在我在UCLA那幾年, 都沒贏過什麼獎盃. 成績奇慘無比.

今天這場球賽在Pasadena的Rose Bowl舉行. 美國人還有個傳統, 在球賽開始前, 會全家大小來到球場外面的草皮一起野餐或BBQ, 吃飽了再進去球場看比賽.

乾爹乾媽也不例外, 跟著他們總是有好吃的. 乾媽準備一大堆東西給我們四人, 還自備了野餐桌椅, 非常周到.

乾爹乾媽的UCLA餐盤. 還自備爐子鐵盤來煮食物.

烤肉串

好吃的烤肉串

乾媽自己做的飯糰

甜點也是乾媽自己做的杯子蛋糕

另外沒照到的還有生菜沙拉, chips. 乾媽準備好多東西. 吃得肚子好撐.

吃飽後, 收拾東西一下, 就差不多時間進去球場看比賽啦.

我們的位子還不錯, 算滿前面, 可以很清楚的看到整個球場. 也不會曬到太陽.

其實對美式足球我也沒什麼研究, 只知道兩隊人馬搶一顆球, 試圖帶球跑進終點目標. 這中間會經歷過一次次的進攻和防守, 常常會看到球員們這樣擠成一團搶球.

UCLA球員(穿淺藍色球衣)得分啦! 全場轟動!

厲害的拉拉隊, 可以疊三層疊羅漢.

不時會有這些助興的拉拉隊員們跑上來, 要觀眾一起跟著拍擊UCLA著名的八連拍和喊口號.

中場還有樂隊表演

美式足球十分野蠻, 大塊頭的球員們互相撞在一起, 很容易受傷. 比賽到一半, 就有個球員被撞到受傷, 站不起來, 被擔架抬出去了.

這次比賽, 我們竟然以31 vs. 14贏了柏克萊! 全場陷入瘋狂狀態! 粉絲們紛紛跳起來歡呼, 乾爹乾媽也興奮得不得了.

很精采的場球賽, 尤其看到我的母校贏得比賽, 真是開心!

新家

今年五月底搬來這處新公寓, 住了幾個月, 還滿舒服的. 新的公寓社區很不錯, 門口就有一大片草皮

還有好幾處BBQ烤肉區, 提供桌椅給人烤肉. 下面這是最大的烤肉區, 可以坐12人左右. 如果要使用必須先跟公寓經理預約. 我今年生日就約了幾個朋友來家裡烤肉. 烤肉區有樹蔭可以乘涼, 三個大烤肉架在一旁還可以同時烤很多東西, 是個很棒的烤肉地區.

烤肉區旁邊就是游泳池. 游泳池不大, 假日會有很多社區的小孩來玩水, 所以我不常使用. 旁邊有個泡澡按摩池我倒是滿常用的.平時也可以看到不少人坐在躺椅上做日光浴.

甚至有個沙灘排球場. 很少公寓有沙灘排球場耶. 我還特地為此買了顆排球, 但到現在都還沒用過. 我打排球打得很爛…不曉得哪天真的會去玩…

整個社區規劃許多綠樹草皮, 看起來好舒服.

社區環境好, 住起來就舒服. 當初會看上這棟公寓, 除了喜歡他們整齊的環境, 公寓還給我們免費兩個車位. 一般一房的公寓都只會給一個車位, 如要再多加車位就要付錢, 這棟公寓對房客真慷慨.

房子本身不大, 但該有的都有, 設備感覺上都有換新過或清洗過. 而且平時家裡出了什麼問題, 經理會馬上派員工來修理, 做事很有效率. 這棟公寓大概是我住南加以來最好的一間.

唯一要抱怨的是浴室通風不好. 完全密封沒有窗戶可以透氣. 最近這幾個星期不曉得是水管的問題還是抽風器阻塞, 浴室常常有一股酸臭味去不掉. 試過噴芳香劑, 放馬桶除臭劑, 用漂白劑刷馬桶浴缸, 都完全沒用. 那股臭味還是時不時傳來, 有點頭大.

不過大致上還滿喜歡住這裡的感覺, 現在只希望明年他們別再漲房租, 年年這樣搬家好累.

2011年5月

  • 再度和C碰面, 她介紹了兩位也是教友的女生朋友跟我認識, 其中一位家住得跟我很近呢. 太好啦! 以後可以找她出來吃飯~
  • 五月中, 準備了幾個星期, 終於順利地搬完家. 我們請了一個中國搬家公司 (天天搬家公司). 只搬到對面而已. 但因為東西不少, 兩個工人搬了4個小時才搬完. 最後花了$200多塊, 算還不錯啦! 然後花了一週末我就把我的東西都整頓完畢. 住LA十一年來搬了九次家, 應該是個搬家達人了吧….
  • 這個月開始在網路上拿一堂”Fundamental of Electronic Resources Acquisition”, 學習如何訂購電子書, 電子雜誌產品. 這裡面學問還很大呢, 不只要跟出版商商洽談訂購價錢, 版權合同, 還得了解這些產品該如何放在圖書館網路上, 如何供應給圖書館客戶看, 但又不妨礙版權問題. Electronic recources這個領域還算很新的領域, 還有諸多問題需要去解決. 不過看今天這個趨勢, 將來電子書絕對會取代傳統紙本書的. 要當個新時代的圖書館員, 就必須了解這個未來的趨勢.
  • 小安跟教會的人去大陸一周. 不過正好這周我發生了很慘的事. 其實在之前就已經身體感到不舒服了. 早上起床頭很暈, 感到天旋地轉, 站都站不穩, 甚至還會頭痛想吐, 只能躺在床上, 一整天都這樣, 直到下午傍晚才會好一點. 隔天早上又再度發生. 那一周連續請了三天假, 幾乎都沒去上班. 一開始以為只是感冒. 去看了醫生, 醫生說有可能是耳朵發炎, 造成平衡感失調. 可是我耳朵沒感到不適呀.等到週末感到好一點了. 沒想到週一早上又發生同樣的情形. 清晨四點被翻滾的胃驚醒, 抱著馬桶吐了一回, 以為好一點了, 準備去上班. 沒想到開車上高速公路之後, 高速度又讓我的頭開始暈眩, 沒法繼續開車. 我只好開下公路, 以龜速20 mph慢慢開到醫院. 一到醫院就又跑去抱馬桶. 這時小安已出國了. 我大概是不曉得自己身體發生什麼事, 又擔心待會無法開車回家, 也不曉得該打電話找誰來醫院接我, 想著想著眼淚就開始掉下來. 人生第一回發生這種事, 在醫院馬桶邊吐邊哭.還好醫生看了, 說很有可能是普遍的暈眩症(Vertigo). 發生原因是因為耳朵內部調節平衡感的器官失調, 造成大腦混亂, 才會如此暈眩. 醫生教我一些輕微的運動可以減少不適, 也開了一種貼耳朵後面的暈車片給我. 在醫院躺了一下, 等感覺好一點, 才慢慢自己開車回家.

    貼了暈車片有感覺好一點, 之後兩天回去上班. 但有可能是我那藥片貼太久了, 造成許多副作用. 最嚴重的就是左眼整個視力變模糊, 感覺好像兩眼無法集中焦距, 看東西會變成一遠一近, 看電腦或看書十分吃力. 嚴重影響到工作. 那星期四下午, 我在公司又開始感到暈眩, 知道自己無法開車回家. 這回還好兩位好友J和H挺身而出, 大老遠開來載我回家, 還幫我把車子開回來. 真感謝你們呀!隔天兩週內第三度回去看醫生, Kaiser每次都派不同的醫生給我, 每一回都要重新跟醫生解釋一遍我的症狀. 這次這個醫生比較謹慎, 開了單要我去做CT Scan, 另外也去做聽力測驗, 測試耳朵有沒有問題. 還好檢驗出來都沒事, 很有可能就是耳朵發炎吧. 過了這兩週之後, 暈眩症也沒有再發作了.這次這些症狀正好發生在我要受洗之前, 之前從來沒發生過這些症狀, 讓我不禁懷疑是不是撒旦給我的測試. 我聽說很多人在受洗前會做惡夢或生病. 也有可能是上帝要給我的考驗吧. 還好我一直沒有改變我的想法, 還是堅持想要去受洗.

  • 這個月發生的大事就是我的受洗啦! 前篇文章已經解釋過我為什麼要受洗的理由了. 但讓我驚喜的是, 我的家人竟然專程從北加州開車下來參加我的受洗典禮, 這真是我從沒想過的事! 還記得那週六, 爸爸忽然打電話給我, 問我在哪裡, 下午準備做什麼, 我心裡就開始懷疑了, 爸爸很少會打電話給我, 也從不會問這些問題. 後來跟媽媽講電話的時候, 我聽到背景有車聲, 就直接問她說在哪裡? 原來已經在LA了呀? 真驚喜! 好感謝爸爸媽媽這麼支持我, 尤其爸爸是佛教徒, 本來以為他會反對我受洗. 沒想到他十分開明, 跟我說你覺得這個宗教適合你就去做吧! 爸爸, 我真愛你! 謝謝你這麼多年來都一直這樣支持我!

    受洗當天也有幾個好友從LA開下來參加, 很感謝大家! 之後一起去三和吃中餐. 很感謝大家的支持. I feel so loved and so blessed~

2011年4月

  • 第一次參加了Sowing Seeds的演出活動, 見識到珊珊的PowerPoint演講及現場演唱功力, 很佩服她, 一個人能夠做這麼多事情, 十分努力地把上帝的話語傳送給他人.
  • 被牙醫騙去做一個牙齦手術, 由於牙齦萎縮的問題, 我的牙醫師說必須從口腔上方取一小片牙肉來縫補上. 真的很痛! 麻藥退掉後我得靠止痛藥來止痛, 要不然會痛得想抓頭大叫! 而且好幾天無法吃固體食物. 結果後來另一位牙醫朋友跟我說這個手術其實並不需要, 效果也不是很好. 讓我覺得又被騙錢啦! 住OC的人千萬別去這家牙科診所呀, 很坑錢!
  • 終於找到房子啦! 結果我們從Cypress, Stanton, Anaheim, Garden Grove繞了一大圈看, 最後決定的地方竟然是在我們舊家對面的另一棟公寓. 早先本來想往北找一點, 看能不能離我公司近一點, 就可以省一點油費. 但這樣一來小安就要開比較遠. 我上班時間比較早, 不用擔心塞車. 所以還是我犧牲一點好了. 而且北邊的幾個城市區域環境都不是很好. 看了好幾棟在我們預算內的房子, 附近都髒兮兮, 而且都沒有兩個車位, 一個車位要停街上, 很怕到時車子會被偷走. 所以既然現住的環境還可以, 也很熟悉了, 就還是住同一地區好了.
  • 很喜歡新的公寓, 免費給我們兩個停車位, 又是一樓的單位, 不需要爬樓梯. 整個公寓本身維持得很好, 有網球場, 游泳池, 沙灘排球場等. 看來將來週末有很多活動可以做啦!
  • 月底就開始忙著清掃家裡, 把該丟的東西捐贈或賣掉. 因為是從兩房的公寓搬到一房的公寓, 很多東西都必須清掉. 在Craigslist上面賣掉了不少家具. 每次都是很多人寫email來問, 但說好要來看最後又不來. 但還好最後幾乎全部賣掉, 價錢沒有差很多, 也沒有碰到什麼怪人. 慶幸有上帝保佑!
  • 這個月的台灣祈禱會, 很高興認識到教會的傳奇人物–Mike Lew. 他做成衣廠生意, 常年需要跑亞洲. 在中國大陸看到了不少鄉下來的工人必須要離鄉背井來到都市工作, 一個人面對孤獨寂寞及和家人分開的痛苦. 於是他決心成立了一個慈善組織–Faces Behind the Label. 改變了他的工廠運作方式, 把工廠帶到鄉下地區, 而不是設立在都市, 讓這些工人不需要搬離遠地也可以在家鄉賺錢養家. 他在我們教會也成立了Men’s group, 做了不少事情. 這次祈禱會很有幸認識他, 正好他下個月要去中國開會, 順便去查訪這些鄉下地區, 看哪裡還需要幫忙. 他順便邀請小安一起去這趟旅行. 能夠有機會去大陸, 又算是做善事, 當然要好好把握. 小安當場就答應了. 也很感謝主, 這回他老闆沒有繼續刁難他, 順利讓他請假. 真感謝主. 讓我們認識到這麼厲害的人物!
  • 在這個祈禱會上也發生了一件很奇妙的事情, 禱告完畢後, Mike Lew忽然抬起頭看著我們說: “我剛剛禱告的時候感受到一種異像, 我看到你們兩人走在一條大路上直直向前行, 但中間有一顆巨石擋在你們倆中間. 等我再往前仔細一看, 這顆巨石越變越小, 變成了一顆小石頭. 你們知道這代表什麼意思嗎?” 我當時沒說什麼, 但心裡卻波濤洶湧. 原來這就是上帝要跟我講的話呀! 那個時期正好就是我們的關係不太好的時候. 小安常常為了工作及將來的事情感到氣餒而引起兩人不愉快. 也開始讓我思考我們到底該不該走下去. Mike Lew第一天認識我們, 當然不清楚我們之間發生什麼事情, 卻能夠把我們的問題清楚地指出來. 還透露出了上帝想帶給我的訊息: 只要繼續努力下去, 再怎麼大的問題, 最後也會變成小石頭般一樣小. 這個訊息帶給了我很大的希望, 至此之後, 每當我感到不開心的時候, 就會想起這段話, 然後重燃起信心來. 真的很感謝主! 在這之前, 我從來沒有經歷過類似神的奇蹟. 但這次之後我真的相信有神的存在了. 不然怎麼會有這麼大的巧合呢?
  • 月底參加小安朋友A&P的婚禮. 小安擔任伴郎之一. 這對新人也是很寶的一對. 男生只是Cal State畢業, 在IT公司做客服. 女生則是哈佛大學法學院高材生, 現任律師. 兩人在網路上認識. 彼此看對眼, 個性也很相像, 都是非常活潑機靈反應快的人, 跟他們倆在一起, 看他們鬥嘴反辯各類話題實在很有趣. 一開始時, 女生朋友曾經反對過, 認為男方背景不太好, 配不上女生. 兩人因此分開過一陣子. 但緣分又將他們拉在一起, 最後終於修成正果. 真的很為他們開心!
  • A&P的故事讓我感到如今的社會真的不一樣了. 從前都是男主外女主內. 男生要賺的多錢來養家, 女生則負責在家照顧孩子. 但現在這個時代不同了. 女人自主為強, 女生也可以跟男人一樣賺錢養家, 甚至賺的比男人多的例子也不少. 有些男人甚至願意在家照顧小孩. 時代真的在變, 男女平等的時代已經來臨了.
  • <>這個月也開始參加教會為女生舉辦的查經活動. 這段時間我變得對教會的活動十分熱誠. 去年一年和小安在家把整本聖經給讀完. 平時每個星期也有去我們自己的小組聚會. 但我總覺得不夠. 我還想多認識一些教會虔誠的基督徒, 也多熟悉聖經. 於是就加入了這個查經活動. 這活動為期十周, 每週去兩個小時, 跟自己團體裡面的姊妹們分享一周來的生活, 請大家代禱. 然後看一個在德州很有名的婦女團契查經名人–Beth Moore. 她為婦女們設計了許多不同的查經課程, 還有DVD可以看. 我們就是看她的DVD, 一邊在課本上寫筆記, 每個星期還要寫功課. 我覺得這樣的課程很有趣耶, 也真的學到了不少東西.
  • 參加公司舉辦的早餐會. 請來作家Christopher Rice演講. Christopher的媽媽就是有名的女作家Anne Rice, 寫過”Interview with the Vampire”. Christopher講話很有趣. 把大家逗得哈哈大笑. 我印象最深的就是他去USC教課. 學生聽他是作家, 竟有人站起來問他說,”那你可不可以寫一些電視劇本? 因為我們都沒在看書, 只看電視.” 真可悲呀我們的下一代….
  • 底大學好友C從台灣回來, 跟她相處了一整天, 還帶她回UCLA, 兩人回憶大學時代的生活. 稍晚還跟一群大學老同學聚餐. 和老朋友再度見面真開心!

2011年3月

  • 小安參加朋友的bachelor party, 去Las Vegas玩, 吃到buffet, 還去射擊場練射槍. 當然也有去….男生愛玩的地方 (他的第一次經驗, 回來跟我說十分厭惡那種場所, 有男人會討厭那種地方喔? 真是我的乖孩子…:P)
  • 大學同學小T回來LA, 天呀, 有好幾年沒見面了, 小T看起來還是一模一樣, 一點都沒變! 我們一群同學約去Pasadena吃飯. 很高興聽說小T現在身邊有個很好的男朋友, 將來也有可能會搬回來LA這邊, 太好啦!
  • 開始參加教會的為台灣祈禱活動. 認識了不少愛台灣也熱愛上帝的好弟兄姊妹們. 這個晚上其實很奇妙. 這整個月小安一直為了找不到工作而情緒低落, 兩人的關係因而也有點被影響, 這個晚上的祈禱會, 看到了大家這麼虔誠的為彼此祈禱, 讓我感受到了許多神的恩典在我們當中, 又讓我們充滿對上帝的信心, 也把我們的關係修復而好, 上帝真的很奇妙呢!
  • 開始去一個基督團體辦的心理諮詢, 最近因為小安工作的關係, 讓我們關係變得很緊張, 本來想去找個人談談, 看能不能對我們有幫助一點, 結果我後來只去了兩次就不去了. 沒辦法, 一個星期付$90實在很吃力呢.
  • 這個月房租契約到期, 房租又被漲了$100, 雖然很喜歡當時住的公寓, 但一個月多$100實在有點吃不消, 想說乾脆搬去1間房間的公寓算了. 可以省點錢, 所以這個月開始去附近找房子了
  • 同時也是因為參加台灣祈禱會的原因, 我認識了住在Irvine的一位台灣女醫生黃珊珊, 她自己自編自唱福音歌曲, 到處去巡迴演出傳頌她的音樂, 甚至還回台灣去各大醫院, 街頭演唱, 真了不起! 我在她的網站聽到她的音樂後, 大為感動, 馬上自告奮勇跟她提出想加入當她的合音天使, 於是現在每周日教會結束還要去她的教會練唱. 偶爾也有一些表演活動, 雖然忙碌, 但很喜歡團裡的團員, 這個活動也很有意義! 很開心能夠加入這個團體!