East LA Library 東洛杉磯圖書館

4837 E 3rd St.
Los Angeles, CA 90022
(323) 264-0155
http://www.colapublib.org/libs/eastla/index.php


和我同部門的同事J這一整年都在忙著做她的project. 試圖把East LA一些早期居民的照片整理起來, 轉换成電子檔, 成為我們圖書館的收藏. 她也曾經請居民把家裡收藏的照片拿來圖書館掃描成電子檔案. 這個案子花了一年的功夫, 如今終於有些成果了. 她決定這週六在East LA圖書館展出這些照片.

展覽開放的第一天, 她與其他同事一起合辦了一場Photo launch party. 請到了一群跳墨西哥民族舞蹈的孩子們來跳舞表演, 也請了一位有名的說故事專家來講故事給孩子們聽.

同事J之前曾經發送了邀請函請大家來參加這個launch party, 正好週六晚上我早已計畫要去洛杉磯參加Bruno Mars的演唱會. 途中會經過East LA, 我想說那就順便去參加這個party, 算是給予同事J一些支持.

從來沒去過East LA圖書館, 抵達了以後, 才發現這個圖書館原來這麼大, 蓋得這麼漂亮!

圖書館位在東洛杉磯, 附近全都是一些縣政府的辦公室, 有法院, 警察部門等等政府機關. 圖書館旁邊還有一個很大的公園, 剛到停車場的時候, 看到停車場中間有辦農夫市場, 不過已經快收攤了. 還看到不少墨西哥小朋友們身穿泡泡裙禮服, 好像是要舉辦墨西哥人特有的15歲成年禮, 專門來公園拍照.

一進入大門就看到兩面很大幅的彩色瓷磚壁畫. 雕塑不少East LA過去有名的歷史人物.

走入圖書館, 就聽到左手邊有間社區會議廳傳來熱鬧的墨西哥音樂, 不少人擠在裡頭看表演. 所有的座位都坐滿了, 我們只能站在後頭看表演.

身穿墨西哥傳統服裝的小朋友們跳舞跳得好起勁, 一旁的家長也紛紛拍手叫好!

注意到墨西哥的傳統服裝五彩繽紛, 色彩艷麗, 小朋友臉上化的妝也很濃艷, 看起來很成熟. 他們跳的墨西哥舞結合了踢它舞和搖擺舞裙的一些動作, 跟戴大牛仔帽的男生一起跳, 好像是男女間互相挑逗傳情的感覺.

錄了一小段影片

聽說我們的總館長也有來致詞, 不過我到的時候她已經離開了. 還看到了不少其他同事. 當然也有看到同事J, 她為了這天展出費盡心血準備所有的活動事項, 還得上台演說. 看到她上台時感覺她還是有點緊張. 表演結束後, 我跟她講了一些鼓勵的話, 活動辦得很成功, 有不少人來捧場呢!

表演結束後, 我稍微看了一下旁邊展示出來的舊照片, 有不少人捐出他們的家族照片, 有一位女士還跟小安說她在照片裡看到了她的姪子. 好巧喔!

圖書館除了收藏書本, 也能夠幫助社區收藏過去的生活. 收藏舊照片的作用就是希望能夠幫助整個社區更了解自己的歷史背景, 為下一代保存美好的回憶.

看完照片展覽以後, 我和小安順便去逛逛East LA圖書館. 聽說這間圖書館是幾年前才遷來這個新建築, 怪不得一切裝潢看起來都很新. 館內有最新型的電子活動告示版.

連借書都有自動借書機可以讓客人自己借書.

新上市的書籍陳列櫃看起來好漂亮

館內有不少人在安靜的看書, 用電腦, 我不敢隨便張揚拍照, 只在門外遠遠的偷拍了一張. 整個圖書館裝潢得十分明亮, 讓人感到十分安祥舒適, 是個非常適合讀書的好空間.

圖書館外面有一個不小的人造湖, 湖旁邊有許多花草綠地, 還有步道, 許多人帶著小孩來公園溜達.

這麼棒的地方我之前怎麼都不曉得呢? 大家要好好運用附近城市的公共資源, 尤其是圖書館, 近年來新的圖書館都蓋得美輪美奐, 不再是從前印象中那種老舊的藏書間了. 美麗舒適的空間十分吸引民眾來使用圖書館.

這次來East LA看到館內有不少人, 讓我感到很欣慰. 很多朋友跟我說圖書館遲早會被Internet淘汰掉, 我卻不這麼想, 圖書館提供一個很好的大眾公共空間, 民眾不僅可以來借書看書, 也可以借用來做公共活動. 圖書館在民間社區中佔有一個相當重要的活動中心地位.

教會Yard Sale

這是小安和我當小組長以來第一個教會的大活動. 教會每年都會舉辦這個yard sales活動, 為8月的退休會募款.

幾個星期前教會就開始發email給每個小組長, 要每個小組分工合作, 後來又改成每個小組負責收集自己捐贈的物品, 自己貼價錢. 每個小組也要負責一個攤位.

J姐提議每個小組也可以試著賣食物, 賣吃的好像比賣舊物來得受歡迎, 賺的也比較多. 當時我們小組有人說要賣茶葉蛋, 有人要賣餅乾. J姐提議我來賣滷肉飯.

我是會做滷肉飯, 但總覺得還沒有到能夠拿出去賣的程度. 朋友Yoyo得知, 很熱心的跑來家裡傳授我她媽媽的滷肉飯秘方. 還陪我去大華買菜. 我買了十磅的絞肉, 還跟J姐借了一個好大的鍋子來滷肉.

原來炒肉之前, 要先炒香紅蔥頭, 香菇, 倒入大半鍋的油炒香, 再加肉炒熟, 放酒, 醬油, 冰糖, 五香粉, 白胡椒粉, 油蔥酥去滷一個小時左右. 肉才會入味. 原來做滷肉飯需要花這麼多功夫.

(Photo by AKAH Studio)

當天滷肉飯非常受歡迎, 做了這麼一大鍋滷肉, 幾乎全部賣光光! 大家都說很好吃. Yoyo後來帶媽媽來鑑定我做的滷肉飯, 也說有七八成像. 真開心! 很感謝Yoyo和她媽媽傳授的滷肉飯秘方!

(Photo by AKAH Studio)

前一天晚上我們就忙著到教會幫忙貼標籤. 我到教會時看到整個餐廳擠滿了人家捐贈的物品, 快嚇壞了! 大大小小的東西從舊家具, 舊電器, 洗衣機, 到衣服, 玩具, 書本應有盡有. 我自己就捐了四大袋的衣服和一箱書, 還有不大用的鍋子. 那鍋子因為還滿新的, 當天晚上就馬上賣掉了.

J姐從中午就在教會整理到晚上, 非常辛苦. 我們小組也來了不少人幫忙, 小安還買pizza請大家吃晚餐. 大家貼標價貼到晚上十點多才回去休息.

隔天早上應該六點就到, 結果我自己忘了調鬧鐘, 睡到六點才醒來, 匆匆忙忙趕到教會, 教會已經有許多人在幫忙設帳棚, 擺攤位了.

大概有十幾個攤位, 還不少, 東西非常多. 賣吃的也很多. 我們對面的攤位就有賣雪花冰, 還有人現做生煎包.

我們小組準備的食物真多! 除了我的滷肉飯, 還有賣茶葉蛋, 咖哩餃, 龜苓膏, 杏仁豆腐, 餅乾和muffin. 也都賣得不錯. 賣食物賺的收入比賣舊物還多!

小安的乾爹乾媽也有來, 買了不少吃的東西, 吃得很開心! H也有帶媽媽和Ryan來. Ryan一看到一台腳踏車, 坐上去就不肯下來. H只好買回去給Ryan玩.

從早上六點忙到下午兩點, 終於收攤了. 不曉得是不是沒打太多廣告, 感覺沒有很多人來買東西. 不過我們的收穫還是不少. 雖然辛苦, 但很高興能夠為教會服事!

同事的Baby Shower

每次有同事要生孩子了, 大家都會很興奮的幫同事辦baby shower. 這次是一位墨西哥同事快生孩子. 她的好友, 也是我們的派對總幹事花費了許多心思幫她辦這次的派對.

她們買了好幾件白色嬰兒服還有顏料, 讓大家任意發揮, 在衣服上畫圖案或寫祝福的話. 很有紀念性的禮物.

牆上掛了好幾件畫好的衣服. 好好笑, 還有人寫”Mommy hits me!”

我挑了一件12個月最大號的衣服, 準備給新生兒一歲生日穿. 有人建議我可以寫中文. 於是我畫了一個生日蛋糕, 還用中文寫生日快樂.

顏料好難上, 畫得有點凹禿不齊.

派對在我們的會議室裡面舉行. 會議室太小, 無法容納所有的人.

可以看到桌上舖了藍色桌斤, 還有好多小孩子的玩具, 書和糖果.

為同事訂的特大蛋糕.

還有訂做的黃藍色杯子蛋糕. 怎麼都這麼可愛!

杯子蛋糕上面的點綴.

會議室桌上的擺設-兒童書和小鴨子.

地上滿滿的都是同事送的禮物.

我臨時沒時間去買禮物, 只好之後上網買Amazon禮卷送同事. 大部分的人都是送小嬰兒衣服. 這孩子出生後不用擔心沒衣服穿.

同事們也準備了好多好好吃的食物. 有新鮮水果.

還有各式不同的麵點.

炸雞

拿了一盤滿滿的食物. 之後吃不過癮, 又再拿一盤.

一般baby shower都是有吃有玩. 玩遊戲的時候我沒有在會議室裡頭參與. 不過看到了準媽媽拆禮物時興高采烈的模樣. 祝這位準媽媽生產順利, 生下一位白胖健康的寶寶!

[Pasadena] Langham Hotel 表弟婚禮

1401 S Oak Knoll Ave
Pasadena, CA 91106
(626) 568-3900
http://pasadena.langhamhotels.com


表弟的婚禮於傍晚正式開始. 吃完中飯後, 我和爸爸媽媽妹妹一起回他們住宿的旅館休息, 整裝一下, 便出發前往飯店.

Pasadena的Langham Hotel前身是Ritz Carlton. 是間非常高級豪華的五星級飯店. 旅館佔地寬廣, 旅館本身就有好幾層樓, 大廳佈置得很典雅, 一樓還有許多宴會廳供人辦婚禮派對使用. 走在裡頭很容易迷路.

而旅館的後院則有廣大的草皮, 游泳池, 還有一區裝飾成日本庭院的風格, 表弟就是選在日本庭院內結婚.

我們照著指示來到後頭的日本庭院, 走下階梯, 草皮上已經排好了一張張椅子供客人觀禮用.

正中央有一個漆成紅色的拱橋. 婚禮儀式就是在這橋上舉行. 橋的欄杆上點綴了花點及白色緞帶, 地上灑滿了粉紅色和白色花瓣.

一旁的小桌子還有同心燭給媽媽們點燃.

另一邊的大樹還掛著水晶玻璃珠. 好喜歡這個婚禮的佈置, 可以看得出來每一處都是用心設計過的.

我們坐在橋的另一端觀禮.正好在陰影下, 不用曬太陽.

證婚的牧師是表弟去的教會的牧師, 後來吃飯時他正好和我們同桌, 聊起來才發現原來他也認識當初幫我受洗的牧師. 世界真小!

整個婚禮儀式很順利, 也很溫馨.

婚禮結束後, 新郎新娘去花園的另一端拍照, 我們就在花園內到處走走逛逛拍照.

這個日本庭院雖然小巧卻很漂亮, 清澈的水池反射站在橋上的人.

水池另一端

和新人照完團體照, 我們移步到飯店中間的中庭吃點心. 前面還有張桌子擺著賓客的桌號卡, 以及表弟和表弟妹的名字縮寫.

Langham提供的點心好精緻, 這是生鮪魚用waffle餅乾捲起來.

烤羊小排.

點心都十分好吃, 每次服務生一端上來就被一掃而光, 到後來大家都知道要站在門口守著, 等服務生走進來就可以搶到最新的點心.

很漂亮的中庭, 樹上掛著閃爍的小燈泡點綴, 映在中間的水池面. 坐在庭院看著眼前的美景讓人很放鬆.

我們花了點時間才找到表弟辦婚宴的宴會廳. 這個宴會廳感覺很古雅, 天花板採高挑圓拱設計, 四周圍牆壁鑲著紅木條及金框裝飾, 一旁還有玻璃櫃展示名貴的瓷器. 感覺好像來到了英國皇宮.

頭頂上掛著巨大的水晶燈, 昏黃的燈光讓整個宴會廳更有氣氛.

找到自己的座位, 每個人桌上已經擺好了碗盤及菜單. 聽說今天的菜單, 婚禮程序表全都是設計師表妹親手設計製作的, 做得好漂亮!

桌上的桌花

連婚禮蛋糕也用粉紅玫瑰點綴得很美, 一旁還用大燈打光. 表弟的婚禮可真是氣派, 每個佈置細節都花費心思.

等牧師禱告完, 就開始陸續上菜, 第一道是番茄西瓜汁湯, 而且還是道冰冷的湯. 很特殊, 從沒喝過冷湯, 尤其是番茄和西瓜的組合, 喝起來甜甜酸酸的, 剛開始喝還覺得開胃, 但後來喝多了發現有點反胃, 看來我還是不適合喝冷湯.

生菜沙拉, 沙拉葉用切薄的白蘿蔔包起來, 味道不錯!

我點了份烤三文魚, 底下有玉米蘆筍紅蘿蔔等蔬菜, 旁邊還有馬鈴薯球.

小安特地點素食, 蘑菇義大利餃子.

媽媽則點了一份烤雞.

食物都很有水準, 除了第一道冷湯我不愛以外, 其他的菜都很好吃.

一邊吃飯, 表弟還準備了新人跳舞, 父女母子雙人舞, 新人照片影片等一般婚禮節目. 最後則由熱鬧的舞會收場.

很開心表弟找到了他心目中的美麗佳人當老婆! 恭喜他們. 祝福表弟和表弟妹永遠幸福美滿!!

圖書館早餐會. 前NBA籃球明星Kareem Abdul-Jabbar

一年一度的圖書館早餐會又來了. 由於我們整個圖書館系統有九十個分館, 平時大家都各自在不同的分館工作, 要見面也不容易, 所以藉由這一年一度的早餐會可以碰面聯絡感情, 也順便邀請一些圖書館的義工, 甚至和圖書館相關的政治人物, 如市長, 縣政府官員等來參加.

早餐會除了提供早餐以外, 還會請一些名人來演講. 前年是請一位作家Christopher Rice, 他媽媽是寫Interview with Vampires知名的Anne Rice. 去年則是Cary Grant的前妻Dyan Cannon. 今年請來的人物可知名了. 是在70-80年代赤咋NBA籃球場的風雲人物Kareem Abdul-Jabbar. 聽說他在NBA打球20年, 成績比喬丹還好, 到現在仍然是總分排名第一紀錄保持人. 大家聽說他會來, 紛紛報名參加這個早餐會. 以往只有一百多人參加, 今年爆滿到三百多人.

我本來對職籃沒什麼興趣, 對體育新聞孤陋寡聞, 自然也沒聽過Kareem這號人物, 同事聽說我不曉得Kareem是誰, 都瞪大眼睛不可置信. 一開始還猶豫要不要參加早餐會, 後來上網搜尋資料, 才曉得原來Kareem是這麼紅的人物. 趕緊在報名截止前交錢.

當天早上另外兩個同事和我一起搭車前往早餐會場地. 還好場地離我們辦公室不遠, 就在同一條路上一個高爾夫球場俱樂部裡面. 但怕沒有足夠的停車位, 我們提早一個半小時抵達.

會場內到處都有Kareem的海報. 聽說我們圖書館內部有人認識Kareem或他的經紀人, 才有辦法請他前來演講. 看來他從前也曾經替我們圖書館拍過宣傳海報.

場內也銷售Kareem寫的一些書. 當場買書還可以拿到他的親筆簽名. 很多人紛紛排隊買書.

很多人以為運動員都是頭腦簡單四肢發達的人. Kareem可不一樣. 他有UCLA英文和歷史雙學位. 從職籃退休後, Kareem專心投入做公益和研究歷史的工作. 至今已出版了七本書, 其中不乏和歷史有關的書籍. 另外可能是經歷過50-60年代的種族歧視待遇, Kareem也特別關心非裔美國人的平等議題.

俱樂部後頭的高爾夫球場, 看起來很大很漂亮.

場內佈置. 當天大概有三, 四十桌吧. 把整個俱樂部會場都包下來了.

Kareem曾經待過Lakers. 所以我們用的餐巾也是Lakers顏色–藍色和金黃色.

大家先排隊去後院拿早餐.

每年的早餐內容都差不多, 有新鮮水果盤.

還有鬆餅蛋糕及丹麥糕點.

炒蛋

炒馬鈴薯

培根及美式香腸

鬆餅

我拿的早餐. 份量其實不小. 和身邊兩個食量小的同事比起來, 我拿的比他們還多.

吃完早餐後, 慣例就是總館長致詞, 介紹各個特別來賓. 今年請到Carson市長, 其他一些部門的長官. 還有前三屆總館長都來了.

和我搭車一起來的同事比莉在我們圖書館已經做了30幾年 (嚇!). 這些前館長她全都見過, 很興奮的找他們一起合照.

最後終於等到了我們的嘉賓Kareem! 為了歡迎他入場, 我們還特別播放UCLA的戰鬥音樂. 身材高大的Kareem一走進場內, 全場都站起來為他歡呼鼓掌. Kareem大概是很謙虛的人吧. 看到大家的反應, 他反而好像有點不知所措, 急忙低著頭走向位子坐下來. 我拍了一小段他入場的影片.

Kareem身高7呎2 (218公分). 走在路上很難不注意到他. 但他卻低著頭走路, 也沒什麼西裝打扮, 穿著很普通的毛衣和毛線褲來演講. 看起來真的是個很低調的人.

簡短的介紹之後, 我們歡迎Kareem 上場演講.

他的演講滿短的, 20幾分鐘而已. 大致上就是講說他這幾年做的公益活動, 以及他為什麼要寫這些歷史研究的書, 和介紹他今天帶來的出版作品.

講完後, 他開放給大家發問問題. 馬上有許多人舉手發問.

影片一: Kareem講解他在UCLA的日子及他和知名的UCLA籃球教練John Wooden的關係

影片二: Kareem解釋他當初為何選擇去UCLA. (因為Jackie Robinson勸他來UCLA, 也因為LA天氣比紐約好XD)

奇怪的是Lakers是LA的名隊, 許多人都是Lakers的粉絲. 他待在Lakers這麼多年, 卻沒有任何人問他關於Lakers的問題. 聽說他到最後跟Lakers的人處得不是很愉快, 有點不歡而散, 所以沒人敢問他這個問題吧. 注意到他今天也只戴了一頂UCLA的球帽.

演講完後, 大家開始排隊等著拿Kareem的親筆簽名. 300多人要簽名可要排很久. 還好我和同事搶在隊伍前頭. 他們還規定只能要簽名, 不能浪費時間合照. 所以我只能經過簽名桌時偷偷拍一兩張Kareem的照片.

(注意一旁站了位女警. 果然是特殊來賓, 還動用到警察來當Kareem的貼身保鑣)

無法一起合照真的好可惜, 拿到簽名之後, 我和同事遠遠站在簽名桌前偷偷和Kareem拍照, 至少有留下一些紀念.

這就是我頭一次和籃球明星貼身接觸的經驗. 感覺Kareem和其他籃球明星不一樣. 他人很低調, 也滿有學者氣息. 看起來很嚴肅, 不大會嘻嘻哈哈開玩笑. 除了公益活動, 他也很關心下一代的教育問題. 有人問他說現今的籃球員都可以直接跳過大學去打職籃, 問他怎麼想. Kareem說他覺得很可惜, 雖然當職業籃球員可以賺很多錢, 但是大學可以學到許多知識和經驗, 是其他人生體驗學不到東西. 他說許多籃球員退休之後, 沒有其他專長, 兩三年內就把賺到的錢花光光, 真的很令人嘆息. 上大學至少還可以幫助你學到其他一技之長, 至少退休後不怕沒事做.

2012聖誕節晚餐

耶誕夜這晚, 照慣例我們去了住隔壁城市的盧伯伯家吃晚餐. 以往都是我們家和大伯一家還有盧伯伯一家聚餐. 住在東岸的表哥表姊也會回來過節. 今年比較特別的是表弟特地帶他的未婚妻上來跟家人碰面.

這次因為晚上還要去教會參加燭光儀式. 我們和盧伯伯提議早點吃飯. 結果時間沒溝通好, 盧伯伯以為我們三點多就到了, 媽媽卻以為五點多抵達就可以, 結果我們是當天最晚抵達的客人.

雖然是盧伯伯家請客, 但每家人還是會習慣帶幾道自己的拿手好菜.

媽媽這次做這道生菜葉夾燻鮭魚和水果. 做法十分簡單. 把燻鮭魚片放在羅曼生菜葉上, 中間夾幾根切細的蘋果和梨子, 再淋上橄欖油和驢蹄草果(capers)調味就好了. 很好吃!

本來以為大家要早點到, 盧伯伯先做了幾道前菜給大家吃. 這是炸餛飩和炸洋蔥圈.

炸蝦

生菜沙拉. 小安說加了太多truffle salt, 味道有點重, 我倒是吃不大出來.

盧伯伯的新發明–魚漿蛋奶酥(fish souffle). 吃起來很嫩很軟.

烤排骨

茄子

冬瓜蔬菜湯

盧伯伯和表弟在廚房忙著煮飯. 兩人對料理都很有一手. 今天許多佳餚都是盧伯伯一手創造出來的.

The “kids” table. 以往都是大人坐主桌, 小孩坐廚房. 但現在我們都大了, 身旁也多了另外一半, 我們就從小桌子轉到大桌子來. 反而大人得去坐廚房的dining table.

往年的聖誕節, 我們幾個表兄弟姊妹都會互相送聖誕禮物. 但是我實在不是很會送禮, 今年我便提議大家一起來玩個white elephant遊戲, 不需要花費腦筋幫每個人買禮物, 但最後每人都能拿到一份禮物.

妹妹正在拆禮物

White elephant的遊戲規則很簡單, 每個人帶一份相等價值的禮物包裝好. 大家抽個號碼牌. 一號牌的人先挑選一份禮物, 下一個人則可以選擇要搶前面的人的禮物, 或打開新的禮物. 以此類推. 一份禮物最多可以被搶兩次. 到最後第一個人因為都沒搶過禮物, 他可以選擇要保留禮物或搶其他人的禮物.

大多時候在玩white elephant的時候, 大家都會把家裡不想要的東西拿出來贈送掉, 這次的禮物包括盤子組, 紅酒, 巧克力, 咖啡機, 音樂盒. 最搶手的是表弟送的一組能接智慧型手機的喇叭. 被搶了兩次, 最後被我搶到, 哈哈!

吃完晚餐, 我和媽媽還有小安趕著去教會參加燭光儀式. 每年聖誕夜教會都會辦這個儀式, 紀念耶穌基督的誕生, 同時也點上最後一根蠟燭.

牧師再度邀請青少年團體上台唱歌 (最左邊那位大鬍子也是青少年嗎??)

牧師唸了幾段聖經, 講道完之後, 請所有人上來點燃手中的蠟燭

所有的燭光點燃起來非常美麗呢! 大家籠罩在這個寧靜溫馨的氣氛下, 思考耶穌基督的誕生以及他捨身解救我們的罪.

祝大家聖誕節快樂~~

東灣台灣基督教會聖誕主日

今年聖誕節落在星期二, 本來星期一還要上班, 我請了一天假, 和小安於週五晚上飛回北加州, 和我的家人共渡四天聖誕節假期.

整個週末北加州都在下雨, 氣溫平均只有40幾度而已, 整週末除了去教會和跟親戚聚餐, 我們都躲在家裡避寒, 哪裡也不敢去.

東灣台灣基督教會(East Bay Formosan United Methodist Church)是我高中時期一直參與的教會. 那時我們全家剛搬來美國, 由篤信基督教的大伯父大伯母帶去教會, 後來輾轉得知有這間講台語的台灣人教會, 便開始來這間教會.

一開始只是為了多認識朋友, 來教會可以社交. 雖然我那時還沒信主, 但是教會的人對我們很好, 讓我們感覺像家人一樣.

過沒幾年, 媽媽就受洗信基督教了, 而我也在去年受洗.

雖然現在住南加州, 但是每回回去北加, 我還是會去參加EBFUMC的主日禮拜. 回教會就好像回娘家一樣感到親切.

教會今年新請了一位潘宗瑜牧師(Rev. Peter Pan). 他是在台灣生長, 來美國留學讀書, 國語, 台語, 英語都講得很流利.

聖歌隊演唱了三首歌. 教會的聖歌隊在我從前的聲樂老師Catherine阿姨指導下, 唱得十分有聲有色.

現今加入了兩位會聲樂的美聲家, 唱得更是動人好聽.

右邊那位就是我們的牧師娘, 她是個日本人, 但因為嫁給我們牧師, 中文也會說幾句.

牧師在台上和孩子們分享聖經故事

青少年團體上台表演唱歌. 我青少年時代也在這間教會長大. 當年這些青年都還只是小學或幼稚園年紀, 有的才剛出生, 現在一個個都上高中甚至大學了. 看到他們這群年輕人就讓我想起從前的自己, 阿時光飛逝呀~

青少年派出兩個代表分享見證, 講自己信主的經歷. 我和小安也被安排上台分享這趟回台灣短宣的過程.

我是昨天晚上才臨時被通知要上台講話, 緊張得要命. 臨時趕出一篇短短的PowerPoint和一篇演講稿.

還好有小安幫忙講一半, 我先用國語講前半部, 他用流利的台語講後半部, 並跟大家分享播種音樂的網站.

老實說我覺得時間太短, 我準備得不是很齊全, 講得也不是很好. 沒想到之後很多人跟我反應說講得不錯, 連很少稱讚我的爸爸也說我講得很自然. 竟然還有一位阿姨捐錢想要贊助播種音樂, 真是感謝主!

今天牧師的講題是”愛已經臨到”

也碰到不少從前同一個youth group的老朋友回來做禮拜. 大家上大學後各分東西, 現在幾乎每年才能見一次面而已.

禮拜結束後, 照樣有好吃的愛宴.


晚上爸媽邀請了一群表兄弟和他們的家人來吃火鍋. 表哥的小孩已經一歲多了, 非常活潑, 整個房子趴趴走,  到處探索, 看到人也不怕生, 任何人抱她都不會哭. 卻偏偏不肯給她的叔叔抱, 讓叔叔很氣餒.

飯後我們也玩了一場white elephant遊戲. 小安買的angry birds娃娃正好被表嫂拿到, 可以給小朋友玩. 而我買的bluetooth iphone speaker也很搶手, 輾轉了兩人之後, 最後落到表弟手中. 而我則拿到了一幅相框.

聖誕節可以和親戚家人過真開心!

小安公司聖誕派對

Crevier Classic Cars
365-B Clinton St
Costa Mesa, CA 92626
(714) 426-0238
http://www.crevierclassiccars.com


小安的公司每年聖誕節都會舉行聖誕派對, 請公司大約200-300個客人一同來慶祝. 我剛認識小安的前兩年, 公司都是在Yorba Linda的Nixon Library舉辦派對. 去年則是在Long Beach, 但去年座位不夠, 我沒有去.

今年他們公司打算換個場地, 來到Costa Mesa這間私人古董車博物館–Crevier Classic Cars. 都不曉得連古董車博物館都可以舉辦宴會.

美國人家家戶戶都有車子. 也有很多人喜歡收集古董車, 尤其那些1920, 30年代越古早的車子價值越高. 只要車子保養得宜, 許多古董車到現在都還可以駕駛上路. 我們在公路上就常常看到有人開古董車逛大街. 也常看到古董車展示.

這間古董車博物館位在Orange County機場附近一間倉庫裡. 整個倉庫停滿了大大小小幾百輛老爺車. 博物館把所有的車子擠到邊邊好讓出空間擺桌椅. 但我們還是可以穿梭在車輛中間觀賞這些古董車.

我對車子沒什麼研究, 也不是很懂這些車子的廠牌和價值. 不過每一輛車子都擦得很亮, 全部擺在一起非常壯觀.

這台大概是我看到最老的車子, 可能是1920年代出產的Hudson牌老爺車

從前的加油桶

跑車

賓士轎車

這台好像電影”Back to the Future’裡面的車子喔

法拉利

勞斯萊斯

電影Transformer裡面的Bumble bee?

美國車子通常都做得很大台, 看到這麼多大台車擺在一起還真有點嚇人. 我可能連座位都爬不進去, 坐在駕駛座位上可能也看不太到前面的路況. 看來還是小型的日本車適合我們東方人的身材.

看完了古董車, 派對也準備要開始了. 我和小安的乾爹乾媽, 同時也是小安公司的客人, 坐在一起. 小安整場則忙著攝影拍照, 沒什麼時間坐下來吃飯.

今天由Anaheim知名的白宮餐廳White House提供餐點. White House的餐廳名稱由來是因為餐廳本身建成像是白宮一樣, 外面全漆成白色, 東西聽說不錯. 不過我是還沒去過他們餐廳吃飯. 但小安的公司每年都找他們來做catering. 今年也不例外.

White House

887 S Anaheim Blvd
Anaheim, CA 92805
(714) 772-1381
http://www.anaheimwhitehouse.com


桌子的擺設

好喜歡每一桌中間的蠟燭裝飾. 小安的公司最近新請了一位專門負責辦派對活動的年輕妹妹, 她對辦這類活動很有經驗. 今晚的桌子裝飾及所有派對事項都是由她處理. 我覺得辦得很成功!

每年聖誕派對都會吃到這碟好看的生菜沙拉. 由一個類似蝦餅炸成的碗裝著生菜沙拉, 看起來好像一朵花. 沙拉醬吃起來很清爽, 不會油膩.

每個人也拿到同樣一份牛排和魚排大餐. White House還特地做個P(小安公司代號)型的餅乾插在馬鈴薯泥上面, 很有創意!

牛排很嫩, 魚排也煎得不錯. 一次要煮這麼多人份的食物, 廚師的功力算不錯了.

甜點是巧克力夾心捲和水果. 巧克力捲有點太甜了. 吃完這份點心卡洛里又增高許多!

今年他們公司請一個比較老的DJ, 放的音樂大多是60-70年代的經典歌曲. 也正好客人大多是60-70幾歲的老阿公老阿媽, 給他們聽這些歌曲懷舊一下. 這個DJ還會現場演唱, 聽他幾乎從一開始唱到尾, 沒什麼休息, 很佩服他的唱歌功力!

放歌曲的時候, 也有不少人拉著老婆到中間的舞池飄然起舞. 看來大家都學過國標舞. 看他們美妙舞姿, 和摟著另一半開心的表情, 覺得人生走到七老八十還可以這樣跟深愛的另一半在一起真是幸福的事!

應公司員工要求, DJ還放了今年最火紅的”Gangnam Style”歌曲, 但偏偏沒什麼人會跳騎馬舞. 年老的客人聽到這首不熟悉的歌都紛紛坐下來. 只剩下一些年輕人試圖跳騎馬舞. 後來眼見沒什麼人會跳, DJ趕忙把這首歌撤掉了. 小安批評說這個DJ比較不會帶動氣氛. 不過我覺得他會現場演唱的功力已經很厲害了. 本來每個人的才華都在不同的地方, 不能要求處處完美.

小安老闆的10歲女兒很不怕羞, 從3歲開始會唱歌之後, 每年在聖誕派對上面都搶著麥克風想獻唱一首. 偏偏她五音不全, 歌聲也沒有很好聽. 每年派對客人都必須忍受著她的歌聲. 今年她也不例外, 上台唱了兩首歌. 第一首歌她竟然點了Beach Boys一首很難的歌曲, 音都抓不准. 跟我同桌的客人私底下一直在擠眉弄眼嘲笑她. 但第二首歌就比較好了, 至少音有抓到.

老年人通常需要早點休息, 派對大概到了9點就開始有客人陸續離開. 9點半左右人就少了一半. 小安的乾爹乾媽住比較遠, 也需要早點回家, 我也就跟著回去休息了.

第一次看美式足球賽

小安很愛看美式足球, 尤其是專業球賽NFL. 他們辦公室每個球季都會賭哪一隊會贏, 為了贏錢, 他很專注的每星期盯著電視看球賽, 猜測下週誰會贏球. 如果他選的球隊贏了比賽, 他就開心得不得了, 如果輸球了就變得很沮喪. 我對球賽是一點興趣也沒有, 真不懂為何男人對運動, 尤其是這種暴力的美式足球有這麼大的喜愛.

不過不光只是他, 大多的美國人都很喜歡美式足球, 男生去派對認識新朋友的話, 只要聊起football就能夠很快打開話匣子. 也有不少女生喜歡看球賽, 熱衷的程度不亞於男生.

小安的乾爹乾媽就是十足的球迷, 尤其是他們的母校UCLA. 他們從80年代起每年買季票, 每回UCLA在南加州打球, 他們就會大老遠從OC開上去LA看球賽, 比賽前還會邀三五個球迷朋友聚在球場停車場辦個BBQ派對, 也是美國人所稱的Tailgate party, 把餐桌餐椅, 烤肉用具全部帶出來, 大家一起烤肉盡歡. 這個傳統每年不變, 實在是很死忠的球迷! 我們就曾被邀請跟他們去過幾次UCLA球賽.

小安對大專球賽興趣不大, 因為他覺得大學生技術還不夠純熟, 常常爆冷門. 他比較喜歡看專業球隊的比賽. 但並沒有特別喜歡哪一隊, 只要他賭的那球隊贏球, 他就會特別喜歡那個球隊.

南加州這邊專業球隊很多, 有兩個籃球隊 (Lakers & Clippers), 兩個棒球隊 (Dodgers & Yankees), 兩個冰上曲棍球隊 (LA Kings & Anaheim Ducks), 兩個足球隊 (LA Galaxy & Chivas), 卻偏偏沒有美國人最熱愛的美式足球隊. 前幾年有人建議在Diamond Bar那頭蓋一個足球場, 邀其他足球隊搬來南加州. 但招到當地民眾反對, 怕每次比賽會造成大塞車. 所以這件事也不了了之. 要看NFL球賽得到最近的聖地牙哥看Chargers騎士隊比賽.

我們已經一起去看過大專football球賽, 棒球賽 (Yankees, Angels), 也分別看過NBA球賽. 只有NFL球賽還沒看過. 正好最近小安認識的保險公司經紀有多的Chargers球票, 就送我們兩張票.

球賽是星期日下午一點開始. 我早上還得去教會唱歌, 11點多才結束. 教會一結束, 我們便很瘋狂的飆車從Irvine開去San Diego, 只花了一小時20分, 稍稍錯過開場比賽而已.

San Diego Chargers的球場位在Qualcomm Stadium. 之前去習慣大型的Rose Bowl Stadium, 一進去一看, 感覺球場小很多. 但大概聖地牙哥沒什麼其他球隊, 球迷都很瘋狂的支持Chargers. 整個球場幾乎座無虛席, 滿滿的都是人.

今天Chargers對打亞特蘭大來的Falcons隊, Chargers身穿白色球衣, Falcons則是紅色球衣.

艷陽當下坐在沒遮蓋的球場中間快被熱死! 聖地牙哥一般偏涼, 今天卻熱到91度! 我都快被曬昏了, 坐一會就受不了, 得站起來去陰涼的地方休息一下, 才回去座位上.

前方的球迷專注的看著比賽, Chargers一得分大家都激動的站起來歡呼!

奇怪的是球場中也夾雜不少Falcons球迷, 身穿紅色衣服, 都不怕被Chargers的球迷打嗎? 還好聖地牙哥的人很和善. 我就看到我們前兩排坐了Falcons的球迷, 不斷地和後面的Chargers球迷聊天, 即使彼此喜歡不同的球隊, 為自己的球隊加油打氣, 但還是能友善的互相聊天交流, 一起合照. 這要是發生在Oakland就不一樣了. 聽說Oakland Raiders的球迷瘋狂到會噓敵隊的球迷, 甚至還會大打出手!

這個瘋狂的Falcons球迷竟然把自己的身體漆成球隊的紅黑色, 背後還畫了球隊的標誌. 真是太瘋狂啦! 不過有不少Falcons球迷看到他, 都紛紛過來和他擊掌歡呼, 一起合照!

今天這場比賽, Chargers輸得好慘. 最後以3:27慘敗Falcons. 連個touchdown都沒得, 聽說這是近10年來最慘烈的一場比賽. 我們今天帶賽來嗎?

看完NFL比賽, 覺得球迷竟然比大學生還更激動, 乾爹分析這是因為NFL球賽有賣酒, 酒精一喝下去, 球迷情緒更high. 每回Chargers進攻成功, 全場轟動歡叫聲幾乎震破我耳膜. 但輸球時也聽到不少人飆髒話. 這段影片可以看到很熱情的球迷們.

這回頭一次來Qualcomm Stadium. 覺得球場設計和工作人員有待加強. 球場感覺很舊, 好像好幾年沒更新了, 廁所及公共設施看起來也不是很衛生, 碰上素質不好的球迷灑食物或吐痰在地上, 弄得整個球場看起來很骯髒. 進入停車場時也沒有專業人員幫忙指揮該去哪個停車場. 進入球場時大家也都亂成一團擠在門口接受檢查, 整體感覺來說不是令人感到很舒服的地方.

題外話, 最近那位韓國江南大叔好紅喔! 紅到連球場也放他的歌. 不過沒看到很多人跳騎馬舞, 連啦啦隊都沒跳. 大家還沒聽過他的歌嗎?

PS. 今天的照片影片全都是用iPhone 5照的, 畫質很清晰明亮, 不需要再加以修改. 而且還可以伸長鏡頭拍遠距離的照片, 太讚啦!

iPhone 5開箱文

我很少寫開箱文的. 但手機已經三年沒換了. 舊的iPhone 3s電池已經快用爛了, 每天都需要充電. 速度也變得好慢. 一直在等著新的iPhone出來.

好不容易聽到新的iPhone 5要出來的消息, 我二話不說馬上上網去預先訂購! 還搶在星期五開放訂購的當天凌晨12點搶進網路. 連線連了半小時才訂購成功! 我不是什麼3C控! 但是蘋果的魅力就是這麼大, 可以吸引這麼多忠實的顧客!

我用了iPhone, iPad這麼些時間, 對蘋果的產品沒話講, 好用又好玩. 每天一下班回家就抱著iPad玩遊戲, 上網瀏覽, 十足變成了一個宅女. 蘋果產品對我的影響可真大呀!

這回買iPhone由網路上訂購, 比我上回買iPhone 3s清早起來去店門口排隊輕鬆很多. 上回買手機花費了不少功夫, 一大早六, 七點跟一群人在AT&T店門口排隊, 好不容易排到了, 辦理門號時卻發現我的信用從前曾被盜用過, 我設立一個fraud alert之後. 每回開任何信用卡, 新手機都需要經過確認. 偏偏我忘了去更改我的電話號碼, 無法做確認的工作. 只好回家把這些事務處理好, 搞了一個星期才終於拿到我的手機.

這回拿iPhone也經過了一點波折. 原來Apple請UPS寄包裹到我家. 偏偏我住的是公寓. UPS都把我們家排到晚上才送貨. 星期五這天我一大早就開始看到朋友在Facebook貼出收到新iPhone 5的消息, 我欲眼望穿的等在家裡一整天, UPS卻遲遲不來. 晚上又有教會小組要參加. 結果當天晚上回家才發現UPS晚上9點才來送貨, 敲門找不到人簽名, 就又把包裹拿回去了!

我快急死了! 星期六下午又有事要出門, 要是UPS又找不到人, 星期天他們不送貨. 星期一我們上班不在家, 那他們就會把手機送回Apple了! 我打電話給UPS, 他們卻說我無法更改送貨地址. 也不能把包裹轉交給我公寓的管理員. 只能在門口貼一張簽名表格, 請UPS送貨員把包裹丟進我家後院. 我聽了也只能照做.

幸好UPS在我還沒出門前就來了, 千辛萬苦終於拿到我的新手機啦!

好了! 廢話少說! 趕快來寫我的開箱文吧!

噹噹! 等了好久的包裹終於來啦!

拆開以後, iPhone 5盒子出現啦!

盒子表面. 蘋果很重視包裝設計, 連盒子都設計得這麼有質感.

一打開盒子, 就看到新的iPhone 5

果真如發表會所說的, 新的iPhone 5比上一代的iPhone 4s長了一點, 但寬度沒變, 還是可以輕易的一手掌握.

側面很薄. 不過0.6公分而已.

我選的是白色的iPhone, 背面帶點銀色的殼子. 很好看! 據Apple網站說, iPhone5的殼身是由鋁和玻璃材料製成. 非常的輕盈, 拿在手上沒什麼感覺. 有朋友戲稱不像個3C產品, 沒什麼存在感.

盒子內還附上一副新款的耳機和電線插頭. 新款的耳機據說是Apple採取上百人的耳朵形狀設計出來, 非常好戴, 音質也很好.

而那新的Lightning接頭則令我很頭痛. Apple就是Apple. 也不管顧客會不會抗議, 設計這個新的接頭擺明就是要我們再多花錢去買adapter嘛! 雖然他們聲稱這個接頭速度很快. 對我來說舊的接頭也沒什麼差別. 真不懂為何他們要這樣耍弄我們這些顧客!

下午拿到手機之後, 馬上就得出門去教會練唱了. 沒什麼時間把所有的app 裝回來. 其實可以經由iCloud去把備分的資料拿來restore. 但是一定得有無線網路才可以用, 要不然這個月的手機網路容量就爆滿了. 另一個方法是經由iTunes備份. 但也需要花點時間. 晚上回到家才開了電腦慢慢把app和舊手機的檔案轉到新手機裡面.

這週末用了一下, iPhone 5果然速度比較快. 用4G LTE network傳照片到facebook, 不到一秒就上傳成功!

電池也可以用比較久. 我的iPhone 3s一帶出門有時電池就少掉5%, 至少iPhone 5到現在還沒這個問題. 不常上網的話, 電池應該可以維持一兩天不需充電.

也用新的8 megapixel相機拍照錄影. 畫質果然清楚很多! 下面這張是我去聖地牙哥看球賽時拍的, 畫面好清晰明亮, 我都不需要再加工修圖就很漂亮! 新的功能還包括拍攝橫景圖, 不過我還沒搞清楚怎麼使用. 有這個新手機, 我去餐廳吃飯就可以拿來拍食物, 燈光再暗, 有閃光燈也不怕! 再也不需要帶我的相機囉!

iPhone 5還有許多新的功能, 我還沒有時間去一一探索, 大家可以直接去Apple網站上讀.

好開心! 拿到這麼好用的新手機.