Holiday is Coming

Whew…..I’m finally done with my busiest semester ever. Not only do I need to juggle a full time job and an internship, I also had 2 classes which required a lot of group projects and assignments. Call me crazy!! Now finally this semester is over. I just turned in my last paper yesterday. Then I’m done with my internship next Saturday. I can finally sit down and relax a bit!

Christmas is coming! My parents are coming down to spend winter break in Southern California. I really can’t wait! There are so many places I want to show them here but never got to.

Let me see….touristy places I already thought of include: Joshua Tree National Park, Big Bear/Lake Arrowhead, Huntington Library, Descanso Garden, Getty Villa, Old Town Pasadena, Newport Beach, Laguna Beach….etc. The list can go on. I really don’t understand why LA people kept saying there are no places to go. We’re lucky enough we get all these great weathers and great places to go during weekends. I don’t know if I’ll ever get bored with LA.

Jingle bell, jingle bell~~ ” Holiday season is coming~~ I’m so excited!!

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公司的聖誕派對 I

聖誕節又快到了, 每年這個時候, 辦公室都會舉辦許多聖誕派對, 這週五我們整個部門會舉辦個potluck派對. 週五晚上還有整個圖書館部門的聖誕晚宴. 而我們坐在二樓的幾個同事則決定我們自己來辦個小型的派對. 哇哇! 吃吃吃不完, 聖誕季節果真是增肥的時節.

通常我們二樓辦派對時大都是點外賣的菜. 以前大都是點泰國菜, 美國食物等等. 今年有人提議去中國城買中國菜回來吃. 而我們部門就只有我和另一位廣東人是中國人, 選餐廳點菜的工作自然落在我們兩人身上.

那位廣東人是個老饕, 中國城附近有什麼好吃的餐廳她都曉得. 上回派對時她從中國城買了一些春捲, 大受好評, 我們這回就決定去這一家CBS Seafood點菜.

在計畫初期就花了許多時間. 有些人吃素, 有些人不愛吃某種東西, 大家七嘴八舌地, 無法決定該點哪些菜. 而且每個人只出$10, 又不想超過預算. 最後還是把菜單印出來, 傳遞給每個人選自己愛吃的菜, 最後才決定了以下幾道菜:

宮保雞丁

陳皮鴨

蒙古牛肉

京都排骨

法式牛柳

羅漢齋

蒜茸白菜苗

甜酸蝦球

叉燒包

帶子餃

韭菜餃

揚洲炒飯

羅漢齋炒麵

菜色還滿豐富的. 同事認識餐館裡面的工作人員, 還特地要了十人份的白飯. 今天跟同事去拿菜時, 兩個人一趟還拿不完.

滿桌琳琅豐盛的佳餚!
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拿菜當中
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我們把一個桌子搬到辦公室中間, 十幾個人圍在一起吃飯. 真的好像有過節的氣氛.
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十幾道菜就這樣清光光, 最後只剩一些炒飯炒麵及白飯而已.

聖誕節派對吃中國菜, 還滿有趣的.

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Danville Tree Lighting

每年感恩節隔天, 就是有名的Black Friday Sale. 所有店家都紛紛推出大拍賣大折扣, 聽說很多人為了搶到便宜貨, 清晨五,六點就會跑去店門口排隊, 瘋狂程度不亞於台灣百貨公司的週年慶.

我們家對於逛街搶購一向不是很有興趣, 但卻會去每年鎮中心辦的點燈儀式–Danville Tree Lighting. 丹維爾鎮上有一棵百年老橡樹, 算是我們鎮上的象徵符號. 每年感恩節過後這一天, 他們會在樹上掛滿了小燈泡, 當天晚上把附近的街道封鎖, 請居民一起來參與這個點燈儀式, 正式開啟12月的聖誕季節.

我們一直搞不清楚儀式幾點開始, 上網一查才發現下午5:15分就開始了, 我們還待在家裡. 匆匆忙忙抓了點生煎包來吃, 便帶著客人們一起衝到鎮中心. 還好還有位子可以停車. 走到大樹下的表演舞台時天都已經全黑了.

點燈儀式一開始都會有鎮上的女子合唱團及高中合唱團演唱聖誕歌曲, 今年因為比較晚到, 站在最外圍, 看不怎麼清楚. 這是去年拍到的影片.

我高中時代加入合唱團, 那些年也曾經參加過Tree Lighting. 猶記得冷風裡, 團員們穿戴圍巾手套, 縮在一起站在舞台上唱歌的經驗, 現在想想還真是有趣. 現在看到我的學弟學妹們也跟我從前一樣站在舞台上高歌歡唱聖誕曲, 真的很感慨. 高中畢業竟然也10年了. 時間過好快喔.

影片裡的指揮及說話的人就是我們合唱團老師. 老師一直到現在還是很熱心地參與地方活動. 每年點燈儀式總少不了他.

合唱團表演結束後, 則是市長及地方長官致詞, 另外還請了聖誕老人(Father Christmas)及白雪仙女(Snow Angel)一同來點燈.

所謂點燈呢, 不過就是大家站在樹下從10倒數回1, 然後就看見燈泡點著了. 老實說我一點也不覺得這點燈儀式有什麼特別. 就連燈泡也只是普通的日光小燈泡, 沒有任何五彩繽紛的顏色. 不過鎮上的小孩看了都讚嘆地大喊, 看起來還是小孩子單純點.

聖誕燈點著啦! 正式進入聖誕佳節.
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以往都是看了點燈後便回家去. 今年帶著客人們走到丹維爾主要街道來逛逛. 整條街擠滿了人群, 四周圍的商店都點綴了聖誕燈, 聖誕裝飾. 充滿濃厚的聖誕節氣氛.

Danville Hotel的聖誕樹
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一旁民房的聖誕裝飾
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也有不少店家站在路旁贈送免費的餅乾, 熱可可或咖啡等等. 路旁也有不少街頭表演藝人, 有樂團演奏聖誕歌曲, 小女孩唱歌, 甚至看到一群老外表演中國功夫.

聖誕節又快到啦! 好期待節日趕快來臨喔~~

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感恩節大餐

一年一度的感恩節又來啦! 感恩節在美國是很大的節日, 幾乎就跟中國的過年差不多. 一般人都會在這時候趕回家跟家人團聚吃感恩節大餐. 我也不例外. 雖然自己一個人住在LA這邊, 但我幾乎每年都會趕回北加州跟家人團聚.

已經習慣性在感恩節的前一天晚上飛回去. 通常機場這時候會大爆滿. 但今年卻比往年反常. 前往機場的高速公路上一路順暢, 沒什麼車子. 反倒是往北的公路大塞車. 大概最近油價跌了不少. 許多人捨棄買昂貴的飛機票, 改用開車的方式旅行. 要不是我懶得開車, 我可能也會選擇坐車而不是坐飛機. 今年我七月中就定了機票, 那時油價狂飆, 機票價錢也跟著上漲. 我這趟來回機票竟然花了$260. 真是貴得離譜.

機場雖然人潮比平時多, 但並沒有我想像中的擁擠. 只排了20幾分鐘就通過了檢查關. 順利一個小時抵達目的地.

每年感恩節, 我們家都會和附近兩三家親戚一起過. 今年輪到在我們家舉辦. 媽媽很早以前便耳提面命要我和妹妹幫忙一起準備這場盛宴.

今年正好有位媽媽從前在台灣工作的同事的女兒–怡利姐, 現在在Standford作研究. 她也是我小時候的玩伴. 十幾年不見了. 媽媽邀請她來我們家住幾天. 另外也邀請了我在舊金山唸書的表弟及他室友來家裡過節. 這幾天家裡頓時熱鬧許多. 房間幾乎不夠睡. 外加其他當天來吃飯的客人. 今年的感恩節大餐共有15人. 打破了以往的紀錄.

好客的爸媽每年總會在家大舉宴客好幾回, 每回都要擺上最好的餐具, 煮十幾道美食讓客人吃得飽滿. 我和妹妹早就被訓練出一套待客之道, 雖然嘴巴上常抱怨爸媽每次請客都要我們忙東忙西地準備, 事後還要清洗一大堆碗盤. 但心裡也知道我們不能常在家陪爸媽, 但他們身邊還能有這麼多親朋好友在附近, 也算是令人欣慰.

今年照慣例地, 媽媽早已列出十幾項菜單. 菜單上包括幾道傳統的感恩節菜色, 如烤火雞, 馬鈴薯泥, 棉花糖烤地瓜, 四季豆濃湯, 南瓜派等. 另外還加了幾道中國菜: 佛跳牆, 炒米粉, 味增雪魚, 炒青江菜, 烏魚子等等.

烤火雞當中. 火雞大概是最難準備的一道菜. 不僅前幾天就要拿出來退冰, 還要在烤箱烤好幾個小時. 一邊烤還要不停地淋油確保肉不會變硬. 真的是很麻煩的一道菜.
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今年是媽媽第一次烤火雞, 她跟朋友學到一個技巧. 拿一個牛皮紙袋, 內層全部塗上奶油, 再把整隻火雞裝在紙袋裡面拿進烤箱烤. 每烤一小時調低溫度一百度. 紙袋內的奶油能夠確保雞肉不會變乾, 仍舊保持脆軟的程度. 不過紙袋好像有點戳破. 到最後還是需要靠錫箔紙來包住整隻火雞.

棉花糖烤地瓜. 這道甜甜的菜每個人都喜愛, 最後幾乎被挖光光. 做法很簡單. 把地瓜切塊用水煮熟, 灑上肉桂粉, 黑糖, 及棉花糖. 拿進烤箱烤幾十分鐘或等棉花糖烤軟, 就可以拿出來啦. 這道菜常在美國人的感恩節食譜中看到.
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烤南瓜派. 我一向不愛吃南瓜. 但是感恩節好像一定要有南瓜不行. 媽媽買了一罐南瓜泥罐頭, 上面有南瓜派的食譜. 做法也很簡單, 把南瓜泥混糖, 蒸發牛奶, 蛋等材料混在一起打, 倒進派皮裡面烤四十分鐘左右就好了. 偏偏我們做太多了, 整罐南瓜泥可以做足足三大個派. 吃都吃不完.
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由於忙著在廚房幫媽媽做菜, 就沒有時間拍照. 不過還滿佩服爸媽, 一個下午就能夠弄出這麼多道菜, 讓客人吃得津津有味.
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出爐的火雞. 媽媽嚐了以後覺得有點乾, 但我覺得還好. 火雞本來就很難烤, 要控制到整隻雞肉都保持鮮嫩的程度很不容易.
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美國人吃火雞喜歡配濃湯汁(gravy)及小紅梅醬. (很奇怪喔, 又是鹹的又是甜的) 所以媽媽兩種醬也都有準備. 小紅梅醬罐頭各大超市都有在賣. 打開罐頭在鍋子內加熱一下就好了. 配上火雞肉還真的滿不錯吃的.

另外一道令我印象深刻的菜是四季豆濃湯(green bean casserole). 四季豆淋上蘑菇濃湯, 拿進烤箱烤. 最後灑上炸洋蔥條. 口味很濃很鮮美的一道菜. 這道菜我也馬上學起來, 一回LA就嘗試做這道菜.

怡利姐也出力做了一道提拉米蘇蛋糕. 看她做時感覺好像也挺容易的. 買Lady finger這類甜餅, 再把mascapone cheese跟蛋白及其他材料一起打, 一層一層地舖在餅乾上面, 最後灑上可可粉, 冰進冰箱一小時就可以了. 這道點心每個人吃了都讚不絕口, 整盤蛋糕吃光光!

感謝主保佑我們全家都平平安安地, 能夠全部歡聚在一堂過節吃大餐. 希望明年一年大家都過得平安開心.

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HAPPY CHINESE NEW YEAR

This is the year of the mouse. Supposedly people who were born in the year of lamb will have a smooth sailing year in 2008, especially in career and school. But they have to watch out for relationship problems and health issues.Who knows if those yearly predictions are true. We’ll just see about that.

~~Happy new year, everyone~~

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聖誕節假期

~~聖誕節快樂~~

大家有個愉快的佳節嗎?

今年如往常一樣, 我們從聖誕節開始放假到新年, 共有11天假期. 我照例開回北加州和家人一起過節.

我們家族有個傳統, 每年聖誕節, 所有的堂哥堂姐表弟妹們都會從各地回家來過節, 大家會在聖誕夜時聚在某人家中吃飯.

今年是輪到我們家辦聖誕夜晚餐, 24號一整天, 我和妹妹就被媽媽使喚著幫忙作菜洗碗盤, 整整忙碌了一整天, 爸媽煮出了好多好吃的菜餚. 大部分都是中國菜, 如:筒仔米糕, 珍珠丸子, 佛跳牆…等等. 大伯及表弟還各自帶來不同的菜色, 讓桌上的食物變得更豐盛. 可惜那天晚上忙著招呼客人, 沒時間照相. 無圖為證.

大伯父前一陣子才去喀什米爾作傳教工作, 帶回來一些奇特的印度餅乾, 還煮了一壺喀什米爾風味的茶水, 喝起來鹹鹹的, 別有風味.

大伯還準備了一個PowerPoint slideshow介紹喀什米爾這個地區, 以及他的傳教工作, 看到世界上還有許多貧窮的人住在破爛的帳棚裡, 過著沒電沒自來水的生活, 我們比起來真是幸福許多囉! 又看到有許多義工自願住到那種落後的地區, 入境隨俗地坐在地上和一般民眾一起吃飯, 幫助他們受教育, 改善生活環境. 真是有夠偉大!

媽媽稍後也跟我們講了一個”Silent Night”這首歌的由來, 她是聽教會牧師講道時提過這個故事, 想要和我們分享一下, 最後我們大家一起合唱這首歌. 為聖誕夜畫下美好的句點.

隔天晚上, 表弟又邀請我們大家去他們家吃飯. 發覺自己每回回家都是在吃吃吃, 前一陣子瘦掉的幾磅恐怕又長回來啦!這回叔叔煮了豬排及羊小排, 每家照例也帶了幾樣菜來吃, 我們採取自助餐的方式, 每個人隨意拿自己的餐點, 便各自坐在屋內四處吃飯.

沙拉

表妹這兩天新養了隻小狗狗, 長得好可愛. 不吵不鬧. 大家都爭相和牠玩耍.

剛睡醒的樣子, 一副無辜樣

飯後, 媽媽提議去Livermore有一戶人家使用25,000個燈泡裝飾房子, 每晚開放給當地的民眾參觀, 既然在附近, 我們幾個人便開一部車去參觀.

剛開進那棟房子的街道, 遠遠地就可以看到門前的大樹掛滿許多小燈泡, 一閃一爍地, 把街道照得好明亮.

附近許多人都開車遠道來參觀. 他們在門前設了一道大門, 有義工站在門口招呼客人.

前院裡面訂了好幾間小木屋, 各自有不同的展覽, 裡面擺設假人及洋娃娃等裝扮成聖誕老公公的家, 也有展覽說明這家人從1982年每年都如此地盛大裝扮自己的房子, 到現在還有一群團隊專門來設計這些裝飾擺設. 他們還出現在這個Lights of the Valley網頁中.

美國人對聖誕節真的滿重視的, 家家戶戶都喜歡掛上聖誕燈或聖誕樹來慶祝佳節. 不過很少有人會這麼瘋狂地把自個家裡掛這麼多燈泡來裝飾. 光是電費就不曉得要多少了. 不過這樣奇特的燈泡展覽也只有在聖誕節期間才會出現, 讓人充分地感受到聖誕節的氣氛.

剩下的假期, 我打算好好地遊玩舊金山各處的名勝風光. 遊記過幾天會貼出~ 敬請期待~

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My Thanksgiving Break

Four days of Thanksgiving break went by so fast. I was planning on just relaxing at home for my break, but I ended up spending 2 days out with my family.

我的四天感恩節假期咻地一下就過去了, 這四天回到北加州家裡和家人一起渡過, 本來打算就懶在家中四天, 哪裡也不去, 結果最後還是被我爸媽拖出門玩兩天.

On Black Friday, I went out shopping with my parents. I normally don’t like to shop with the crowds. But my parents needed to buy something. There were tons of people and cars outside on Black Friday. The shopping mall were crowded with people trying to get good deals on this day. I really hate to wait in line with all these people. So I didn’t buy anything and went home right after my parents bought what they needed.

除了第一天感恩節當天和家人一起吃飯以外, 隔天就是”黑色星期五”, 所有的百貨商店都推出大減價, Mall裡面都擠滿了人潮, 想要在這一天撿到平時買不到的東西. 我是最討厭和別人擠著排隊買東西的人, 本來打算星期五那天就待在家裡, 但最後因為爸媽需要買一些家裡的用品, 最後還是陪他們去逛街.

到了外頭, 天呀! 果真是人擠人. 走到哪裡都有擁擠的人群及車潮, 停車場要繞十幾分鐘才能找到停車位. 似乎家家戶戶都跑出來shopping了.

在這種情況下, 我當然沒買到什麼東西, 和爸媽採購了他們需要的用品, 便急急忙忙回家了.

Later that evening, my mom told me there was a tree lighting event in Danville downtown. The Tree Lighting event is a once-a-year event in this little town of Danville. It always occurs on the day after Thanksgiving. They would put up lights on the big oak tree in downtown to signify the beginning of the holiday season.

傍晚的時候, 媽媽說我們鎮上有一年一度的點燈儀式. 帶著大家一起去看. 我們這個位於東灣的白人小鎮–丹維爾鎮, 每年感恩節過後, 都會在市中心的大橡樹掛上燈泡, 舉行點燈儀式, 歡慶12月耶誕季節的到來. 還會請附近的高中合唱團來表演.

When we got there around 5pm, there were already crowds of Danville residents waiting to hear San Ramon Valley High School Choir perform. I used to be in the choir when I was in high school. I also performed for this event many years ago. Seeing all these high school kids reminded me so much of my high school years.

我高中時候參加過合唱團, 也曾經參加過這個演出, 正好有這個機會可以看到學弟妹表演, 看到年紀輕輕的他們, 就想起自己以前也曾經是這麼清純的模樣, 站在台上和大家一起歡唱. 唉. 真是老了, 歲月不饒人喔.

Our choir director, Mr. Abrams, did not change a bit after all these years. Here is a clip of him directing the choir and asking the crowds to join (sorry the film wasn’t too clear due to dark lighting):

我的合唱團老師, Mr. Abrams, 看起來還是和從前一樣. 一點也沒變. 下面這段影片是他一邊指揮合唱團唱Jingle Bells, 一邊叫群眾一起加入合唱的片段(抱歉, 外頭太黑, 拍得不清楚):

On Saturday, my sister wanted to see an exhibit about minds in San Francisco Exploratorium. I went to the Exploratorium once many years ago. It’s a science museum that exhibits many little interesting scientific experiments for kids to play around. We had a good time playing around those little toys in there. The minds exhibit showed how our brain functions or our eyes’ components. It was very educational.

星期六一大早, 我妹妹聽說舊金山的科學博物館有展出和大腦有關的展覽, 她唸心理學, 自然對這方面有興趣, 於是我們便全家出動陪她去看展覽. 我很久以前去過科學博物館一次, 依稀記得裡面有許多大大小小的示範玩具及科學實驗, 教導小朋友一些基本的科學概念, 如用風力推動帆船, 電流傳動, 高低氣壓會造成不同的氣流…等等. 還滿有趣的.

我妹妹想看的大腦展覽則是展出許多和大腦有關, 如眼球的構造, 大腦思考運作能力等展覽. 滿有教育性質的一項展出.

After the museum, we went to Japan Town to eat okonomiyaki. I love Japan Town in SF. Everything is located inside this shopping plaza. You can find pretty much anything inside: restaurants, clothing shops, bakery, bookstores..etc.

看完博物館之後, 我們來到舊金山的日本城吃中餐. 我很喜歡這個日本城, 大部分的店都在一座大型的室內購物中心. 裡面從餐廳, 到書店, 文具店, 衣服店..等應有盡有.

我們是來吃我想了很久的大阪燒, 雖然沒有自己動手炒的鐵爐, 但是他們的大阪燒吃起來很道地, 也很真材實料.

Now I’m back to work again. I really can’t wait for my 11 day Christmas break and I get to go home again to celebrate the holiday with my family!

短短幾天假期就這麼過去了, 我現在等著耶誕節放11天假期, 就可以再度回家和家人過節, 也可以再度玩一些舊金山灣區的風景勝地!

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Thanksgiving

~HAPPY THANKGIVING EVERYONE~

I had such a wonderful Thanksgiving meal last night. I flew back last night from LA. After my mom picked up my sister and I from the airport, we went to my uncle’s place directly.

感恩節是美國的一大節日, 起源於當初移民來新大陸的早期居民, 為了感謝一年豐碩的收穫, 定在每年十一月第四個禮拜四和家人團聚, 感謝上帝賜給他們美好的豐收. 這個傳統就此流傳下來. 至於感恩節為什麼要吃火雞, ….我也不曉得耶. 大概當時火雞很多的關係吧.

一般公司都會連休星期四星期五兩天, 於是每年感恩節我們連著週末就有四天假期. 許多人都搶著在星期三晚上趕回家裡和家人團聚, 造成機場爆滿, 公路上大塞車的局面. 我就有曾經開了兩個小時才抵達機場的經驗(平時從我家開只需要15分鐘而已). 今年因為太晚訂機票, 我只訂到今天下午的飛機飛回北加州, 沒想到, 機場比平時還少人, 大概所有的人都在昨天晚上就離開了. 讓我可以舒舒服服地搶到前排的座位.

My cousin Virginia was the main chef this year. She spend numerous hours in the kitchen yesterday baking turkey and cooked so many other yummy Thanksgiving food: baked yam, stuffing, butternut squash soup, potato salad, and pumpkin cheesecake. Uncle Lu also cooked so many Chinese dishes. Our table was filled with so many food. We were so full afterward.

The turkey was a great success this year. The meat was very tender and juicy. I have never have such delicious turkey before. Usually turkey tends to be very dry and we usually have so many leftover turkey meat. This year we finished at least half of the 12 lbs. turkey. Not too bad!

我家人每年都會和附近的幾家親戚一起吃飯, 今年輪到我伯父家裡, 我的表妹今年掌廚烤火雞, 烤出來的火雞十分鮮嫩多汁, 吃起來每個人都讚不絕口. 這大概是我吃過最好吃的火雞. 火雞肉很容易烤得乾乾地, 並不是每個人都喜歡吃. 往年都會剩下許多火雞肉沒吃完, 今年的銷路倒是滿不錯地.

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表妹及伯父還準備了一大堆食物, 有一般的感恩節食物: 烤地瓜, stuffing, 馬鈴薯泥, 南瓜派等等, 也有一些中式料理:帝王蟹, 炒青菜, 冬瓜湯, 我爸媽也帶了炒米粉. 一大堆食物擺在桌上, 看起來好豐盛!

food festival
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After the meal, Virginia also baked several pumpkin cheesecake and pumpkin pies. We had chocolate fondue as well. We were so full at the end. Everyone was in a food coma and ready to go to sleep. That was such a wonderful and fulfilling Thanksgiving meal. It was also nice to see my family again.

吃完正餐, 表妹還準備了好幾道點心: 南瓜起司派, 巧克力鍋等等. 我們大家吃到最後都吃得好撐, 拼命摸著肚子喊說吃不下了, 眼皮也都不爭氣地快闔上了. 這大概是我吃過最豐盛的一次感恩節大餐.

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